Le procès de Ghislane Maxwell commence lundi. Les victimes d’Epstein disent qu’elle était au cœur de son stratagème.

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Le procès tant attendu de Ghislaine Maxwell, confidente du trafiquant sexuel condamné Jeffrey Epstein, qui s’ouvre lundi, peut être comparé à un iceberg – de nombreuses questions sans réponse sur leur entreprise présumée resteront cachées, pour le moment.

Maxwell, une mondaine britannique qui insiste sur son innocence, ne se posera probablement pas de questions sur le fait d’avoir prétendument aidé Epstein à organiser des «rendez-vous» avec des femmes de plus de 18 ans pour une constellation d’hommes riches et puissants. Il est également peu probable qu’elle soit interrogée sur les allégations d’une victime présumée qui a déclaré dans un procès civil que Maxwell l’avait trafiquée au prince Andrew de Grande-Bretagne alors qu’elle avait 17 ans. Il a nié les allégations.

Il n’est pas non plus probable que l’accusation soit autorisée à approfondir les relations sociales et commerciales d’Epstein, un financier multimillionnaire, avec d’autres noms audacieux comme les anciens présidents Bill Clinton et Donald Trump, et le milliardaire de l’Ohio Leslie Wexner.

Au lieu de cela, la juge de district américaine Alison Nathan du district sud de New York a limité la portée des procureurs fédéraux en concentrant l’affaire contre la mondaine britannique devenue suspecte spécifiquement sur les allégations selon lesquelles elle aurait aidé Epstein à recruter et à maltraiter quatre filles mineures dans les années 1990.

“Cela va être une petite partie de ce qui s’est passé”, a déclaré l’avocat civil Dan Kaiser, qui représente plusieurs victimes présumées d’Epstein, bien qu’aucune n’ait été impliquée dans ce procès particulier. «C’est un anneau qui a pris au piège des dizaines et des dizaines et des dizaines de filles. Et Maxwell était un acteur à part entière. On pourrait dire qu’elle était la directrice des opérations d’Epstein.

Les déclarations liminaires d’un procès qui devrait durer six semaines commencent lundi. Et ces quatre femmes, maintenant adultes, prendront position et témoigneront contre Maxwell, ont déclaré les procureurs.

Epstein a été retrouvé mort en août 2019 dans une prison de Manhattan en attendant son procès pour trafic sexuel. Sa mort a été qualifiée de suicide.

“Maxwell était au centre de ce réseau de trafic sexuel”, a déclaré Jennifer Araoz, victime présumée d’Epstein. a déclaré à NBC News après que Maxwell a été arrêtée en juillet 2020 dans sa luxueuse cachette à Bedford, New Hampshire.

NBC News n’identifie généralement pas les victimes de viol, mais Araoz a rendu public une interview en juillet 2019 au cours de laquelle elle a déclaré qu’elle avait 15 ans. quand Epstein l’a violée. Elle a a poursuivi Maxwell affirmant qu’elle et d’autres membres du personnel “ont conspiré les uns avec les autres pour rendre possible et autrement faciliter les abus sexuels et le viol du demandeur”. Maxwell a nié à plusieurs reprises les accusations portées contre elle.

Araoz ne fait pas partie des femmes qui devraient témoigner contre Maxwell, qui ne seront toutes identifiées au procès que par leurs initiales. Elle est représentée par Kaiser.

Le frère aîné de Maxwell, Ian, a déclaré que sa sœur était une « patsy » et que les enquêteurs fédéraux ne se sont penchés sur elle qu’après qu’Epstein s’est pendu.

« Ils l’ont perdu et il doit donc y avoir quelqu’un pour en payer le prix. Il doit y avoir le patsy. Ghislaine paie ce prix et elle le paie tous les jours », a-t-il déclaré dans un Entretien avec CBS News en novembre.

Ce n’est pas vrai, ont dit les procureurs.

“Maxwell a joué un rôle essentiel en aidant Epstein à identifier, se lier d’amitié et préparer des victimes mineures pour abus”, a déclaré à la presse l’avocate américaine par intérim Audrey Strauss. après l’arrestation de Maxwell. “Dans certains cas, Maxwell a elle-même participé à l’abus.”

Maxwell fait face à huit chefs d’accusation liés à des efforts présumés visant à inciter des mineurs à voyager et à se livrer à des actes sexuels illégaux, à un complot en vue de transporter des mineurs dans l’intention de se livrer à des activités sexuelles criminelles et à un complot de trafic sexuel.

