Le plus gros astéroïde de l’année s’approchera de la Terre vendredi. Selon la NASA, il n’y a aucun danger de collision – ČT24 – Télévision tchèque

Selon le Center for the Study of Near-Earth Objects de la NASA, l’astéroïde de 1989, JA, est estimé à environ 1,7 kilomètre de long. En comparaison, il fait environ deux fois la taille du plus haut bâtiment du monde – le Burj Khalifa à Dubaï.

La NASA déclare qu’il y a près de 29 000 astéroïdes proches de la Terre dans l’espace, mais 1989 JA est l’un des 878 qui mesure au moins mille mètres.

Un astéroïde aussi gros pourrait provoquer une catastrophe sur Terre en cas de collision, mais il n’y a pas lieu de s’inquiéter dans ce cas. Lorsque le JA de 1989 se rapprochera le plus de la Terre vendredi, il sera à environ quatre millions de kilomètres, soit environ dix fois la distance à la Lune. (Cependant, la distance du point le plus proche de sa trajectoire à la Terre varie à chaque survol et cette année sera la plus grande que l’astéroïde ait jamais eue depuis sa découverte.)

L’astronome en chef de l’Institut SETI, Franck Marchis, a déclaré au quotidien américain TODAY que l’astéroïde se déplaçait à environ 30 000 kilomètres par heure. “Juste pour vous donner une idée, c’est dix-sept fois la vitesse d’une balle en l’air. À cette vitesse, l’astéroïde pourrait orbiter autour de la planète Terre en seulement 45 minutes », a déclaré Marchis.

Cet objet orbite autour du Soleil une fois tous les 861 jours.

La défense planétaire ne fonctionne pas encore

L’astéroïde, découvert par l’astronome Eleanor Helin à l’observatoire Palomar dans le sud de la Californie en 1989, est décrit comme “potentiellement dangereux” car il s’agit d’un astéroïde de type Apollo, ce qui signifie qu’il croise l’orbite terrestre.

Bien que 1989 ne touchera pas la Terre, la NASA se prépare depuis de nombreuses années à la possibilité d’un astéroïde catastrophique sur une trajectoire de collision avec la Terre. Le 25 novembre dernier, l’agence a lancé un Double Asteroid Redirection Test (DART) pour voir si l’astéroïde pouvait être détourné de son orbite.

Projet Télescope virtuel diffusera en direct les orbites des astéroïdes jeudi et vendredi en collaboration avec Telescope Live.

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