Home » Le problème est plus grand que Keir Starmer – les centristes travaillistes sont à court d’idées

Le problème est plus grand que Keir Starmer – les centristes travaillistes sont à court d’idées

by Nouvelles

Ce devrait être de bons moments pour le centre gauche britannique. Un gouvernement conservateur qui divise est en difficulté. La gauche travailliste a été marginalisée. Les libéraux-démocrates se remettent encore de leurs décisions désastreuses au pouvoir. Partout dans le monde occidental, de la France et de l’Espagne au Canada et aux États-Unis, les politiciens du centre et du centre gauche sont au pouvoir.

Pendant ce temps, les régimes populistes de droite ont particulièrement mal performé pendant la pandémie. Après quelques années épuisantes et polarisées, on peut croire que la politique entre dans une phase plus calme, plus centriste.

Mais pas en Bretagne. Même à mi-parcours, et avec des problèmes croissants, les conservateurs sont en tête des travaillistes dans les sondages. Pire encore, les travaillistes ont peu de politiques mémorables, une identité politique indistincte et peu de sens de l’élan. Avec sa conférence annuelle commençant ce week-end, l’intérêt extérieur pour le parti se limite principalement à la question de savoir s’il peut organiser une riposte. Un tel scénario, si bienvenu soit-il, est loin de se préparer au pouvoir.

Les critiques du parti travailliste à l’intérieur et à l’extérieur du parti aiment blâmer Keir Starmer, et il est facile de comprendre pourquoi. L’expérience politique limitée du leader et sa personnalité publique rigide, son cercle restreint de conseillers et gestion de fête désordonnée, son insistance disproportionnée sur les électeurs dans le soi-disant mur rouge et son incapacité à dire clairement ce qu’il représente : tout cela sont des explications convaincantes de la sous-performance du Labour. Starmer’s publication d’un long essai cette semaine, pour essayer d’exposer sa vision pour le parti et le pays, c’est reconnaître que son leadership a besoin d’une autre relance.

En rapport: Les mots de Keir Starmer – et ce qu’ils signifient pour les travaillistes

Mais l’accent mis sur ses erreurs et ses défauts passe à côté d’un problème beaucoup plus important. Au cours des 20 dernières années, depuis que le gouvernement de Tony Blair a atteint son apogée – à l’époque de sa victoire écrasante finale, en 2001 – le centre gauche britannique n’a pas réussi à se renouveler.

L’échec est d’autant plus flagrant que le New Labour considérait la capacité de changer comme l’une des compétences politiques les plus importantes et accordait la priorité à « reconnecter le parti au monde moderne », comme le dit Blair dans ses mémoires. Aussi daté et discrédité que son projet puisse paraître aujourd’hui, le New Labour et ses alliés intellectuels se sont sérieusement penchés sur la façon dont la Grande-Bretagne et le monde ont changé au cours des années 1990. Pourtant, depuis lors, bien qu’ils dominent le parti parlementaire et la bureaucratie travaillistes et reçoivent beaucoup plus de soutien médiatique que les autres factions du parti, les descendants du New Labour n’ont pas réussi à mettre à jour leur politique – à se « moderniser », en langage blairite.

Au lieu de proposer des idées nouvelles et convaincantes pour résoudre les grands problèmes contemporains, tels que les problèmes croissants du capitalisme, la montée des politiques identitaires et les intérêts économiques fortement divergents des jeunes et des moins jeunes, les centristes travaillistes se sont repliés sur eux-mêmes. Plutôt que de chercher également à comprendre et à façonner la société, ils sont devenus de plus en plus obsédés par la formation de leur parti.

Cette semaine, Starmer a annoncé une surprise prévoit de changer la façon dont le parti travailliste élit ses dirigeants, élabore des politiques et resélectionne ses députés, ce qui réduirait l’influence des membres du parti. Les plans semblent être une tentative subtile d’affaiblir la gauche – qui est toujours forte parmi les membres – mais leur introspection est tout aussi frappante. Alors que le pire gouvernement conservateur depuis des décennies se déchaîne, le parti travailliste manipule son règlement, créant une controverse qui menace de devenir l’histoire principale de la conférence du parti.

