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Le quart-arrière de l’USC Kedon Slovis profite à nouveau du football

by Nouvelles

Après une deuxième saison passée dans les affres des protocoles pandémiques, se frayant un chemin jour après jour à travers les appels Zoom et les tests COVID et une incertitude inébranlable, Kedon Slovis était – pour le dire à la légère – émotionnellement dépensé.

ça avait été une saison frustrante pour le quart-arrière de l’USC pour de nombreuses raisons, avant même que tout ne s’effondre pendant une perte du titre Pac-12 contre l’Oregon. Alors que l’USC a remporté ses cinq premiers matchs – et la division Pac-12 South – chaque étape ressemblait à une lutte. Slovis avait espéré devenir un étudiant de deuxième année, faire ses preuves en tant que leader dans les vestiaires, mais avec la pandémie, l’opportunité ne s’est jamais vraiment présentée. L’équipe, forcée de se conformer à des restrictions strictes, ne se sentait pas vraiment comme un équipe du tout, et Slovis, fraîchement sorti d’une première saison dynamique, ne se sentait pas beaucoup comme lui.

“Je pense que je parle au nom de beaucoup de mecs de l’équipe – ce n’était pas facile”, a déclaré Slovis. “Ce n’était pas le moment le plus amusant.”

Le plus frustrant de tous, ses mécaniciens lui faisaient défaut, et il n’avait pas le temps de les réparer. Les observateurs avertis pourraient avoir l’intuition quelque chose n’allait pas. Des mois plus tard, Slovis a appris que c’était en grande partie une question de timing. Son poids se déplaçait trop rapidement vers l’avant, laissant son bras le rattraper. Il finissait les lancers en utilisant uniquement la force de ce bras droit, ce qui en a fait vaciller certains de sa main.

Mais pendant la majeure partie de la saison, Slovis n’a pas pu identifier le problème. En conséquence, la confiance derrière ses passes a souffert.

Une saison de frustration a culminé dans la perte du titre contre l’Oregon. Après, dit-il, toute l’équipe était épuisée.

“Vous ne pouvez pas vous attendre à jouer comme ça toute l’année et à gagner régulièrement”, a déclaré Slovis. Il a décrit la défaite comme « la quintessence de nos frustrations ».

Slovis est toujours dur avec lui-même pour la façon dont tout s’est déroulé, même si, sur le papier, tout semblait bien. Il a mené le Pac-12 pour les verges par la passe (1921) et les touchés (17) et a été nommé dans la première équipe All-Pac-12. Il a mené les victoires contre l’Arizona, l’Arizona State et l’UCLA. Pour Slovis, cependant, sa saison a semblé être un pas dans la mauvaise direction.

« Ce n’était pas moi, dit-il.

Mais ces jours-ci, à la porte d’une campagne critique pour USC, le quart-arrière junior se sent beaucoup plus comme lui. Sa mécanique a été affinée par les gourous du quart-arrière de 3DQB à Hermosa Beach. Son bras, dit-il, se sent mieux que jamais. Tout autour de lui, des signes que les frustrations de la saison dernière sont dans le rétroviseur. Le campus de l’USC regorge d’étudiants. Il y a à nouveau de l’énergie à l’entraînement.

L’entraîneur de l’USC Clay Helton s’entretient avec le quart-arrière Kedon Slovis lors d’un match contre l’Utah le 21 novembre.

(Chris Gardner / Getty Images)

Bien sûr, il y a encore des questions. Le principal d’entre eux – si Slovis peut retrouver la magie qu’il a trouvée pour la première fois en première année. Pour USC, la réponse pourrait affecter considérablement l’avenir du programme. Pour Slovis, avec le personnel de la NFL surveillant de près, les implications sont tout aussi importantes.

Avec un match d’ouverture de la saison contre l’État de San Jose qui se profile samedi, cette pression est plus présente que jamais. Mais à l’approche du début de sa troisième saison, ces attentes ne semblent pas peser beaucoup sur le quart-arrière partant de l’USC.

