Le plus grand nombre d’enfants soldats au monde en Afrique de l’Ouest et du Centre | Actualités sur les droits de l’enfant

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L’Afrique de l’Ouest et du Centre est la région qui compte le plus grand nombre d’enfants soldats au monde, ainsi que le plus grand nombre de victimes mineures de violences sexuelles, selon un nouveau rapport du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF).

Depuis 2016, la région est touchée par un conflit croissant au cours duquel plus de 21 000 enfants ont été recrutés par les forces gouvernementales et les groupes armés, selon le rapport mardi.

En outre, plus de 2 200 enfants ont été identifiés comme victimes de violences sexuelles au cours des cinq dernières années, a-t-il ajouté. Pendant ce temps, quelque 3 500 enfants ont été enlevés, ce qui en fait la deuxième région du monde en termes d’enlèvements, alors qu’il y a eu au moins 1 500 attaques contre des écoles et des hôpitaux.

Dans l’ensemble, l’agence des Nations Unies pour l’enfance a déclaré que plus de 57 millions d’enfants dans la région ont besoin d’une aide humanitaire, un nombre qui a doublé depuis l’année dernière en raison du conflit et de la pandémie de COVID-19.

« Que les enfants d’Afrique de l’Ouest et du Centre soient des cibles directes ou des victimes collatérales, ils sont pris dans des conflits et confrontés à la violence et à l’insécurité », a déclaré Marie-Pierre Poirier, directrice régionale de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre.

« Les graves violations de leurs droits perpétrées par les parties aux conflits sont inacceptables. Ils ont un impact négatif sur leur capacité à apprendre, à travailler, à établir des relations significatives et à contribuer au développement de leurs communautés et pays », a ajouté Poirier.

Depuis 2005, lorsque l’ONU a mis en place un système pour surveiller et signaler les violations graves contre les enfants, telles que le recrutement, les enlèvements, les viols et les attaques contre les écoles et les hôpitaux, une violation sur quatre dans le monde a été commise en Afrique de l’Ouest et du Centre, selon le rapport. .

Dans les pays touchés par des conflits tels que le Burkina Faso, la République centrafricaine, le Cameroun, le Tchad, le Congo, le Mali, la Mauritanie et le Niger, la violence a eu des conséquences humanitaires dévastatrices pour les enfants et les communautés, et la pandémie a exacerbé la situation, a déclaré l’ONU.

Le Sahel – une région semi-aride qui s’étend du nord du Sénégal à des parties de la Mauritanie, du Mali, du Burkina Faso, du Niger, du Nigeria, du Tchad et du Soudan et de l’Érythrée – a connu ces dernières années une flambée de violence.

Plusieurs pays du Sahel ont été mêlés à des conflits impliquant plusieurs groupes armés, des campagnes militaires menées par des armées nationales et des partenaires internationaux, ainsi que des milices locales.

La crise sécuritaire a commencé en 2012 lorsqu’une alliance de groupes séparatistes et armés a pris le contrôle du nord du Mali, provoquant une intervention militaire de l’ancienne puissance coloniale France pour arrêter l’avancée séparatiste vers la capitale, Bamako, et empêcher un effondrement total de l’État malien. Le conflit s’est ensuite étendu à la Mauritanie, au Niger et au Burkina Faso voisins.

Les enfants associés aux groupes armés sont souvent exposés à des « niveaux de violence insupportables » et leur recrutement peut être précédé et suivi d’autres violations telles que l’enlèvement, la violence sexuelle et le meurtre et la mutilation d’enfants, Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les Conflit armé Virginia Gamba a déclaré à l’Associated Press.

L’ONU a appelé les parties au conflit à prévenir et à mettre fin aux violations contre les enfants et à ce que les coupables soient tenus pour responsables. Il a également exhorté les groupes d’aide à accroître la documentation des violations et à travailler pour les prévenir et y répondre.

L’UNICEF a déclaré qu’il avait besoin de plus de 92 millions de dollars pour protéger les enfants dans les situations d’urgence en Afrique de l’Ouest et du Centre, dont plus de la moitié n’est pas encore financée.

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