Le président sri lankais dissout le parlement et appelle à de nouvelles élections, aggravant la crise politique

Le Sri Lanka s’enfonce de plus en plus dans la crise politique après que le président a publié un décret visant à dissoudre le Parlement et à tenir de nouvelles élections, décision que les experts ont qualifiée d’inconstitutionnelle et que les opposants ont juré de contester devant les tribunaux.

Cette étape marque le dernier développement d’un affrontement entre Maithripala Sirisena, président du Sri Lanka, et Ranil Wickremesinghe, premier ministre du pays, proclamant un affrontement aux profondes implications pour l’avenir de la démocratie sri-lankaise.

La décision du président Sirisena de dissoudre le parlement "constitue une menace vitale pour les institutions démocratiques du Sri Lanka", a déclaré l'ambassade américaine dans un communiqué publié samedi. De telles actions "mettent en péril le progrès économique et la réputation internationale du Sri Lanka".

Sirisena, le président, et Wickremesinghe, le premier ministre, représentent différents partis, mais avaient gouverné la nation insulaire au large des côtes de l'Inde dans le cadre d'un gouvernement de coalition. Leur partenariat s’est effondré de façon spectaculaire lorsque Sirisena a démis de ses fonctions Wickremesinghe de son poste le 26 octobre, une étape qui, selon les experts, violerait la constitution du Sri Lanka.

Sirisena a été nommé nouveau Premier ministre, Mahinda Rajapaksa, ancien président d’un homme controversé et homme fort connu pour avoir utilisé une force brutale pour mettre fin à la longue guerre civile qui a duré 25 ans dans le pays en 2009.

Depuis le mois dernier, le pays a connu une période de tensions exacerbées qui menacent de céder à la violence alors que deux hommes prétendent être le premier ministre légitime du Sri Lanka. Wickremesinghe est resté dans la résidence officielle du Premier ministre, entouré de partisans, tandis que Rajapaksa a installé des loyalistes en tant que nouveaux ministres.

Les Etats-Unis et l’Europe ont tous deux exprimé leur vive inquiétude face aux manœuvres du président sri-lankais et ont appelé à un vote rapide au parlement pour démontrer lequel des deux hommes affirmant que le Premier ministre détient la majorité à la chambre.

Mais au lieu de permettre un tel vote au parlement, Sirisena a suspendu la chambre et a refusé de lui permettre de se réunir de nouveau jusqu'au 14 novembre – une démarche destinée à donner à son allié, Rajapaksa, le temps de réunir le soutien nécessaire.

Vendredi, cependant, un porte-parole présidentiel a admis que sa faction n'avait toujours pas le soutien nécessaire. Quelques heures plus tard, à minuit, Sirisena a publié une gazette présidentielle dissolvant totalement le Parlement et appelant à des élections anticipées en janvier.

"C’est un acte illégal, la constitution ne contient aucune disposition permettant au président de dissoudre le Parlement de cette façon", a déclaré Ajith Perera, membre du Parti national unifié de Wickremesinghe, samedi.

En vertu de la Constitution sri-lankaise, le Parlement ne peut être dissous que dans deux conditions: au moins quatre ans et demi depuis la dernière élection ou l’assentiment des deux tiers des membres. Aucune des conditions n'est remplie dans le scénario actuel.

Les membres du parti de Wickremesinghe ont tenu des réunions d’urgence samedi pour tracer les prochaines étapes. Ils ont tenu des réunions avec la commission électorale du pays, l'invitant instamment à respecter la loi. La Commission électorale n'a pas encore annoncé si elle demanderait de nouvelles élections.

Kabir Hasheem et Mangala Samaraweera, deux dirigeants de l'UNP, ont également annoncé leur intention de porter plainte devant la Cour suprême pour contester la dissolution du parlement.

Bhavani Fonseka, avocat et chercheur principal au Centre de recherche sur les alternatives, un groupe de réflexion basé à Colombo, a déclaré que l'organisation envisageait également de contester le décret présidentiel visant à renverser le parlement actuel. En vertu de la constitution sri-lankaise, "il est très clair que personne ne peut dissoudre le parlement", a-t-elle déclaré.

Dans les semaines qui ont suivi la tentative du président de destituer le Premier ministre, l’opposition à une tactique sans précédent s’est accrue plutôt que dissipée. Karu Jayasuriya, président du Parlement, a déclaré la semaine dernière que les récents événements constituaient une "violation grave des principes démocratiques" qui "n'aurait pas dû se produire dans une société démocratique".

Sirisena, le président, a déclaré que le renvoi de Wickremesinghe était nécessaire pour protéger l'intérêt national. Dans un discours télévisé, Sirisena a accusé Wickremesinghe de corruption et de mauvaise gestion de l'enquête sur un complot d'assassinat présumé contre lui.

Les analystes disent que le geste de Siriena était motivé non seulement par l’acrimonie envers Wickremesinghe, mais aussi par des calculs politiques. Sirisena et Rajapaksa sont d’anciens rivaux, mais le parti de Rajapaksa est clairement sorti vainqueur des dernières élections locales, devenant ainsi un partenaire puissant pour les prochains scrutins.

Rajapaksa reste une figure très populaire au Sri Lanka pour son rôle dans la fin de la guerre civile. Mais la perspective de son retour à la direction du pays est sombre pour les défenseurs des droits de l’homme et de nombreux Tamouls du nord du pays. Les critiques l’accusent de violations des droits de l’homme et de recours à l’intimidation pour réduire au silence les opposants. Rajapaksa a également permis l'expansion de l'influence chinoise au Sri Lanka sous la forme de grands projets d'infrastructure.

Joanna Slater rapportée de Jaipur et Amantha Perera rapportée de Colombo.

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