SANTÉ

Le poivre super-chaud qui a envoyé un homme à l’urgence

Carolina Reapers sont parmi les piments les plus chauds du monde. Tellement chaud, en fait, que pour un homme, participer à un combattant mangeant du poivre a entraîné un douloureux, “mal de tête de coup de tonnerre”. Maria Dattola Photographie / Getty Images
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Maria Dattola Photographie / Getty Images

Carolina Reapers sont parmi les piments les plus chauds du monde. Tellement chaud, en fait, que pour un homme, participer à un combattant mangeant du poivre a entraîné un douloureux, “mal de tête de coup de tonnerre”.

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Les médecins rencontrent toute la nature des choses étranges dans leur vie quotidienne. Parfois, les histoires finissent plus que des bavardages dans les salles de café. Considérons un cas qui déborde de la clinique à la culinaire: le piment et l’horrible mal de tête.

Dr. Kulothungan Gunasekaran a un talent pour fureter des événements étranges comme celui-ci. À neuf reprises, il a transformé une observation inhabituelle en un rapport de cas publié dans la littérature médicale. Mais l’histoire du poivre de Carolina Reaper et de la céphalée du coup de tonnerre “est la plus intéressante que nous ayons rencontrée”, dit-il.

Il a récemment fait sa résidence au Bassett Medical Center à Cooperstown, au N.Y., lorsqu’un homme de 34 ans en bonne santé est venu aux urgences avec un terrible mal de tête. Cela s’était passé incroyablement soudainement – comme un coup de tonnerre.

Il s’avère que l’homme avait participé à un concours de consommation de poivre et avait mangé une Carolina Reaper, qui figure en bonne place sur la liste des piments les plus chauds du monde. Tout de suite il a développé l’un de ces “maux de tête de coup de tonnerre”. (Les médecins utilisent ce terme.) Gunasekaran dit que l’homme est rentré à la maison pendant un moment, mais qu’il a ensuite été saisi par un autre mal de tête si douloureux qu’il l’a envoyé aux urgences.

Les médecins ont effectué une batterie de tests médicaux et, finalement, un scanner du cerveau appelé angioscanner, “qui a montré un rétrécissement des vaisseaux sanguins dans le cerveau”, dit Gunasekaran.

Cela pourrait expliquer les symptômes du patient. Le produit chimique induisant la chaleur dans les poivrons, la capsaïcine, peut déclencher ce genre de réaction, avec d’autres sortes d’inconfort.

L’homme a été admis à l’hôpital pour soigner son mal de tête prolongé. Gunasekaran n’était pas son médecin, mais a pris le vent de l’histoire et a décidé de écris-le pour un journal appelé Rapports de cas BMJ . Ses recherches l’ont amené sur YouTube, où, pas de grande surprise, il y a plein de vidéos de gens qui essaient de manger des piments entiers de Carolina Reaper.

Cherchez-vous, mais il suffit de dire qu’il y a beaucoup de bravades, suivies par des déclarations humaines, la récrimination, et au moins dans un cas, une ambulance de Londres Leicester Square à un hôpital.

Le trajet en ambulance (la victime a blâmé une allergie au poivre non diagnostiquée), la conclusion de Gunasekaran était que la plupart des gens ne souffrent pas des conséquences désastreuses de manger ces poivrons.

Le rapport de cas publié était nouveau pour Todd Schwedt , professeur de neurologie à la Mayo Clinic de Phoenix et spécialiste des maux de tête liés aux coups de tonnerre.

“Je n’avais jamais entendu parler d’une Caroline Reaper ou d’un autre piment”, dit Schwedt.

Les maux de tête Thunderclap ne sont vraiment pas une blague.

«Les gens décriront cela comme s’ils avaient l’impression que quelque chose avait explosé dans leur tête ou qu’ils ont été frappés à l’arrière de la tête», dit Schwedt. “Donc, c’est vraiment à quelle vitesse ça devient très grave, ce qui en fait un mal de tête de coup de tonnerre.”

On peut s’attarder pendant des semaines, dit-il. Environ 1 sur 4 de ces maux de tête est déclenchée par des vaisseaux sanguins rétrécis – généralement causés par autre chose qu’un piment. Cette situation se résout habituellement progressivement de son propre chef. Mais parfois, ces maux de tête peuvent être le résultat d’un événement dangereux, comme une rupture ou un vaisseau sanguin déchiré dans le cerveau.

“Quand quelqu’un a un mal de tête de coup de tonnerre, il devrait être considéré comme une urgence, et il doit être évalué d’urgence”, dit Schwedt.

L’histoire du poivron a eu une fin heureuse. Cinq semaines plus tard, l’homme de New York est retourné à l’hôpital pour un autre examen et les vaisseaux sanguins dans son cerveau étaient de retour à la normale.

Gunasekaran a également évolué dans sa carrière médicale. Sa résidence terminée, il pratique maintenant la médecine interne à l’hôpital Henry Ford de Detroit, où il est en alerte pour des cas plus curieux à signaler.

Pour contacter Richard Harris, email rharris@npr.org .

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