Le procès pour homicide de Kyle Rittenhouse sera un débat sur la légitime défense

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KENOSHA, Wisconsin – Après plus d’un an, Kyle Rittenhouse, un adolescent de l’Illinois qui a été qualifié par certains de défenseur de l’ordre public et par d’autres de tireur téméraire, doit être jugé pour homicide dans un Salle d’audience du Wisconsin à partir de lundi.

À Kenosha, une ancienne ville industrielle sur les rives du lac Michigan, la procédure se déroulera dans le palais de justice du comté qui a été le théâtre de manifestations qui ont éclaté en août 2020 après qu’un policier blanc a tiré sur Jacob Blake, un résident noir, à sept reprises en le dos lors d’une arrestation. Pendant plusieurs jours, des manifestants de violences policières se sont pressés par milliers à Kenosha, et des émeutiers ont incendié des bâtiments et pillé des commerces, accablant policiers et membres de la Garde nationale.

La troisième nuit de manifestations est devenue mortelle lorsque Rittenhouse, alors âgé de 17 ans, est venu à Kenosha avec un fusil semi-automatique de style militaire et a rejoint un groupe de personnes qui ont déclaré être là pour aider à maintenir l’ordre dans les rues. En quelques heures, Rittenhouse avait abattu deux hommes et blessé un troisième lors d’un affrontement.

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Rittenhouse fait face à six chefs d’accusation, dont un homicide par imprudence au premier degré, un homicide intentionnel au premier degré et une tentative d’homicide intentionnel au premier degré.

Le procès ravivera la question de savoir ce qui constitue l’autodéfense dans un pays où des affaires similaires très médiatisées, dont le procès de George Zimmerman en Floride en 2013, se sont soldées par un acquittement – ​​et où les armes à feu font de plus en plus partie de la vie quotidienne des Américains, surtout après une vague d’achats d’armes à feu pendant la pandémie de coronavirus.

L’affaire est également devenue un autre point d’éclair dans la division politique du pays concernant les manifestations et les émeutes qui ont balayé les villes américaines ces dernières années en réponse aux violences policières envers les Noirs. Pour certaines personnes de gauche, Rittenhouse est considéré comme un intrus joyeux et dangereux dans une manifestation significative ; à droite, certains le considèrent comme un héros qui avait l’intention d’aider à protéger les rues sans loi.

“C’est une bataille de récits”, a déclaré Steven Wright, professeur de droit à l’Université du Wisconsin. “Les gens verront cela comme un jeune homme qui a traversé les frontières de l’État avec une arme dans l’intention de semer le trouble, ou les gens viendront avec la conviction qu’il est venu ici avec une trousse médicale et a tenté de défendre la loi et de défendre les gens.”

La procédure ramènera Kenosha, une ville de 100 000 habitants, sur le devant de la scène nationale. Depuis les manifestations de l’année dernière, de nombreux habitants ont fait pression pour une prise en compte plus large de la race et des changements au département de police de Kenosha, y compris des caméras corporelles et une formation aux préjugés. Un procureur du comté a refusé d’inculper au pénal Rusten Sheskey, l’officier qui a tiré sur Blake, une décision qui a provoqué une vague de protestations en janvier. Blake, qui a été partiellement paralysé lors de la fusillade, a quitté Kenosha, déterminé à ne jamais revenir, a déclaré sa famille.

Le procès de Rittenhouse devrait durer deux à trois semaines, la sélection du jury commençant lundi.

Les avocats de Rittenhouse soutiendront qu’il agissait en état de légitime défense lorsqu’il a tué Joseph Rosenbaum, 36 ans, qui, selon un témoin, avait pris l’arme de Rittenhouse et a été capturé sur vidéo le poursuivant. Alors que Rittenhouse s’enfuyait dans la rue, il a abattu deux autres hommes à sa poursuite, tuant Anthony Huber, 26 ans, qui avait tenté de frapper Rittenhouse avec une planche à roulettes, et blessant Gaige Grosskreutz, un infirmier de West Allis, Wisconsin.

Rittenhouse a déclaré qu’il était à Kenosha dans la nuit du 25 août pour protéger les entreprises de la destruction au milieu des protestations de la police. “Ce n’était pas lui qui tirait sur les pillards”, a déclaré Corey Chirafisi, un avocat de Rittenhouse, lors d’une audience devant le tribunal. “Monsieur. Rosenbaum le poursuivait. C’est ce qui a tout déclenché.

