Le procès pour parjure de Bathabile Dlamini à nouveau retardé par l’accusation

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Le deuxième jour du procès pour parjure de l’ancien ministre Bathabile Dlamini, c’était au tour du magistrat de se saisir de l’accusation après avoir, une fois de plus, échoué à faire comparaître un témoin devant le tribunal. C’était le deuxième jour que le défaut de l’État de produire un témoin entraînerait un report.





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Mercredi, jour d’ouverture du procès, l’ancien ministre du Développement social Bathabile L’avocat de la défense de Dlamini, Tshepiso Phahlane, a accusé l’État de “toujours faire ce qu’il veut” après avoir demandé un report pour préparer son témoin à témoigner. Cela, a souligné Phahlane, après que l’État eut déclaré début octobre qu’il serait prêt pour le procès. L’affaire a été reportée à jeudi.

Cependant, jeudi matin, le procureur de l’État, Jacob Serepo, a déclaré au tribunal qu’après l’avoir consultée, leur premier témoin ne serait pas appelé.

L’État n’appellerait que le deuxième témoin, l’ancien PDG de l’Agence sud-africaine de sécurité sociale, Thokozani Magwaza.

Le problème : Magwaza est au KwaZulu-Natal et il faudrait jusqu’à trois semaines à l’Etat pour organiser le voyage à Johannesburg. Cela n’avait pas été fait. Il a demandé un ajournement jusqu’à l’année prochaine.

Comme pour le premier témoin, l’Etat avait rencontré des difficultés pour contacter Magwaza.

« Nous soumettons à votre juge de paix que même avec ce témoin au KwaZulu-Natal, il y avait le problème que nous ne puissions pas le joindre sur le numéro de téléphone portable qu’il nous a donné. C’était quelque chose d’imprévisible pour l’État », a déclaré Serepo.

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Bathabile Dlamini sur le banc des accusés du tribunal de première instance de Johannesburg où elle est jugée pour parjure. (Photo : Dan Ingham)

La magistrate Betty Khumalo n’était pas très contente de cela. Elle a qualifié cela de coïncidence si les deux témoins étaient difficiles à joindre et l’État n’a pas pu garantir leur comparution dans sa salle d’audience. Serepo a proposé de fournir des relevés téléphoniques pour prouver que l’État avait tenté de les contacter.

“Je ne suis pas encore convaincu que l’Etat a déployé suffisamment d’efforts pour sécuriser les témoins et les raisons qui m’ont été avancées, j’ai encore du mal à comprendre”, a déclaré Khumalo.

Khumalo s’est disputé avec Serepo pendant que Dlamini regardait tranquillement. Ses seuls mots à ce jour devant le tribunal ont été prononcés mercredi – « non coupable » des accusations de parjure auxquelles elle fait face.

Celles-ci concernent une enquête de la Cour constitutionnelle présidée par le juge Bernard Ngoepe, qui a examiné les allégations selon lesquelles Dlamini s’était ingérée dans les flux de travail de l’Agence sud-africaine de sécurité sociale (Sassa), obligeant les membres du personnel à lui rendre directement compte.

Cela faisait partie de l’examen de l’enquête sur la crise des subventions de Sassa en 2017. Ngoepe avait constaté que ses réponses à l’enquête n’étaient pas satisfaisantes et qu’il y avait des preuves qu’elle avait menti. Une citation à comparaître a été délivrée pour qu’elle comparaisse devant le tribunal régional de Johannesburg le 21 septembre 2021.

Le deuxième jour du procès, le nombre de partisans à l’extérieur du tribunal était passé de peut-être plus de 100 la veille à environ 30.

Khumalo a mis un peu de temps à se prononcer sur la question. Lorsqu’elle est revenue au tribunal, elle a donné à l’État une date d’audience, mais pas pour l’année prochaine – ils avaient un jour. Le procès a été reporté à vendredi, laissant à l’Etat quelques heures pour amener Magwaza à Johannesburg. DM

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