Le procureur général par intérim de Trump impliqué dans une entreprise qui a escroqué les anciens combattants de leur épargne-vie | Nouvelles américaines

Matthew Whitaker, le nouveau procureur général par intérim de Donald Trump, a été impliqué dans une entreprise qui escroquait les anciens combattants de l'armée américaine en leur épargnant la vie, selon des informations recueillies lors d'entretiens avec la Cour.

Whitaker, ancien avocat américain dans l'Iowa, était payé pour travailler en tant que membre du conseil consultatif de World Patent Marketing (WPM), une société basée en Floride accusée par le gouvernement américain d'avoir trompé des millions de dollars en inventant des inventeurs en herbe. Plus tôt cette année, il a été condamné à payer 26 millions de dollars aux autorités.

Plusieurs anciens combattants, dont deux handicapés, ont déclaré avoir perdu des dizaines de milliers de dollars grâce à l'arnaque WPM, après avoir été incités à payer pour les services de brevets et de licences délivrés par Whitaker et ses autres conseillers. Aucun n'a dit qu'ils traitaient directement avec Whitaker.

«Le World Patent Marketing m'a anéanti émotionnellement, mentalement et financièrement», a déclaré l'an dernier à un tribunal fédéral Melvin Kiaaina, d'Hawaii, ajoutant qu'il avait confié à la société ses économies pour la vie, en partie parce qu'elle «avait respecté les membres du conseil d'administration ”.

Agé de 60 ans, il a déclaré être un parachutiste vétéran handicapé de l'armée américaine et avoir payé la société en 2015 et 2016 pour faire breveter et promouvoir ses idées concernant du matériel de pêche.

«Je n'ai rien reçu pour les 14 085 dollars que j'ai payés à l'entreprise, mis à part un dessin et un logo de mauvaise qualité que mon petit-fils aurait pu créer», a-t-il déclaré.

Kiaaina et d'autres clients de WPM ont décrit leurs expériences dans des déclarations au tribunal écrites sous peine de parjure, dans le cadre d'un procès civil intenté par la Federal Trade Commission (FTC) contre WPM et son directeur général, Scott Cooper. Les courriels déposés en preuve montraient que des clients désespérés demandaient à Cooper et à son équipe de récupérer leur argent.

"Vous m'avez causé un chagrin immense, je ne peux pas dormir, mon niveau de stress est à un niveau record et la dernière de mes économies a été volée sans résultat", a écrit une veuve au chômage, qui a perdu 8 000 dollars. à Cooper en décembre 2016. Un autre inventeur qui a payé 12 000 $ a déclaré qu'il lui restait «une maladie liée au stress qui me ronge les cheveux».

En particulier, WPM s'est fait connaître en tant que champion de ceux qui ont servi dans l'armée. «Non seulement nous honorons les anciens combattants et les soldats de nos forces armées, mais nous célébrons également ce qu’ils protègent – le rêve américain», a déclaré le président dans un communiqué placé à l’occasion de la Journée des anciens combattants 2014, qui soulignait le rôle de Whitaker au sein de la société. WPM a affirmé avoir fait un don non précisé à l'organisme à but non lucratif Wounded Warrior Project, qui n'a pas répondu à un courrier électronique demandant la confirmation du paiement.

Whitaker a publiquement témoigné pour WPM, affirmant dans une déclaration de décembre 2014 qu’elle était allée au-delà de la simple déclaration de faire des affaires «éthiquement» et de traduire[d] ces mots en action ".

Il a déclaré: "Je ne m'alignerais qu'avec une organisation de première classe."

Mais les clients ont signalé aux autorités qu’ils avaient été traités de manière non éthique par une entreprise qui, sous ses brochures de marketing glacées, était une entreprise minable.

Dennis Artman, un ancien combattant de l'armée de l'armée de l'air et de l'armée de l'air depuis 24 ans de l'État de Washington, a pris 25 000 USD sur son compte d'épargne-retraite en 2015 pour permettre à WPM de breveter et de promouvoir un dispositif portable que son épouse d'alors avait créé pour secouer les conducteurs endormis et les réveiller. guidez-les vers l'hébergement.

"Il a dit:" Je sais que c'est beaucoup d'argent, mais j'y crois et je crois en vous ", a déclaré son ex-femme, Gwendolyn Artman, âgée de 58 ans, dans une interview. Gwendolyn Artman a déclaré avoir reçu environ 25 courriels de WPM qui vantaient les antécédents de Whitaker et d'autres membres du conseil.

