Le premier feu de signalisation au monde a été installé à Londres il y a 150 ans - mais il a rapidement fait ses preuves

Ils ont sauvé la vie de millions d’automobilistes, mais le tout premier feu de signalisation installé à Londres il ya 150 ans a conduit à une catastrophe.

Le système de sécurité routière humble mais omniprésent a été dévoilé pour la première fois à l'intersection des rues Great George Street et Bridge Street à Westminster le 9 décembre 1868, après que l'ingénieur de Nottingham, John Peake Knight, eut décidé d'installer le système de signalisation ferroviaire sur les routes.

C'était un montage assez simple – le signal utilisait des lampes à essence rouges et vertes placées sous le contrôle manuel d'un policier.

Toutefois, le procès n'a duré qu'un mois, car une fuite de gaz a provoqué l'explosion de l'une des lumières qui a gravement incendié le policier en service.

Il semblerait même que le malheureux bobby ait été tué et que les routes du Royaume-Uni sont restées totalement à l'écart du trafic jusqu'au prochain siècle.

À l’approche du 150e anniversaire, Edmund King, président de l’Association britannique des automobilistes, a déclaré: «Il n’est pas revenu en Grande-Bretagne avant environ 1925.»

Durant son absence du Royaume-Uni, la technologie a été développée plus avant aux États-Unis, puis vers 1929, les premiers signaux électriques ont commencé à se banaliser à Londres.

Malgré une longue histoire de feux de signalisation, sa plus grande période de croissance ne s’est pas produite avant les années 2000.

Selon AA, entre 2000 et 2008, le nombre de feux de signalisation au Royaume-Uni et de Londres à Londres a augmenté de 30%, ce qui a entraîné une augmentation de 6 000 feux de circulation.

«Dans les années 80 et 90, l’augmentation des feux de circulation était probablement alors dans les zones urbaines centrales, afin d’aider les piétons, d’aider les cyclistes», a poursuivi M. King.

«Maintenant, c’est davantage au niveau de ces grands carrefours qui ont tendance à se situer à la périphérie des zones urbaines où vous pourriez avoir un grand carrefour de type giratoire mais que vous réglez maintenant avec des feux de circulation, et vous constatez une augmentation de ce nombre.

"Ainsi, après 150 ans, le feu de signalisation britannique est loin d'être mort, il augmente de plus en plus."

Les systèmes de compte à rebours qui fournissent aux piétons une minuterie et des feux de signalisation pour les cyclistes font partie des tendances les plus récentes, mais des questions ont été soulevées quant à l'avenir des feux de signalisation alors que la technologie autour des véhicules autonomes continue à se développer.

"Cela prendra beaucoup de temps, car avec les voitures sans conducteur, les lignes sur la route sont absolument cruciales. Les voitures doivent lire les lignes sur la route", a déclaré M. King.

"Jusqu'à ce que toutes les voitures soient sans conducteur, vous aurez toujours besoin de la merveilleuse invention britannique du feu de signalisation."

  • Reportage additionnel par l'association de presse

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