Il y a quelque chose de perfectionniste et d’autodestructeur dans ce désir centriste de contrôle. Depuis la démission de Blair en 2007, trois des quatre dirigeants travaillistes sont issus du centre gauche – Starmer, Ed Miliband et Gordon Brown. Pourtant, tous les trois ont été critiqués par les puristes du New Labour, dont Blair lui-même, pour ne pas être assez centristes. Comme ce fut le cas avec Thatcher et ses disciples restants après son éviction de ses fonctions en 1990, personne qui dirige le parti après le grand leader n’est jamais considéré comme assez bon.

Le leadership de Jeremy Corbyn a également été traité par les centristes comme un moment de lutte interne – plutôt que de réflexion sur le fait que son ascension était un symptôme des problèmes du centrisme, tels que son incapacité à parler au nom des jeunes. En de rares occasions, le centre-gauche a présenté une vision alternative – le défi de leadership à Corbyn par Owen Smith en 2016, la rupture avec le Labour par le Groupe indépendant en 2019 – l’absence de nouvelles politiques était révélatrice.

Cela contrastait avec la profusion de plans de gouvernement produits par les conseillers et le cabinet fantôme de Corbyn. Cette surabondance de politiques s’est avérée excessive pour de nombreux électeurs lors des élections de 2019. Mais même alors, le vote de Corbyn était encore plus important que celui que Blair, Brown et Miliband avaient remporté entre 2005 et 2015. L’effondrement du Corbynisme a caché le déclin continu du centrisme travailliste.

L’essai de Starmer montre une certaine prise de conscience que le centre gauche doit changer. Comparé aux manifestes intelligents mais euphémiques produits par le New Labour, son langage est plus brutal et sa critique du statu quo plus sévère. Il écrit sur « repenser complètement où se trouve le pouvoir dans notre pays ». Un nouvel accent est également mis sur le rééquilibrage des relations entre les travailleurs et les employeurs. Starmer semble comprendre que la Grande-Bretagne est beaucoup plus inégale et troublée que pendant l’ère Blair, et que le genre de réformes économiques modestes promises et adoptées par le New Labour ne suffira plus – même s’il ne précise pas souvent ce qu’un gouvernement Starmer ferait. faire à la place.

Il y a quelques concessions similaires, tout aussi tardives, au radicalisme dans un autre document ambitieux de centre-gauche publié cette semaine : Reconstruire le travail et la nation, du thinktank Progressive Britain (une nouvelle incarnation de l’ancienne organisation blairiste Progress). Derrière son affirmation centriste standard selon laquelle le parti travailliste ne peut gagner qu’en attirant les électeurs « conservateurs doux », le rapport recommande également que le parti fasse « une offre audacieuse sur l’environnement », pour faire appel aux « électeurs de la gauche travailliste, qui ont flirté avec le Parti Vert ». Jusqu’à présent, les centristes travaillistes ont supposé avec complaisance que ces électeurs n’avaient nulle part où aller.

Mais quiconque espère que le centre gauche se modernise enfin ne devrait pas trop s’exciter. Une grande partie de l’essai de Starmer et de Rebuilding Labor est consacrée à des thèmes centristes familiers : la nécessité pour le parti d’être patriotique et pro-famille ; valoriser la communauté et les « personnes qui travaillent dur », et être plus sévère envers le crime. Les dirigeants syndicaux disent ces choses, avec un effet électoral décroissant, depuis un quart de siècle. Les conservateurs les disent mieux.

L’une des grandes idées de l’essai est « la société de contribution » : une expression maladroite pour la Grande-Bretagne que Starmer veut créer, où chaque adulte est à la fois un contributeur et un bénéficiaire d’un partenariat entre une entreprise socialement responsable, un État protecteur et dynamique. démocratie locale. C’est une vision assez attrayante – jusqu’à ce que vous pensiez un instant à quel point elle est éloignée de la réalité. La Grande-Bretagne est pleine d’intérêts concurrents. Dire qu’il peut en être autrement est soit naïf, soit une évasion délibérée afin de plaire à un éventail d’électeurs aussi large que possible.

Sous Blair, ce genre de discours centriste était un signe de confiance. Sous Starmer, cela ressemble de plus en plus à du désespoir.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.