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Le président de la BBC aurait aidé Boris Johnson avec des semaines de prêt importantes avant de gagner son poste

Richard Sharp – Fil DCMS/PA

Le parti travailliste demande une enquête après avoir affirmé que le président de la BBC avait aidé Boris Johnson à obtenir une garantie sur un prêt pouvant atteindre 800 000 £ avant qu’il ne soit recommandé pour le poste par le Premier ministre de l’époque.

Le parti a écrit au commissaire parlementaire aux normes Daniel Greenberg à la suite d’un rapport du Sunday Times selon lequel le donateur conservateur Richard Sharp était impliqué dans des pourparlers sur le financement de M. Johnson lorsqu’il s’est retrouvé en difficulté financière fin 2020.

M. Sharp a présenté l’homme d’affaires canadien multimillionnaire Sam Blyth, qui avait proposé d’agir en tant que garant du Premier ministre de l’époque pour une facilité de crédit, au secrétaire du Cabinet, selon le journal.

Le Sunday Times a déclaré que M. Johnson, M. Sharp et M. Blyth avaient ensuite dîné au Checkers avant la finalisation du prêt, bien qu’ils aient nié que les finances du Premier ministre aient été discutées.

M. Sharp, un ancien banquier de Goldman Sachs, a été annoncé comme le choix du gouvernement pour le rôle de la BBC en janvier 2021.

Un porte-parole de M. Johnson a qualifié le rapport de “déchets” et a insisté sur le fait que ses arrangements financiers “avaient été correctement déclarés”.

“Richard Sharp n’a jamais donné de conseils financiers à Boris Johnson, et M. Johnson ne lui a pas non plus demandé de conseils financiers”, a déclaré le porte-parole.

À propos du dîner privé de M. Johnson avec M. Sharp, un vieil ami, et M. Blyth, qui est un parent éloigné, le porte-parole a déclaré: “Et alors? Un gros problème.”

M. Sharp a déclaré au Sunday Times: “Il n’y a pas de conflit lorsque j’ai simplement mis en contact, à sa demande, M. Blyth avec le secrétaire du cabinet et que je n’ai eu aucune autre implication.”

Un porte-parole de la BBC a déclaré: “La BBC ne joue aucun rôle dans le recrutement du président et toute question relève du gouvernement.”

Dans la lettre adressée à M. Greenberg, la présidente du parti travailliste, Anneliese Dodds, a appelé à une “enquête urgente” en citant le code de conduite des députés selon lequel “les titulaires d’une charge publique ne devraient se soumettre à aucune obligation financière ou autre envers des personnes ou des organisations extérieures qui pourraient les influencer dans l’exercice de leurs fonctions officielles ».

Elle a déclaré au commissaire aux normes qu’elle craignait que M. Johnson “ait enfreint cet article en demandant à une personne de faciliter une garantie sur un prêt qu’il nommerait plus tard à un poste public de haut niveau”.

“Le manque de transparence qui l’entoure, comme celui de la question soulevée autour de M. Blyth, peut donner l’impression qu’il s’agissait d’un accord de contrepartie”, a-t-elle ajouté.

Cela survient après que le parti travailliste a demandé une enquête plus tôt cette semaine sur des informations selon lesquelles M. Johnson aurait utilisé M. Blyth, d’une valeur de 50 millions de dollars, pour se porter garant d’une facilité de crédit de 800 000 £.

Mme Dodds s’est dite préoccupée par le fait qu’aucun des arrangements allégués n’ait été correctement déclaré.

Elle a déclaré: “Les affaires financières de cet ancien Premier ministre en disgrâce ne cessent de s’obscurcir, entraînant le Parti conservateur plus profondément dans un autre bourbier de sordide.

“Des questions sérieuses doivent être posées à Johnson : pourquoi cet argent n’a-t-il jamais été déclaré, et qu’a-t-il exactement promis à ces amis très généreux en échange de prêts aussi somptueux ?”

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