Le procès canonique de Bernard Preynat reprendra

Le diocèse de Lyon a annoncé lundi soir la reprise inattendue du procès canonique du prêtre lyonnais accusé de violences sexuelles sur d'anciens scouts, sous une autre forme qui ouvre la voie à l'indemnisation financière des victimes présumées.

Les victimes ont été informées par courrier. Suspendu il y a un an, le procès canon de Bernard Preynat, ce prêtre lyonnais accusé d'avoir abusé de plus de 70 anciens scouts dans les années 1970-1980, reprendra devant l'Eglise, a indiqué lundi le diocèse de Lyon. Le procès pénal ne sera pas administratif mais judiciaire "pour mieux répondre" aux demandes d'indemnisation des victimes alléguées pour le préjudice subi – "y compris celles prescrites civilement". "La procédure administrative demandée par Rome n'a finalement pas permis d'intégrer cet aspect essentiel", affirme le communiqué diocésain. Il aurait été nécessaire que chaque victime présumée fasse une réclamation parallèle individuellement. "Cela aurait été une usine à gaz, alors qu'avec le processus judiciaire, la demande d'indemnisation financière des victimes sera globale et plus rapide", déclare une source proche du dossier. "Les évêques de France sont très divisés sur cette question qui saigne peut-être pour leurs finances, mais le cardinal Barbarin y est favorable", souligne la même source. Autre avantage de cette voie juridique, le cardinal Philippe Barbarin Rome, ne sera plus juge et parti. "Cette forme de procès (administratif) réservait la dernière sentence à l’archevêque de Lyon, note le communiqué diocésain, qui était délicat en ce qui concerne les procédures civiles auxquelles le cardinal est confronté aujourd’hui (…). Les risques d’ingérence sont donc Le cardinal Barbarin est en fait poursuivi pour n'avoir pas dénoncé devant la justice les abus du père Preynat. Une enquête du bureau du procureur pour «non-dénonciation» a été rejetée en 2016. Mais il doit comparaître le cadre d'une procédure de cotation directe lancée par l'association lyonnaise des victimes La Parole libérée, initialement prévue en avril et reportée au 7 janvier. C'est ce report qui a finalement "persuadé les différentes autorités ecclésiastiques que nous ne pouvions plus attendre pour recevoir les demandes pour les réparations ", dit le diocèse." C’est une très bonne mesure, mais il est dommage que le cardinal ait été mal conseillé et qu’il ait au début suivi une voie à l'impasse ", réagit le père Pierre Vignon, juge ecclésiastique qui a récemment lancé une pétition demandant la démission du primat de Gaule en raison de son traitement de l'affaire Preynat. Et pourquoi a-t-il suspendu le procès du canon pendant un an? Jusqu'à présent, le diocèse justifiait cette suspension par le risque de porter atteinte à la justice civile. À cet égard, l’évêque Emmanuel Gobilliard, évêque auxiliaire de Lyon, a récemment rapporté sur Facebook qu’il avait été averti par un procureur du risque de faire obstacle à l’œuvre de justice. Selon les informations de La Croix, le cardinal a accepté la suggestion du procureur général selon laquelle l'Eglise ne mène pas d'enquête judiciaire sur cette affaire pour éviter toute ingérence. Ces explications ne posent pas la question de savoir pourquoi Bernard Preynat, 72 ans, a reconnu les faits et est maintenant suspendu de tout ministère et de tous les sacrements, n'a pas été écarté de l'état clérical plus tôt. "J'ai fait savoir au cardinal, il y a plusieurs mois, qu'il avait la possibilité de demander un licenciement immédiat de l'Etat clérical, sans passer par un procès, selon les normes les plus graves (Delicta graviora, 21.2). ne pas avoir entravé le travail de la justice française », explique le père Vignon. Une autre procédure simplifiée mise en place par Benoît XVI en 2009 a également permis d'agir rapidement. Le cas du père Preynat sera examiné par un tribunal ecclésiastique composé de trois juges et d’un promoteur de justice (sorte de procureur), dont nous ne connaissons pas encore les noms mais que nous savons qu’ils ne proviendront pas du diocèse de Lyon, selon la procédure et le souhait du cardinal. La date du procès n'est pas encore fixée.

Céline Hoyeau

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