Le prince Andrew oblige la reine à défendre la couronne “à tout prix”

Le prince Andrew n’a donné d’autre choix à sa mère, la reine Elizabeth II, que de lui infliger l’humiliation de le dépouiller de ses titres militaires honorifiques alors que son procès civil américain pour agression sexuelle se profile.

DOSSIER : Dans cette photo d’archive prise le 3 novembre 2019, le prince britannique Andrew, duc d’York part après avoir pris la parole lors du sommet des affaires et de l’investissement de l’ASEAN à Bangkok, en marge du 35e sommet de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN). Photo : AFP

LONDRES – Longtemps décrit comme son fils préféré, le prince Andrew n’a laissé d’autre choix à sa mère, la reine Elizabeth II, que de lui infliger l’humiliation de le dépouiller de ses titres militaires honorifiques alors que son procès civil américain pour agression sexuelle se profile.

La décision, annoncée jeudi par le palais de Buckingham dans un communiqué laconique, a dominé les journaux britanniques vendredi, beaucoup y voyant un signe du désir de la reine de 95 ans de “se distancer” de son fils.

“C’est la survie de l’institution royale à tout prix – et ça le sera toujours”, écrit le Daily Mail.

“C’est probablement fini pour lui” maintenant qu’il a perdu ses patronages royaux et n’utilisera plus le titre “Son Altesse Royale”, a déclaré l’historien royal Bob Morris.

“Le moment était venu de le repousser encore plus loin des projecteurs”, a-t-il déclaré à l’AFP.

La situation est devenue intenable après qu’un juge new-yorkais a refusé mercredi de rejeter une action civile accusant le prince d’avoir agressé sexuellement Virginia Giuffre alors qu’elle avait 17 ans.

Elle prétend avoir été offerte au prince par son ami Jeffrey Epstein.

La pression s’est intensifiée lorsque 150 militaires ont écrit à la reine pour dénoncer ce qu’ils ont qualifié de manque de “probité, d’honnêteté et de conduite honorable” d’Andrew, âgé de 61 ans.

Le scandale de longue date impliquant le duc d’York, neuvième sur le trône, menace également d’éclipser les célébrations de juin pour marquer le 70e anniversaire du règne de la reine.

“Je pense que c’était un énorme embarras que des militaires en service à la retraite exigent que les titres soient supprimés”, a déclaré Penny Junor, auteur de nombreux livres sur la monarchie britannique.

“Cela devient préjudiciable à la reine parce que la reine est alors considérée comme protégeant son fils.”

MOUTON NOIR

Morris a déclaré que “le moment était vraiment venu d’exécuter un plan B pour protéger la monarchie et protéger, en particulier, le jubilé de platine”.

Quatre jours de festivités sont prévus à travers le pays début juin, dont un défilé militaire, un grand concert à Londres et un concours de pudding.

La reine, dont les apparitions publiques se font de plus en plus rares, aurait pris sa décision après des discussions avec Charles, héritier de la couronne, et son petit-fils le prince William, deuxième sur le trône, selon les médias britanniques.

Andrew, aurait été convoqué au château de Windsor et y aurait conduit avec son avocat.

Il habite à 4,8 km du château de Royal Lodge, l’ancienne demeure de la mère de la reine.

Vendredi, il a été appelé à “renoncer à son titre de duc d’York” en raison de l’impact négatif de l’affaire avec la ville du nord de l’Angleterre.

Quelle que soit l’issue du procès civil à New York, où un règlement financier à l’amiable reste une option, la colère sera dirigée contre Andrew, plutôt que contre la monarchie, a prédit Morris.

Andrew “est le mouton noir de la famille, mais la famille continuera”, a-t-il ajouté.

Andrew conserve son titre de duc d’York et reste ” conseiller d’État “, un poste accordé aux enfants de la reine, qui leur permet d’exécuter temporairement ses fonctions, si nécessaire.

Mais il s’est déjà retiré de la vie publique à la suite d’une interview télévisée calamiteuse en 2019, dans laquelle il a été confronté aux accusations d’agression sexuelle, ce qu’il nie catégoriquement.

Un responsable du gouvernement a refusé de dire vendredi si son service de sécurité continuerait d’être payé par les contribuables.

On ne sait pas non plus s’il pourra assister au service commémoratif prévu pour son père, le prince Philip, à l’abbaye de Westminster dans les mois à venir.

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