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Le propriétaire des Buffalo Bills menace de déplacer son équipe s’il n’obtient pas de fonds publics pour le nouveau stade

by Nouvelles

Si vous ne le construisez pas, ils partiront : c’est la menace à Buffalo alors que le propriétaire des Bills demande des subventions publiques pour financer un nouveau stade pour la franchise NFL.

Le magnat de la fracturation, Terry Pegula, qui a acheté les Bills en 2014, veut que l’argent de l’État aide à payer un nouveau stade de 1,4 milliard de dollars pour remplacer la maison datée actuelle de l’équipe. S’il ne l’obtient pas, Pegula a déclaré que l’équipe pourrait déménager.

“Pour le moment, la ville de Buffalo et l’État vont devoir décider s’ils veulent une équipe”, a déclaré en août le porte-parole de Pegula Sports and Entertainment, Jim Wilkinson. Il a refusé de commenter davantage à The Post.

Mais une source qui connaît la famille et leur a parlé ces dernières semaines a déclaré au Post que les menaces ne sont que cela – des menaces inactives : la famille Pegula n’est pas susceptible de déplacer les factures, même si elles n’obtiennent pas l’état ou local financement pour aider à construire un nouveau stade de 60 000 places, a indiqué la source.

Pourtant, la famille Pegula a dépensé des centaines de millions de dollars en développements pour l’ouest de New York – ils possèdent également l’équipe de hockey des Sabres de Buffalo – et hésite à investir plus d’un milliard de dollars de plus de leur propre argent dans un nouveau stade pour les Bills. .

Pegula a accepté de couvrir une partie des coûts d’un nouveau stade, ont déclaré à The Post des personnes familières avec les négociations, mais il n’a pas donné de chiffre précis. . L’équipe négocie avec des politiciens de l’État, y compris Kathy Hochul, originaire de Buffalo et la nouvelle gouverneure. Les négociations ne sont pas à un stade avancé, ont déclaré des sources familières à The Post.

Le bureau de Hochul a confirmé les négociations, qui, selon un porte-parole, étaient “en cours”. « Son administration a hâte de partager les détails avec le public dès que les négociations seront terminées », a déclaré le porte-parole.

Le stade actuel des Buffalo Bills est considéré comme daté – et une étude locale a indiqué qu’il aurait besoin d’environ 1 milliard de dollars de rénovations au cours des cinq prochaines années.
Gene J. Puskar/AP

Pegula avait tenté d’entamer des négociations en 2019 avec l’ancien gouverneur Andrew Cuomo, mais elles n’ont jamais décollé, ont déclaré les sources, ce qui a conduit à ce qui est désormais un délai serré.

La date limite se profile car le bail de la maison actuelle des Bills juste à l’extérieur de Buffalo, Highmark Stadium, expire en juillet 2023. Et les experts en bâtiment ont déclaré qu’il avait besoin d’un milliard de dollars de réparations au cours des cinq prochaines années. Les deux faits soulignent que Pegula devra prendre une décision bientôt.

“La rénovation n’est tout simplement pas une option – et une prolongation du bail qui se termine en 2023 sans accord non plus”, a déclaré Wilkinson, le porte-parole de Pegula, à The Post.

Des sources proches du dossier ont déclaré à The Post que si Pegula ne parvient pas à conclure un accord d’ici la fin de l’année, il cherchera d’autres alternatives afin que les Bills puissent déménager avant l’expiration du bail.

Pegula savait au moment où il a acheté l’équipe qu’un nouveau stade serait nécessaire, ont déclaré deux sources de l’industrie du sport qui ont parlé à Pegula ces dernières années. À cause de cela, ils ont dit qu’ils étaient sceptiques quant à la possibilité qu’il donne suite à une menace de déplacer la franchise.

“Quand il a acheté l’équipe, il a parlé de la construction d’un nouveau stade”, a déclaré l’une des sources, ajoutant que Pegula en juillet valait plus de 7 milliards de dollars, selon les calculs de Bloomberg. “Je ne pense pas que ses menaces de déménagement soient crédibles.”

« Je pense que Terry va construire quelque chose. Il a l’argent.

“Tout le monde a participé à cette vente aux enchères de 2014 pour acheter l’équipe les yeux ouverts”, a déclaré une deuxième source de l’industrie du sport qui a parlé à Pegula. « Il ne veut pas quitter Buffalo – et il ne peut pas rester dans ce bâtiment. »

S’il ne parvenait pas à un accord pour un financement public et s’il décidait de ne pas investir lui-même dans un nouveau stade, il vendrait probablement l’équipe avant de la déplacer, a déclaré la source au Post.