Les procureurs soutiennent que Rittenhouse était un intrus d’Antioch, dans l’Illinois, à environ 30 minutes de route de Kenosha, qui avait l’intention de perturber les manifestations par la violence.

“L’accusé est venu dans notre communauté”, a déclaré Thomas Binger, procureur adjoint, lors d’une récente audience préliminaire sur l’affaire. «Ce n’est pas un résident, il est mineur, il est sorti après le couvre-feu, il est armé d’une arme illégale. Pourquoi? Telle est la question.”

Les jurés du comté de Kenosha seront invités à revenir sur les événements de cette nuit-là et à décider si Rittenhouse, maintenant âgé de 18 ans, agissait raisonnablement lorsqu’il a utilisé la force meurtrière lors d’une confrontation.

En vertu de la loi du Wisconsin, une personne ne peut légalement recourir à la force mortelle que si elle « croit raisonnablement qu’une telle force est nécessaire pour éviter une mort imminente ou des lésions corporelles graves pour elle-même ». Dans le Wisconsin, il n’y a pas de « devoir de battre en retraite » avant de recourir à la force, et les procureurs devront convaincre le jury que la croyance de Rittenhouse était déraisonnable. Dans une question sans rapport avec la légitime défense, Rittenhouse fait également face à une accusation de possession illégale ; les mineurs du Wisconsin ne sont pas autorisés à posséder des armes à feu ou à les porter en public, à quelques exceptions près pour la chasse.

Le jury se verra présenter plusieurs vidéos et témoignages de passants et de journalistes qui ont capturé les meurtres et les événements qui y ont conduit.

Ce soir-là, trois jours après le début des manifestations contre la fusillade de Blake, des violences ont éclaté dans le centre-ville de Kenosha : des manifestants ont lancé des feux d’artifice sur les policiers, qui ont riposté avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc. Des habitants vêtus de camouflage et armés de fusils ont patrouillé dans la zone, expliquant qu’ils étaient venus parce que les policiers et les membres de la Garde nationale avaient été largement dépassés en nombre la nuit précédente, permettant aux gens d’incendier des commerces et de terrifier les habitants de la ville.

Après que les policiers ont forcé les manifestants à sortir du parc, la plupart d’entre eux ont quitté la zone pour rentrer chez eux. Mais des dizaines de personnes – dont Rosenbaum, dont la raison d’être là n’était pas claire – sont restées. Ils se sont regroupés sur Sheridan Road, à proximité, se disputant, se bousculant et mettant le feu à des poubelles, avec d’autres civils armés à proximité, dont Rittenhouse, affirmant qu’ils étaient là pour protéger les entreprises. Des agents des forces de l’ordre à bord de véhicules blindés ont surveillé les groupes sans les arrêter – à un moment donné, ils ont même offert des bouteilles d’eau à Rittenhouse et à d’autres.

Dans les instants avant que Rittenhouse ne commence à tirer avec son arme, Rosenbaum l’a poursuivi dans un parking de voitures d’occasion et, selon au moins un témoin, a atteint le canon du fusil de Rittenhouse.

“Le jury va devoir répondre à cette question ouverte : Rittenhouse s’est-il comporté raisonnablement ou non ?” a déclaré Michael O’Hear, professeur de droit à la Marquette University Law School de Milwaukee. “La réponse pourrait dépendre fortement de qui sont les jurés, surtout dans un cas comme celui-ci qui a de telles nuances politiques.”

La sélection du jury pourrait s’étendre sur plusieurs jours, et le juge Bruce Schroeder de la cour de circuit du comté de Kenosha, le plus ancien juge de la cour de circuit du Wisconsin, a déclaré qu’il avait demandé un pool de jurés inhabituellement important de près de 150 jurés potentiels.

Mary DM Fan, professeur de droit à l’Université de Washington, a déclaré que bien que le procès se concentrerait sur la définition de la légitime défense, il porterait également sur le deuxième amendement, la race, la politique et le rôle de la liberté d’expression.

« Soyons réalistes – pourquoi est-ce un cas si polarisant ? » elle a dit. “C’est aussi un référendum sur des points de vue très différents sur les manifestations qui ont secoué cette nation.”

© 2021 The New York Times Company

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