“C’est juste [about] revenir à s’amuser à jouer au football », a déclaré Slovis, « et juste être moi-même. »

Max Slovis a remarqué ce changement chez son fils depuis la fin de la saison dernière. Il a vu Kedon peiner l’année dernière au cours de sa deuxième campagne raccourcie, incapable de libérer tout son potentiel. Il a vu à quel point cela l’a épuisé émotionnellement.

“Il est tellement plus à l’aise maintenant”, a déclaré Max.

La première étape pour mettre la saison dernière derrière lui consistait simplement à identifier le problème avec son bras. Kedon Slovis a consulté des experts en tissus mous pour faire face aux effets persistants de ses blessures à l’épaule et au coude et s’est rendu deux fois par semaine à Hermosa Beach le printemps dernier pour travailler sur sa mécanique. Au 3DQB, où se sont entraînés Tom Brady, Drew Brees et d’autres quarts de haut niveau, Slovis s’est concentré sur les soins appropriés des bras, sur la posture, sur l’amélioration de son équilibre et de son timing.

Parmi les quarts actuels de l’USC, Slovis était en fait le dernier à visiter 3DQB. Les quarts de première année, Miller Moss et Jaxson Dart, étaient déjà clients.

“C’était la chose la plus importante pour moi, mettre mon esprit en confiance avec mon corps et mon bras”, a déclaré Slovis.

Au fur et à mesure que la confiance revenait, la joie qu’il avait ressentie en jouant au football en première année était également revenue. Il n’y avait alors aucune attente, car une recrue trois étoiles négligée a été mise sous les projecteurs de manière inattendue. Son bras était douloureux presque chaque semaine – un produit de ne pas utiliser correctement le bas de son corps – mais il n’y avait pas de doute, pas de réflexion excessive. Il était juste élingage ce.

“Il revient à ces manières où il va juste là-bas et joue son jeu, se lance”, dit Drake Londres, le meilleur récepteur de l’USC.

Mais Slovis est le premier à constater à quel point tout a changé depuis sa première saison. Il en comprend tellement plus sur son bras, sur le football, sur lui-même. Il pense à Dart et Moss et rit à quel point il était naïf en tant qu’étudiant de première année aux yeux écarquillés. Aussi dynamique qu’il était, Slovis sait qu’il est capable de plus.

Le quart-arrière de l'USC Kedon Slovis joue contre les Bruins de l'UCLA le 23 novembre 2009, au Coliseum.

Le quart-arrière de l’USC Kedon Slovis joue contre les Bruins de l’UCLA le 23 novembre 2009, au Coliseum.

(Sean M. Haffey / Getty Images)

“C’est drôle de regarder en arrière, même pas pour ce que j’ai fait, mais pour certains processus de pensée que j’avais, comment je voyais les choses”, a déclaré Slovis. « C’est très différent maintenant. »

Les attentes sont beaucoup plus élevées maintenant. Les enjeux aussi. Cela ressort clairement de son seul compte Instagram, où United et d’autres grandes marques ont déjà négocié des accords NIL avec le quart-arrière de l’USC. Il est également impossible pour Slovis d’ignorer la conversation sur le repêchage de la NFL, où certains pronostiqueurs l’ont identifié comme un choix de première ronde.

Mais rien de tout cela n’a d’importance, souligne Slovis, si la saison à venir va de travers. Pour l’instant, alors que quelques mois fatidiques se profilent, il est juste heureux d’être là où il en est – de s’amuser à jouer au football.

“C’est ce qui l’a rendu encore plus validant et rafraîchissant, traverser tous ces sentiments et cette adversité et ne pas se sentir au mieux jusqu’à présent, se sentir plutôt bien, le meilleur que je me sois senti depuis longtemps”, a déclaré Slovis. « C’était comme un long voyage. Je suis juste heureux d’être à l’arrière-plan de cela.

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