Le quartier rouge d'Amsterdam sans préservatif? Pas pour un million!

Le quartier rouge d'Amsterdam sans préservatif? Pas pour un million!

Ce n'est pas une coïncidence si les organisateurs de la Conférence internationale sur le sida de cette année ont choisi de le tenir à Amsterdam. Image: AFP / Anoek de Groot

«Si elles ne sont pas d'accord pour utiliser un préservatif, je les expulserai», dit Foxxy Angel, une prostituée blond platine de 47 ans, arborant des tatouages ​​redoutables, dans le fameux quartier rouge d'Amsterdam.

La plus grande ville des Pays-Bas est presque synonyme de sex-shops, de bordels et de prostituées blottis dans les rues étroites proches de la gare principale, attirant peut-être même plus de touristes que de clients.

Certaines des maisons étroites pittoresques de la ville servent de maisons closes avec leurs baies vitrées caractéristiques au rez-de-chaussée, où les travailleurs du sexe sont assis sous des néons rouges attendant le prochain client.

Ce n'est pas par hasard que les organisateurs de la Conférence internationale sur le sida de cette année, qui commence lundi, ont choisi de la tenir dans la ville pécheresse d'Europe.

"Quand nous avons choisi Amsterdam, c'était avec l'idée de faire la lumière sur les personnes les plus vulnérables au VIH", explique Linda-Gail Bekker, présidente de l'International AIDS Society.

"Si nous ne faisons pas attention à ces personnes, nous perdrons la lutte contre le sida", a-t-elle déclaré à l'AFP lors d'une visite au quartier rouge samedi.

Tests VIH gratuits

Les prostituées ne s'attendaient pas à ce que certains des plus grands scientifiques et médecins du monde traversent les couloirs tapissés et les chambres lugubres des bordels pour se rendre compte des risques encourus par ceux qui exercent «la profession la plus ancienne au monde».

"Je n'ai jamais de sexe sans préservatif et je fais des tests quatre fois par an pour les MST (maladies sexuellement transmissibles) et le VIH", dit Foxxy Angel, assise dans un fauteuil de velours rouge et mangeant un sandwich pour le déjeuner.

Après plus de 30 années de recherche, aucun remède ou vaccin n'a été trouvé pour le VIH, qui a infecté environ 80 millions de personnes dans le monde depuis le début de l'épidémie dans les années 1980.

Parmi les personnes infectées sont des collègues de Foxxy Angel et Elsa, la jeune travailleuse du sexe dans la fenêtre suivante. Cela fait longtemps que le VIH était tabou ici.

"Je n'ai pas peur du tout. Certains de mes amis sont séropositifs et continuent à travailler. C'est possible de nos jours ", dit l'Américain de 25 ans, se référant aux progrès de la médecine dans le traitement des personnes infectées par le virus.

La prostitution a été légalisée aux Pays-Bas en 2000 et les travailleurs du sexe peuvent s'inscrire auprès de la chambre de commerce locale et payer l'impôt sur le revenu.

Environ 7 000 personnes travaillent dans le secteur du sexe rémunéré à Amsterdam, 75% d'entre elles venant de pays à faible revenu, en particulier d'Europe de l'Est, selon les chiffres officiels.

Rester vigilant

Se décrivant elle-même comme «mariée et polyandre», Elsa dit qu'elle est une travailleuse du sexe depuis l'âge de 17 ans.

La fenêtre où elle se trouve donne sur l'un des nombreux canaux d'Amsterdam et se trouve en face du bordel où elle a d'abord travaillé lorsqu'elle est arrivée aux Pays-Bas, après avoir fui les nombreuses restrictions sur son commerce aux États-Unis.

A l'instar de Foxxy Angel, Elsa se rend plusieurs fois par an dans un centre financé par la ville près de son lieu de travail.

"Je fais très attention, j'utilise des préservatifs. Mais les tests sont gratuits, alors j'en profite », explique la jeune femme, vêtue d'un haut rose et de leggings noirs.

Si les mœurs ont changé depuis l'arrivée du sida et que le préservatif a été «démocratisé», les professionnelles du sexe insistent sur le fait qu'elles doivent rester vigilantes face au risque d'infection.

"Certains hommes essaient de retirer le préservatif pendant les rapports sexuels. Si cela arrive, c'est la fin de la session, immédiatement », explique Foxxy Angel, qui a travaillé comme vendeuse de mode avant de devenir une prostituée il y a 15 ans.

"Je n'accepterais jamais ça. Pas pour un million! "Dit-elle. CC

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