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Le projet de pipeline Keystone XL abandonné au détriment du plan énergétique du Canada

by Nouvelles

Une station de pompage de TC Energy se trouve derrière des monticules de terre provenant du pipeline de pétrole brut Keystone XL alors qu’il est inactif près d’Oyen, en Alberta, le 1er février 2021.

TODD ​​KOROL/Reuters

TC Energy Corp . met fin au pipeline Keystone XL, mettant fin à un projet qui semblait être à court d’options après que Joe Biden a retiré son permis comme l’un de ses premiers actes officiels en tant que président américain.

La décision de la société basée à Calgary mercredi met officiellement fin à une odyssée réglementaire de 13 ans qui a vu le projet de pipeline bloqué à deux reprises par l’ancien président Barack Obama et relancé par son successeur Donald Trump. L’annulation du projet est un coup dur pour l’Alberta, dont l’économie a connu des difficultés face à l’accès limité au pipeline et dont le gouvernement a acheté une participation l’année dernière.

Keystone XL, qui était devenu un point focal pour les militants du changement climatique au Canada et aux États-Unis, a été conçu pour expédier 830 000 barils de brut par jour le long d’une route de 1 947 kilomètres de Hardisty, Alberta, à Steele City, Neb. ont offert aux sociétés pétrolières albertaines une route directe tant recherchée vers les raffineries de la côte américaine du golfe du Mexique.

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TC Energy, qui a proposé pour la première fois le projet massif en 2008, a suspendu la construction en janvier après que M. Biden a révoqué un permis présidentiel délivré par l’administration précédente. La société a procédé à un « examen approfondi de ses options » au cours des mois qui ont suivi avant de finalement décider de se retirer, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Système de clé de voûte

(déjà opérationnel)

john sopinski/THE GLOBE AND MAIL, SOURCE : tc energy

Système de clé de voûte

(déjà opérationnel)

john sopinski/THE GLOBE AND MAIL, SOURCE : tc energy

La société a déclaré qu’elle travaillerait désormais avec les gouvernements, les organismes de réglementation et les groupes autochtones pour conclure le projet en toute sécurité. L’entreprise avait déjà construit environ 150 kilomètres de pipeline en Alberta, un poste frontalier entre la Saskatchewan et le Montana, et elle avait également effectué des travaux de construction dans plusieurs États américains.

Avec l’annulation, l’industrie énergétique canadienne se retrouve avec deux pipelines d’exportation en construction : l’expansion de 12,6 milliards de dollars de Trans Mountain entre l’Alberta et la côte du Pacifique et le remplacement de la canalisation 3 d’Enbridge Inc., entre l’Alberta et le Midwest américain. Au cours des dernières années, la proposition de projet Northern Gateway d’Enbridge et le projet Énergie Est de TC Energy ont également été annulés après avoir subi des retards juridiques et réglementaires.

Keystone XL a été ciblé par les écologistes presque dès qu’il a été proposé. Des militants internationaux, des propriétaires terriens du Nebraska et diverses célébrités ont mené une longue campagne contre lui, arguant qu’il irait à l’encontre des efforts mondiaux de lutte contre le changement climatique et pourrait contaminer un aquifère massif qui sert de source d’eau pour une grande partie des États-Unis.

Après que M. Biden a retiré le permis en janvier, TC Energy n’a pas dit grand-chose sur la façon dont cela se déroulerait. Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, a promis de continuer à se battre, notamment en intentant une action en justice en vertu des dispositions de l’Accord de libre-échange nord-américain qui restent en vigueur, même si un tel cas nécessiterait l’adhésion de l’entreprise.

Ni l’entreprise ni le gouvernement de l’Alberta n’ont indiqué mercredi si cette option restait sur la table. TC Energy a déposé une poursuite de 15 milliards de dollars américains pour obtenir une indemnisation en vertu de l’ALENA après que M. Obama a bloqué le pipeline en 2015, mais il a suspendu la poursuite après que M. Trump a signé le permis de construire dès son entrée en fonction.

