le policier accusé d'avoir étouffé un homme noir en 2014 a été licencié

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Les images de l'arrestation avaient fait le tour du monde et avaient suscité de nombreuses manifestations.

C'est un cas emblématique de la violence policière contre les Noirs aux États-Unis. La police accusée d'avoir étouffé Eric Garner, décédé après une arrestation difficile à New York en 2014, a été licenciée, a annoncé lundi 19 août le chef de la police new-yorkaise James O'Neill.

Il a déclaré qu'il avait décidé de suivre la recommandation d'un juge administratif, qui avait appelé à un renvoi après un procès disciplinaire qui s'est achevé en juin. "Pantaleo ne peut plus servir efficacement de policier à New York"dit Neill, tout en soulignant que la décision avait été prise "extrêmement difficile".

Le 17 juillet 2014, Eric Garner, âgé de 43 ans, père de six enfants, a été violemment jeté à terre par des policiers qui le soupçonnaient de vendre illégalement des cigarettes dans un quartier de Staten Island. Obèse et asthmatique, il avait refusé d'être arrêté et avait perdu connaissance pendant que cinq hommes travaillaient à le menotter avant de mourir. Les images de l'interpellation, filmées par un ami et mises en ligne peu après, ont fait le tour du monde. Nous l'entendons répéter encore et encore: "Je ne peux pas respirer" ("Je ne peux pas respirer").

Dans un avis de 46 pages qui a été divulgué dans les médias américains dimanche, Rosemarie Maldonado, une juge administrative, a conclu que le policier Daniel Pantaleo avait mené une enquête interne sur les circonstances de la mort d'Eric. Garner, explications "non plausible et trompeur". Elle avait aussi jugé "non fiable" les témoignages d'autres policiers interrogés à propos de cet incident.

Son licenciement semblait être la seule option possible depuis la recommandation du juge au début d'août. De puissants groupes de défense des droits civils, dont le célèbre révérend Al Sharpton, ont appelé le chef de la police à se conformer.

Le sujet était également devenu très sensible pour le maire démocrate de New York, Bill de Blasio, candidat à la présidentielle 2020, qui se positionne comme un grand défenseur des minorités et continue de citer son casier judiciaire à New York parmi ses points forts. En tant que procureur noir de New York, Letitia James, et d’autres responsables démocrates, il a salué une décision "objectif"en espérant qu'elle "apporte la paix et le sentiment que la page peut être tournée vers la famille Garner".

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