Le président du Sri Lanka appelle des élections anticipées pour mettre fin à la lutte pour le pouvoir | Nouvelles du monde

Le Sri Lanka s'est plongé davantage dans la crise après que le président Maithripala Sirisena ait déclenché une élection anticipée, laissant le pays aux prises avec une nouvelle paralysie politique préjudiciable de deux mois, avec une paire de rivaux amers prétendant diriger son gouvernement.

Sirisena a dissous vendredi le parlement du pays, craignant une nouvelle élection pour soutenir son candidat préféré au poste de Premier ministre, au détriment d’un Premier ministre déchu qui a refusé de partir.

Sirisena a signé un décret de révocation de l’assemblée de l’île, qui compte 225 membres, et des élections législatives au 5 janvier, soit près de deux ans plus tôt que prévu.

Quelques heures auparavant, le parti de Sirisena avait admis ne pas disposer de suffisamment de voix pour soutenir l'ancien président Mahinda Rajapakse contre le revendicateur rival et le Premier ministre évincé Ranil Wickremesinghe, qui avait refusé de quitter son poste.

Les deux hommes se disputent le poste de Premier ministre depuis deux semaines, alors que l’inquiétude de la communauté internationale s’intensifie devant la tourmente.

Wickremesinghe n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat, mais son parti, le Parti national unifié (UNP), a déclaré qu’il contesterait le renversement de la législature par Sirisena.

"Cette dissolution par le président est illégale et va à l'encontre de la constitution", a déclaré l'UNP sur Twitter. "Nous lutterons contre cela pour que la démocratie règne en maître dans le pays".

"Il a privé le peuple de ses droits et de la démocratie dont nous bénéficions", a déclaré l'UNP.

Sirisena avait subi une pression internationale accrue des États-Unis, des Nations Unies et de l'Union européenne pour permettre au Parlement de voter sur le choix du Premier ministre qui formerait un gouvernement.

Ranil Wickremesinghe.



Le Premier ministre sri-lankais, Ranil Wickremesinghe, a refusé de quitter la résidence officielle du Premier ministre. Photo: Eranga Jayawardena / AP

Washington a rapidement critiqué le dernier geste de Sirisena.

"Les États-Unis sont profondément préoccupés par l'annonce de la dissolution du Parlement sri-lankais, renforçant ainsi la crise politique", a déclaré le département d'Etat américain dans un communiqué publié sur Twitter.

«En tant que partenaire engagé du Sri Lanka, nous estimons que les institutions et les processus démocratiques doivent être respectés pour assurer la stabilité et la prospérité», a-t-il déclaré.

L’Alliance des peuples unis pour la liberté de Sirisena a admis, avant l’annonce stupéfiante du président, qu’elle n’avait pas réussi à obtenir suffisamment de députés croisés pour remporter un vote de confiance.

En évitant de mettre à l'épreuve sa majorité à la Chambre, Rajapakse restera Premier ministre par intérim jusqu'à la clôture des élections et la tenue d'un nouveau parlement le 17 janvier.

Sirisena a déclenché la crise le 26 octobre en limogeant Wickremesinghe et en le remplaçant comme Premier ministre par Rajapakse, président autoritaire du pays de 2005 à 2015.

Sirisena avait affirmé lundi qu'il avait l'appui de 113 législateurs lorsqu'il avait limogé Wickremesinghe. Mais l'admission d'un manque de majorité avait alimenté la spéculation qu'il pourrait renvoyer la législature et aller pour une élection rapide.

Le Front populaire de libération de gauche, qui considère le limogeage de Wickremesinghe comme inconstitutionnel, a accusé Sirisena de vouloir consolider son pouvoir.

"La dissolution du parlement à l'heure actuelle est illégale et va à l'encontre de la constitution", a déclaré à la presse le secrétaire général du parti, Tilvin Silva.

Sirisena a suspendu le Parlement pour se donner plus de temps pour organiser des défections, selon l'opposition. Plusieurs législateurs ont déclaré qu’on leur avait offert des millions de dollars pour changer d’allégeance et au moins huit d’entre eux ont déjà pris le parti du président.

Wickremesinghe, qui n'a pas quitté la résidence de Temple Trees depuis son limogeage, soutient que l'action engagée à son encontre était anticonstitutionnelle et illégale, et insiste sur le fait que son groupe peut réunir une majorité.

Sous la pression de l'ONU, des États-Unis et de l'Union européenne pour permettre un vote parlementaire, Sirisena a accepté à trois reprises de lever la suspension, mais a changé d'avis à chaque fois.

L’UE a déclaré vendredi, avant la dissolution, que la crise avait terni la réputation internationale de l’île de l’océan Indien.

Dans une déclaration conjointe avec la Norvège et la Suisse, l'UE a appelé le Parlement à se réunir de nouveau et à organiser un vote immédiat.

La lutte pour le pouvoir sur l'île de 21 millions d'habitants a paralysé une grande partie de l'administration, selon les législateurs des deux côtés du conflit.

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