S’il est reconnu coupable de tous les chefs d’accusation, Maxwell, 59 ans, détenu sans caution dans une prison de Brooklyn, risque des années de prison.

Dans un deuxième acte d’accusation de 24 pages, les procureurs ont allégué que de 1994 à 2004, Maxwell “a aidé, facilité et contribué” aux abus d’Epstein contre des filles mineures en les recrutant, en les préparant et en agressant sexuellement les victimes elle-même.

Les victimes n’avaient que 14 ans lorsqu’elle et Epstein les ont agressées sexuellement, affirment les procureurs.

Epstein et Maxwell savaient tous deux que certaines des victimes étaient des mineurs, selon les procureurs. Et dans le cadre de son prétendu stratagème, selon les procureurs, Maxwell a travaillé avec Epstein pour inciter les victimes mineures à se rendre dans ses résidences de luxe à travers le monde.

L’abus se serait produit dans les résidences luxueuses d’Epstein à Palm Beach, en Floride; Santa Fe, Nouveau-Mexique ; et dans l’Upper East Side de Manhattan, ont déclaré les procureurs.

La plus jeune fille du baron de la presse britannique Robert Maxwell, qui s’est noyé en 1991, Maxwell fait également face à deux chefs de parjure liés à une déposition dans une affaire civile en 2016. L’acte d’accusation allègue que lorsque Maxwell a été interrogé sur son implication dans les abus et le trafic présumés , elle a menti sous serment.

Mais Nathan a retiré ces chefs d’accusation de parjure de ce procès.

Maxwell a été arrêté un an après qu’Epstein a été arrêté dans un aéroport du New Jersey après son retour de Paris en jet privé.

Selon une motion du gouvernement s’opposant à la demande de Maxwell d’être libéré sous caution, son arrestation eu un peu de drame.

Après que des agents du FBI ont franchi la porte de sa maison dans le New Hampshire et ont ensuite ordonné à ses agents de sécurité privés d’ouvrir la porte d’entrée, les agents auraient repéré Maxwell en train d’essayer de s’enfuir.

“Les agents ont vu l’accusé ignorer l’ordre d’ouvrir la porte et, à la place, essayer de fuir vers une autre pièce de la maison, fermant rapidement une porte derrière elle”, indiquent les documents du tribunal.

Les agents ont forcé la porte et ont finalement trouvé Maxwell à l’intérieur de la maison, selon le dossier du tribunal.

Ses avocats ont fait valoir dans des documents judiciaires qu’elle vivait dans l’isolement pour se protéger, ainsi que les membres de sa famille, d’une “couverture médiatique implacable et intrusive”.

Dans des dépositions dans une affaire civile, les anciennes masseuses, employés et associés d’Epstein ont peint un portrait de Maxwell en tant que principal catalyseur d’un prédateur sexuel en série.

La victime présumée d’Epstein, Virginia Roberts Giuffre, dans une interview à “Dateline” de septembre 2019, a déclaré que Maxwell l’avait attirée sur le Web du financier.

À l’époque, Giuffre a déclaré qu’elle travaillait comme préposée aux vestiaires au complexe hôtelier Trump de Mar-a-Lago et qu’elle lisait un livre sur la massothérapie lorsqu’elle a été «approchée par cette belle femme bien parlée et bien élevée avec un accent anglais, primitif et correct.

“Et elle dit que c’est tellement drôle que vous lisiez un livre là-dessus, parce que je connais ce monsieur plus âgé qui cherche une masseuse itinérante”, se souvient Giuffre. « Il est super riche. Il vole partout.

Mais à la fin de sa première visite au manoir d’Epstein à Palm Beach, a déclaré Giuffre, Maxwell l’avait manipulée pour qu’elle ait des relations sexuelles avec son patron.

Et bientôt, a déclaré Giuffre, elle s’est retrouvée victime de la traite par Maxwell et Epstein avec des hommes riches et puissants comme Andrew.

Quelle que soit l’issue du procès, le fait qu’Epstein ne soit plus et que Maxwell ait été jugé est déjà un réconfort pour certains de leurs accusateurs.

“Maintenant que la bague a été retirée, je sais que je ne peux plus être blessé”, a déclaré Araoz.

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