Le pouvoir de la peinture: Aquarelles pour la démence

Le pouvoir de la peinture: Aquarelles pour la démence

Heureux au travail: Pat avec ses aquarelles Droit d’image
Sheila Austin

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Heureux au travail: Pat avec ses aquarelles

Vivre avec la maladie d’Alzheimer peut sembler à beaucoup comme une existence morne et isolante.

Mais pour Pat Rayfield, de Wrexham, les 11 dernières années de vie avec la condition ont transformé en certains de ses plus créatifs.

Encouragée par son mari de 70 ans, John, elle a commencé à peindre. Au début, il ne s’agissait que de quelques aquarelles – des natures mortes de fleurs et d’objets du quotidien, souvent copiés à partir de livres et de magazines.

Mais alors, alors que son talent et sa confiance grandissaient, elle a essayé des thèmes plus divers, y compris les paysages et la faune, et une poignée de peintures abstraites.

Les favoris de la famille comprennent un feu d’artifice qui explose lors d’un feu de camp, et un autre d’un suricate.

La fille de Pat, Sheila, de Cardiff, a déclaré: «Dans sa jeunesse, maman a trempé dans la peinture à l’huile, mais n’a pas ramassé ses pinceaux régulièrement jusqu’à l’âge de 85 ans.

“Je l’ai emmenée sur un cours d’aquarelle le week-end pour donner un peu de répit à papa, et il a décollé de là.”

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Moody skies: l’un des paysages aquarelles de Pat

Alors que la maladie d’Alzheimer de Pat prenait racine, elle commençait à oublier les processus de la façon de s’habiller et de cuisiner – quelque chose qu’elle avait toujours aimé.

C’était une détérioration abrupte pour une femme qui avait toujours été brillante et enjouée, un enthousiaste de l’église et l’épingle de la famille, élevant ses cinq enfants; Ann, Sheila, Alison, Paul et Mark.

Mais la famille croit fermement que l’adoption d’aquarelles a aidé leur mère avec sa perte de mémoire qui se détériore.

Sheila, 69 ans, a déclaré: “Vous pourriez dire que quand elle peignait elle était heureuse et détendue.

“Elle était dans le moment, s’amusant, pas anxieuse ni inquiète pour quoi que ce soit.

“Peu importe qu’elle ne s’en souvienne pas après, elle aimait ça à l’époque.”

La peinture est devenue particulièrement importante lorsque Pat a emménagé dans une maison de soins infirmiers en 2015.

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De gauche à droite: Clare Roberts, de Dementia Friendly Wrexham; avec Norah Lucas; La petite-fille de Pat Jo Edwards; et Sheila Austin

Sheila a déclaré: “Parfois, vous visitez des maisons de soins infirmiers et vous voyez des personnes âgées alignées sur des chaises, hochant la tête pour dormir avec une TV qui hurle dans le coin.

“C’est très triste, mais nous avons appris que si vous prenez le temps et les ennuis, la qualité de vie d’une personne peut être grandement améliorée.

“Papa, en particulier, a refusé de laisser la démence définir maman.

Il a cherché des activités dont elle pouvait profiter, sans être restreinte par les obstacles perçus que beaucoup croient faussement que la démence peut imposer.

“Il y a beaucoup d’activités créatives que les gens peuvent apprécier et qui ne dépendent pas beaucoup de la mémoire et nous encourageons les autres qui ont des parents dans des positions similaires à les aider à y avoir accès.”

Pour Pat, son amour de la peinture a continué dans ses derniers jours.

Son dernier tableau, une vibrante toile de couleurs automnales, a été achevé en décembre 2016, et elle est décédée trois mois plus tard, en mars 2017, à l’âge de 93 ans.

Après sa mort, ses enfants ont rassemblé ses 200 tableaux et les ont fait encadrer.

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Big bang: la peinture de feu d’artifice de Pat

Ce samedi, ils font une exposition de l’œuvre, en vendant quelques-unes des photos pour amasser des fonds pour Dementia Friendly Wrexham, qui travaille à surmonter la discrimination contre les personnes atteintes de la maladie.

La présidente de l’association, Norah Lucas, a déclaré que les peintures de Pat étaient une «preuve positive» qu’un diagnostic de démence ne signifiait pas la fin des accomplissements de cette personne.

Elle a dit: «Le mari de Pat, John, a réalisé devant beaucoup d’entre nous qu’il ne fallait pas laisser les idées fausses sur la démence priver les gens d’une opportunité d’explorer de nouveaux débouchés.

“Son approche de la condition était de travailler avec elle plutôt que de le laisser vous submerger, il l’a compris instinctivement avant même que des groupes comme le nôtre ne soient établis.”

L’exposition Pat Rayfield se tiendra à l’église méthodiste Regent Street, Wrexham, le samedi 14 avril à partir de 10h30.

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