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Le procureur du comté d’Utah et le shérif échangent des barbes en colère à propos d’une enquête sur les abus sexuels

Temps de lecture estimé : 7-8 minutes

PROVO – La tension persistante entre le shérif du comté d’Utah et le procureur du comté d’Utah a semblé atteindre un point d’ébullition mercredi, chaque partie tenant des conférences de presse accusant l’autre de conduite inappropriée dans leurs postes élus.

Le procureur du comté de l’Utah, David Leavitt, affirme qu’un vague communiqué de presse publié mardi par le shérif Mike Smith au sujet d’une enquête en cours sur “l’abus sexuel rituel d’enfants et le trafic sexuel d’enfants” est basé sur des allégations démystifiées d’il y a 10 ans dans lesquelles une femme “malade mentalement tragique” a porté des accusations que Leavitt et sa femme étaient suspects de crimes horribles.

Leavitt, qui doit être réélu cette année, remet en question le moment du communiqué de presse – juste une semaine avant l’envoi des bulletins de vote aux électeurs – et si la publication de Smith était politiquement motivée.

Leavitt demande une enquête sur l’affaire et demande à Smith de démissionner de son poste de shérif et de son porte-parole du département, le Sgt. Spencer Cannon, à suspendre, si les allégations de Leavitt sont vraies.

“Je demande au shérif Mike Smith d’ouvrir son bureau à une enquête extérieure où des enquêteurs indépendants extérieurs sont en mesure d’enquêter et de confirmer ou de nier que les documents d’une enquête démystifiée d’il y a plus de dix ans ont été ou n’ont pas été utilisés à des fins politiques dans un Et je demande à Mike Smith de suspendre le sergent Spencer Cannon dans l’attente de cette enquête pour déterminer si le bureau du procureur du comté d’Utah, qui a rejeté les accusations portées par mon prédécesseur il y a 12 ans… si le bureau du shérif du comté d’Utah fournit ces types de documents aux opposants politiques pour qu’ils soient utilisés à des fins politiques », a-t-il dit.

Smith a répondu avec sa propre conférence de presse environ 90 minutes plus tard pour répondre aux allégations. Il a également noté que les commentaires de Leavitt pourraient avoir nui à son enquête criminelle active.

“Je ne démissionnerai pas et Spencer Cannon ne sera pas sanctionné pour avoir fait son travail”, a déclaré Smith. “Nous continuerons à faire notre travail. Nous ne serons pas intimidés par M. Leavitt, par ses tentatives de faire dérailler notre enquête.”

La dernière controverse a commencé mardi lorsque le bureau du shérif a publié une brève déclaration indiquant qu’il recherchait des victimes d’abus sexuels rituels sur des enfants dans le cadre d’une enquête impliquant plusieurs agences locales et le FBI qui dure depuis plus d’un an.

Sur la base de leur enquête, la police pense que “d’autres victimes avaient déjà signalé des formes similaires d’abus sexuels rituels et de traite qui se sont produites dans le comté d’Utah, le comté de Juab et le comté de Sanpete entre 1990 et 2010”, selon le bureau du shérif. Le bureau du shérif a fourni peu de détails sur l’enquête et a refusé de dire qui ou quels groupes font l’objet d’une enquête ou quel type d’abus rituel se produit. Leavitt n’a pas été nommé dans le communiqué de presse.

Leavitt a annoncé mercredi qu’il pensait que l’enquête et le moment de sa publication avaient des liens avec deux affaires passées.

Le premier cas concerne Nicholas Rossi, 34 ans, qui a été accusé en janvier par le bureau de Leavitt de viol sur la base des résultats d’un ancien kit de viol non testé de 2008. Rossi, qui est recherché dans plusieurs États, a quitté les États-Unis pour éviter poursuites judiciaires et a même simulé sa propre mort à un moment donné, selon des dépêches. Il a ensuite été retrouvé vivant sous le pseudonyme d’Arthur Knight, qui avait été arrêté et détenu à Scotland Yard, et était à l’époque traité pour COVID-19. Rossi attend actuellement son extradition vers l’Utah.

Le deuxième cas concerne une femme qui a porté plainte contre 15 à 20 Utahns pour des crimes horribles. Un homme, un thérapeute, a été accusé d’avoir abusé sexuellement de la femme. Mais selon Leavitt, “parce que les preuves étaient si bizarres et si incroyables” et parce que les affirmations de la femme étaient “si bizarres et si ridicules”, l’affaire a été rejetée par son prédécesseur, l’ancien procureur du comté d’Utah, Jeff Buhman, et l’arrestation du thérapeute et les dossiers de charge ont été récemment supprimés.

Mais mardi, Leavitt a déclaré avoir reçu une copie d’un rapport de 151 pages qui comprenait les déclarations de la femme d’il y a plus de dix ans. Il a dit que c’est à ce moment-là qu’il a appris pour la première fois que lui et sa femme étaient nommés suspects dans l’affaire et accusés de cannibaliser et d’assassiner de jeunes enfants.

Leavitt a déclaré mercredi à 3h30 du matin que Rossi avait publié les 151 pages sur son site Web. Il a dit qu’il croyait comprendre que Rossi avait obtenu les documents de Cannon. Leavitt pense que c’est la façon de Rossi de se venger de lui pour avoir déposé des accusations criminelles contre lui.

