Le prince héritier d'Arabie Saoudite «courtisé» Jared Kushner: New York Times

Alors que des détails supplémentaires apparaissent sur la manière dont les autorités russes ont tenté de créer des liens avec ceux qui se trouvaient dans l'orbite d'influence politique de Donald Trump, un nouveau rapport indique que les dirigeants saoudiens faisaient des efforts concertés, nouant des liens précieux avec un personnage clé du monde Trump: Jared Kushner.

Kushner, gendre du président et l'un de ses principaux conseillers, a noué des liens étroits avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman – un lien qui «ne s'est pas produit le [its] propre », selon un rapport du New York Times publié samedi.

Le rapport détaillé, rédigé par David D. Kirkpatrick, Ben Hubbard, Mark Landler et Mark Mazzetti, retrace l'histoire de la façon dont les deux hommes dans la trentaine sont devenus si proches l'un de l'autre que Kushner bavarde régulièrement en privé au téléphone avec la couronne. prince, l'appelant même par son prénom, au grand dam des hauts responsables américains. Le Times rapporte que l’Arabie saoudite considérait Kushner comme une cible viable et impressionnable et Ce que les journalistes décrivent comme «la cour de M. Kushner»:

Le prince Mohammed et ses conseillers, désireux d'obtenir le soutien de l'Amérique pour sa politique belliciste dans la région et pour sa propre consolidation du pouvoir, ont entretenu la relation avec M. Kushner pendant plus de deux ans, selon des documents, des courriels et des textos examinés par le New York Times.

Les documents montrent que des délégations saoudiennes proches du prince se sont rendues aux États-Unis dès le mois de l'élection de M. Trump. Elles ont rapporté un rapport identifiant M. Kushner comme un point central crucial dans la parade du nouveau gouvernement. Il a apporté à la mission peu de connaissances sur la région, un état d'esprit transactionnel et une volonté intense de parvenir à un accord avec les Palestiniens qui réponde aux exigences d'Israël, a noté la délégation.

Cette délégation a été suivie d'une série de réunions et de recommandations personnelles de la part de Kushner, notamment de la part du prince héritier, allié de MBS, Mohammed bin Zayed, d'Abou Dhabi. Bien que méfiant au départ des motivations de l’Arabie saoudite, Kushner a vite mis de côté ses préoccupations, attirées par des propositions et des initiatives allant dans le sens de ses priorités israélo-palestiniennes et de celles de l’administration anti-violente de l’administration.

Les hauts fonctionnaires du gouvernement auraient des préoccupations majeures sur la relation et, si le rapport est exact, ils ont probablement raison. Trois anciens responsables ont déclaré au Times qu'ils estimaient que Kushner était «susceptible d'être manipulé par l'Arabie saoudite», compte tenu de son «inexpérience politique»:

Les hauts fonctionnaires du département d'État et du Pentagone ont commencé à s'inquiéter des communications en tête-à-tête entre le prince Mohammed, connu pour favoriser le service de messagerie en ligne WhatsApp, et M. Kushner. "Il y avait un risque que les Saoudiens le jouent", a déclaré un ancien responsable de la Maison Blanche, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat afin de discuter des délibérations internes.

Les efforts visant à imposer des règles et des procédures garantissant que les membres du personnel du Conseil de sécurité nationale prennent part à tous les appels avec des dirigeants étrangers ne sont censés avoir aucune influence, les deux hommes discutant encore de manière informelle par téléphone et par SMS.

Les relations étroites de Kushner avec MBS ont parfois été utiles, mais on pense également que ce lien a fondamentalement façonné la politique américaine vis-à-vis de Riyad et de la région. Martin Indyk, membre du Conseil des relations extérieures et ancien émissaire du Moyen-Orient, a déclaré au Times que leur "bromance" avait façonné la politique américaine vis-à-vis du royaume, y compris à la suite de sa querelle avec Qatar et de l'intervention menée par l'Arabie saoudite au Yémen.

La nouvelle relation entre Kushner et Salman s’inscrit dans le sillage de l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, survenu en octobre, qui, selon la CIA, a été commis sur ordre de MBS.

Trump a refusé de condamner le prince héritier, tandis que Kushner et le prince continuent de bavarder de manière informelle, selon des sources proches des deux côtés. Selon la source saoudienne, Kushner aurait même conseillé à MBS de "savoir comment faire face à la tempête, l'exhortant à résoudre ses conflits autour de la région et à éviter d'autres embarras".

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