À la fin de 2015, Artman a déclaré que WPM avait cessé de renvoyer ses appels et ses courriels. Cooper a téléphoné au procureur général de la Floride pour lui demander de retirer sa plainte et de promettre de réparer son amende. Encore une fois, rien ne s'est matérialisé.

Les Artmans ont divorcé cette année après plus de 10 ans de mariage. Gwendolyn, qui dirige un centre de traitement à but non lucratif pour les personnes souffrant de dépendance aux opioïdes, a déclaré que la saga WPM était en partie à blâmer.

"Je pense qu'il a perdu confiance en moi", dit-elle. «C’était beaucoup d’argent, et il m’a reproché de le perdre.»

Kerri Kupec, porte-parole du ministère de la Justice, a déclaré dans un courriel: «Le procureur général par intérim, Matt Whitaker, a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune activité frauduleuse. Toutes les histoires suggérant le contraire sont fausses. "

Les avocats de Cooper n'ont pas répondu aux courriels demandant des commentaires. Cooper a nié avoir commis un acte répréhensible dans le cas de la FTC. Il a finalement été condamné à payer 1 million de dollars et à remettre tout produit de la vente de son hôtel particulier de 3,5 millions de dollars à Miami, en échange de la suspension du reste du jugement de 26 millions de dollars.

Certains anciens combattants qui ont donné de l'argent à WPM ont été impressionnés par l'inclusion dans le conseil consultatif du membre du Congrès Brian Mast, un républicain de Floride qui avait perdu ses deux jambes lors d'un bombardement en septembre 2010 alors qu'il servait dans l'armée en Afghanistan.

L'un de ces anciens combattants, identifié dans les documents de la cour et dans les documents de la société comme "John D", s'est plaint à Cooper que WPM l'avait abandonné après avoir utilisé son statut d'ancien combattant pour promouvoir son idée d'un nouveau type de parapluie.

"Je suis sûr qu'il sera votre meilleur supporter", a écrit John D de Mast dans un courrier électronique de septembre 2016, "mais qu'en est-il de mon produit?"

Masti a déclaré à la cour qu'il avait perdu plus de 75 000 dollars.



Masti a déclaré à la cour qu'il avait perdu plus de 75 000 dollars. Photographie: utilisée avec permission

Mast, qui a été réélu cette semaine, a déclaré dans une déclaration au tribunal que Cooper l'avait nommé membre du conseil consultatif sans son consentement, après leur rencontre à deux reprises en février 2016, lors d'un événement puis aux bureaux de WPM à Miami. L'année dernière, il a retourné 5 400 $ en dons de campagne donnés par Cooper.

Un autre client de WPM, Ryan Masti, qui a servi dans la marine et souffre de dyslexie et de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH), a déclaré un représentant de WPM se vantant des relations de la société avec Whitaker et Mast lors d'un appel téléphonique promotionnel qui l'avait persuadé de remettre de l'argent .

Masti a déclaré à la cour qu'il avait perdu plus de 75 000 dollars après avoir payé WPM pour s'inscrire, développer et promouvoir son idée de «Socialally Accepted», un réseau social destiné aux personnes handicapées. En échange, il n'a reçu qu'un communiqué de presse, un logo et un modèle de site Web de mauvaise qualité.

"J'ai utilisé l'argent pour réaliser un rêve d'aider les gens", a déclaré Masti dans une interview vendredi. "Et j'ai tout perdu."

Masti, un agriculteur de 26 ans du nord de l'État de New York, a emprunté 50 000 dollars sur le compte de retraite de son père, contracté un emprunt commercial d'un montant d'environ 20 000 dollars et utilisé 7 000 dollars qu'il avait hérités de son regretté grand-père, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale. Un dirigeant de WPM lui a dit qu'il «pourrait faire un million de ventes» au minimum, a-t-il déclaré.

Après avoir voté avec enthousiasme pour Trump en 2016, M. Masti a déclaré vendredi qu'il allait bientôt changer d'affiliation à son parti, ce qui devrait donner lieu à l'afflux de démocrates, à la suite de l'élévation du président Whitaker par le président.

«C’est totalement ridicule», a déclaré Masti. «Cela fait tellement mal à tout le parti républicain. Comment un président pourrait-il nommer quelqu'un comme ça? Et puis ne pas avoir un problème à ce sujet quand il sort? Il devrait s'occuper des victimes.

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