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« Le gouvernement s’est engagé à récupérer son investissement dans le projet au nom des Albertains », a déclaré la ministre de l’Énergie de l’Alberta, Sonya Savage. “Nous continuons d’examiner toutes nos options juridiques concernant la résiliation du projet Keystone XL.”

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Ottawa a soutenu le pipeline et a déclaré après les élections américaines qu’il ferait pression sur M. Biden pour qu’il lui permette de continuer. Mais le gouvernement fédéral a montré peu d’appétit pour poursuivre cette bataille une fois le permis révoqué et a rapidement fait comprendre qu’il était temps de passer à autre chose. Dans les jours qui ont suivi la décision, M. Trudeau s’est dit déçu mais a exhorté les Canadiens à se concentrer sur les domaines sur lesquels les deux pays étaient d’accord. Lorsque M. Trudeau et M. Biden ont tenu leur première réunion bilatérale en février, aucun des deux dirigeants n’a évoqué le pipeline dans leurs remarques par la suite.

Le gouvernement de l’Alberta a déclaré qu’il estimait que les pertes de la province à la suite de l’annulation seraient d’environ 1,3 milliard de dollars.

Alors que l’économie de l’Alberta souffre de la baisse des prix intérieurs du pétrole depuis des années et aggravée par la pandémie, M. Kenney a annoncé en mars dernier que son gouvernement avait accepté de contribuer 1,1 milliard de dollars US pour une participation dans Keystone XL et de garantir 4,2 $ US. -milliards de dettes. À l’époque, le premier ministre avait déclaré que le projet serait probablement abandonné sans le soutien du gouvernement, car TC Energy n’était pas en mesure de trouver des partenaires du secteur privé pour assumer le risque.

Les critiques ont averti que le gouvernement mettait en péril l’argent des contribuables, car le projet faisait toujours face à une série de contestations judiciaires aux États-Unis.

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Deux mois après que l’Alberta a acheté sa participation, M. Biden a promis de retirer le permis présidentiel du pipeline s’il devenait président, mettant le sort du pipeline à la merci des élections américaines.

James Coleman de la faculté de droit Dedman de la Southern Methodist University a déclaré que la «saga de 13 ans» du pipeline Keystone XL a façonné la façon dont l’opposition est organisée aux grands projets énergétiques aux États-Unis et a déclenché des mouvements environnementaux beaucoup plus larges.

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« Si j’essaie de fermer une centrale au charbon, il y a beaucoup de communautés locales qui dépendent de cette centrale qui vont être mon ennemi. Mais si je ferme un projet de pipeline, j’aurai de nombreux alliés, y compris des groupes autochtones et tous les agriculteurs qui ne veulent pas que ce pipeline passe dans leur arrière-cour », a-t-il déclaré.

Le professeur Coleman, qui étudie les batailles juridiques autour des grands projets énergétiques, a déclaré qu’il était de plus en plus difficile de construire quoi que ce soit de la taille d’un pipeline sans une forme de soutien du gouvernement. Il a déclaré que les entreprises privées sont peu susceptibles de risquer des fonds sur un projet qui est loin d’être certain, et les gouvernements ont la capacité d’être plus patients avec leur capital.

Il a déclaré que la résiliation du projet pourrait ne pas mettre fin aux batailles juridiques qui l’ont éclipsé.

Pas plus tard que la semaine dernière, un tribunal fédéral du Montana a déclaré qu’un procès Keystone XL intenté par des groupes autochtones et environnementaux – qui contestent l’autorité présidentielle de délivrer des permis transfrontaliers pour les pipelines – peut toujours se poursuivre.

Le juge du tribunal de district a déclaré que bien que M. Biden ait révoqué le permis de 2019 délivré par M. Trump, “il reste possible que lui, ou un futur président, puisse délivrer unilatéralement un autre permis”.

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