Les Bills, qui sont rentables et ont généré un revenu d’exploitation de 73 millions de dollars l’année dernière, selon Forbes, seraient une franchise souhaitable pour n’importe quelle ville : les discussions parmi les observateurs de la NFL disent qu’Austin, au Texas ou même à Londres pourraient rivaliser pour l’équipe si Pegula décidait quitter Buffalo. Et d’autres propriétaires de la NFL, qui divisent généralement les bénéfices de la ligue, seraient probablement heureux de voir les Bills passer à un marché plus important.

Sur le marché de la ville de New York, il existe un précédent pour la propriété d’une équipe qui paie pour son propre stade : les New York Giants et les New York Jets ont payé 1,6 milliard de dollars en 2010 pour construire le MetLife Stadium dans le New Jersey sans financement public.

Pourtant, l’aide n’est peut-être pas en route pour Pegula.

Un lobbyiste d’Albany à la suite de la situation a déclaré qu’il ne pensait pas que les chances de Pegula d’obtenir un financement public se soient nécessairement améliorées avec Hochul remplaçant Andrew Cuomo.

Hochul a annoncé qu’elle se présenterait au poste de gouverneur l’année prochaine – et payer pour un stade Bills ne serait pas populaire auprès des électeurs de la région de New York. Elle est également très susceptible de faire face à un défi primaire démocrate.

Les joueurs entrent dans le tunnel.
Les fans de Buffalo adorent les Bills, mais certains observateurs de l’industrie disent que les propriétaires de la NFL aimeraient voir l’équipe déménager dans une ville avec une plus grande base de fans; le propriétaire de l’équipe négocie actuellement avec l’État le financement public d’un nouveau stade
Bryan M. Bennett/Getty Images

“Si elle arrive avec un énorme paquet financier, cela ne semble pas bon pour les électeurs de Downstate”, a déclaré le lobbyiste. “Cela lui obtiendrait tous les votes à Buffalo, mais elle a quand même ces votes.”

Pegula ne lui facilite pas non plus la tâche en recommandant la construction d’un nouveau stade à côté de celui qu’elle loue dans la banlieue de Buffalo, Orchard Park, sur un parking appartenant à Bills, selon le professeur Mark Rosentraub en gestion des sports de l’Université du Michigan.

Ce serait probablement un meilleur dossier pour un financement public si le nouveau stade était proposé pour le centre-ville de Buffalo, ce qui pourrait nécessiter un réaménagement, a-t-il déclaré.

Un joker est la Ligue nationale de football et si elle fait pression sur Pegula pour qu’il déménage s’il ne peut pas obtenir de financement public – et si cela aiderait à financer un nouveau stade de Buffalo.

Les équipes de la NFL partagent presque tous leurs revenus et les Bills génèrent peut-être le montant le plus faible de revenus de la ligue en raison des quelques suites du stade actuel et du marché relativement petit de Buffalo. Pour cette raison, de nombreux propriétaires de la NFL aimeraient voir l’équipe déménager, ont déclaré des sources de l’industrie du sport.

Pourtant, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, est originaire de l’ouest de New York et a visité Buffalo au cours des dernières semaines, indiquant clairement qu’il ne voulait pas que l’équipe déménage.

Le propriétaire influent des Cowboys de Dallas, Jerry Jones, a déclaré plus tôt ce mois-ci dans une interview à la radio qu’il ne voulait pas non plus que les Bills bougent.

“Buffalo a une place spéciale”, a déclaré Jones. «Toutes ces équipes de l’AFL ont une place spéciale, tout comme Green Bay. Et donc pour moi, mon souhait serait qu’ils trouvent quelque chose et qu’ils y restent.

La NFL dispose d’un fonds pour les stades pouvant prêter de l’argent à Pegula pour faciliter le financement d’un nouveau stade avec ou sans aide publique.

Par exemple, l’année dernière, la NFL a prêté 500 millions de dollars au propriétaire des Rams en plus des 400 millions de dollars qu’il avait déjà empruntés pour construire un nouveau stade avec en grande partie son propre argent.

Mais le porte-parole de la NFL, Brian McCarthy, a déclaré à The Post que le programme de prêt de stade est conçu pour faire partie d’un partenariat public et privé. C’est souvent un partenariat entre des sources locales, du comté et de l’État, l’équipe et la NFL. Il est disponible pour les projets de financement public avec des contributions d’équipe.

En d’autres termes, si l’État de New York ne fournit pas de financement, la NFL pourrait ne pas aider non plus.

Pegula a fait savoir qu’il n’avait pas de sens financier de dépenser lui-même 1,4 milliard de dollars pour un stade à Buffalo, car c’est tout simplement un marché trop petit, avec une zone métropolitaine d’un peu plus d’un million d’habitants.

La question est de savoir s’il déracinerait une institution de Buffalo si nécessaire pour faire valoir son point de vue.

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