Maintenant, Leavitt remet en question le moment de la publication de ces documents et veut savoir si Smith a quelque chose à voir avec cela.

“S’il s’agit d’une enquête de 25 ans, pourquoi se déroule-t-elle sept jours avant la chute des bulletins de vote lors de mon élection? Et s’il s’agit vraiment d’une enquête qu’ils mènent depuis 2021, et s’il existe vraiment des agences fédérales et des agences d’État qui participent à cela, qui sont-ils? Nommons les agences. Impliquons-les. Découvrons de qui il s’agit », a déclaré le procureur du comté.

“L’allégation que j’affirme est que le bureau du shérif utilise sa position à des fins politiques.”

Au cours de sa conférence de presse de 40 minutes, au cours de laquelle il n’a lu aucune note, Leavitt est passé de la colère contre le bureau du shérif et les membres des médias à l’émotion lorsqu’il a parlé de sa famille, en particulier de sa femme, qu’il a dit ne mérite pas que sa réputation et son caractère soient remis en question. En plus d’appeler le shérif à démissionner si les allégations sont vraies, il a également appelé le shérif à s’excuser auprès de sa famille.

“Nous ne sommes pas des suspects dans une enquête, je ne suis pas un suspect dans l’enquête”, a déclaré Leavitt, mais a également admis qu’il n’avait jamais lu l’affaire lui-même. Il a dit qu’il avait pris la parole de l’administration précédente.

“Je ne sais pas sur quoi ils enquêtent. Mais si cela a quelque chose à voir avec ce thérapeute ou le rapport d’il y a 25 ans, alors c’est 100% faux”, a déclaré Leavitt. “S’il peut être démontré que le shérif a utilisé son bureau à des fins politiques – et il n’y a aucune preuve de cela que je puisse apporter au tribunal (actuellement) – mais si une enquête peut le démontrer, alors je dis que le shérif devrait démissionner .”

Smith a répondu par sa propre conférence de presse, contestant la plupart des propos de Leavitt.

“Ce n’est pas une enquête politiquement motivée”, a déclaré le shérif.

Smith a déclaré qu’il pensait que certains aspects du cas initial impliquant la femme et le thérapeute avaient fait l’objet d’une enquête appropriée, et que certains ne l’étaient pas et méritaient une enquête plus approfondie. Il a dit que plusieurs victimes se sont manifestées il y a un an. Et depuis le communiqué de presse de mardi, environ 20 autres victimes ou personnes connaissant des victimes ont contacté le bureau du shérif.

“Nous pensons, je crois, que Leavitt utilise son autorité et sa chaire pour intimider, distraire et déformer les faits d’une enquête en cours”, a déclaré Smith.

Le shérif a contesté le fait que Leavitt ait soulevé des allégations de cannibalisme et de meurtre d’enfants, déclarant que l’enquête en cours ne concernait que les abus sexuels sur des enfants. Smith s’est également opposé au fait que Leavitt ait qualifié la victime présumée de l’affaire précédente de femme “tragiquement malade mentalement”, ce qu’il a répété à plusieurs reprises.

“Je m’oppose à toute victime qui se présente et est caractérisée comme” gravement malade mentalement “. Comment osez-vous ! Ce sont des victimes d’actes criminels qui ont trouvé le courage de se manifester. Et c’est ainsi que nous les appelons des malades mentaux, nos victimes d’actes criminels ? Comment osez-vous ! Ils ne devraient pas être humiliés ou intimidés s’ils se manifestent. » dit Smith.

“Je lui renverrais ça au visage. C’est une déclaration injuste et non professionnelle. Et honnêtement, venant d’un procureur du comté, de le dire aux gens qui se manifestent même si vous avez été victime à un point tel qu’il est tragiquement écœurant, que vous allez juste étiqueter comme malade mental? C’est dérangeant.

Le shérif a déclaré qu’il pensait que Leavitt avait dit certaines choses lors de sa conférence de presse qui étaient “alarmantes” et “contradictoires”. Il pense également que les commentaires de Leavitt pourraient potentiellement nuire à l’enquête en cours de son bureau. Bien que Smith ait refusé de divulguer plus d’informations sur l’enquête, il a confirmé qu’elle était plus importante que le thérapeute accusé d’inconduite.

Quant à la publication des documents, Smith a déclaré que rien n’avait été publié par Cannon ou quiconque dans son bureau. Si ceux qui ont obtenu le rapport de 151 pages l’ont fait par le biais d’une demande de documents ouverts du gouvernement, il a dit qu’il ne le savait pas.

“Ce bureau n’a publié aucun document, rien n’est sorti du bureau du shérif”, a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il demanderait à Leavitt de démissionner comme le procureur du comté l’avait appelé à le faire, Smith a répondu: “Je ne vais pas jouer à ce jeu. Je vais faire mon travail, le travail que les gens ont élu moi de faire.

“Et je ne vais pas m’abaisser aux jeux de la maternelle avec lui.”

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Pat Reavy est un journaliste de longue date de la police et des tribunaux. Il a rejoint l’équipe de KSL.com en 2021 après de nombreuses années de reportage pour le Deseret News

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