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Le plus grand incendie de Californie brûle des maisons alors que les flammes brûlent l’ouest

by Nouvelles

INDIAN FALLS, Californie (AP) – Le plus grand incendie de forêt de Californie a fusionné avec un incendie plus petit et détruit des maisons dans des zones reculées avec un accès limité pour les pompiers, alors que de nombreux autres incendies se sont intensifiés et ont menacé des biens dans l’ouest des États-Unis.

L’énorme Dixie Fire, qui a commencé le 14 juillet, avait déjà rasé plus d’une douzaine de maisons et autres structures lorsqu’il s’est combiné avec le Fly Fire et a déchiré la petite communauté d’Indian Falls en Californie du Nord après la tombée de la nuit de samedi.

Une estimation actualisée des dommages n’était pas disponible dimanche, bien que les responsables des incendies aient déclaré que l’incendie avait carbonisé près de 772 kilomètres carrés de bois et de broussailles dans les comtés de Plumas et de Butte. Il était contenu à 21 %.

Les pompiers transportant des outils à main ont été contraints de marcher sur un terrain accidenté où les moteurs ne peuvent pas aller, a déclaré Rick Carhart, porte-parole du département californien des forêts et de la protection contre les incendies.

“Il a brûlé dans des canyons extrêmement escarpés, à des endroits où il est presque impossible pour les êtres humains de mettre le pied à terre pour y entrer”, a-t-il déclaré. « Ça va être un long parcours. »

Pourtant, les équipages ont fait des progrès samedi en allumant des incendies de manière proactive pour voler le principal incendie de carburant, a déclaré Carhart.

L’incendie a déclenché des ordres d’évacuation dans plusieurs petites communautés de montagne et le long de la rive ouest du lac Almanor, une station balnéaire populaire. Environ 10 000 maisons sont toujours menacées, ont indiqué des responsables.

Les pompiers ont également signalé des progrès contre le plus grand incendie de forêt du pays, le Bootleg Fire dans le sud de l’Oregon, contenant 46% de l’incendie qui avait consommé près de 640 miles carrés (1 657 kilomètres carrés).

Plus de 2 200 pompiers ont combattu l’incendie, se concentrant dimanche sur la construction de lignes de confinement sur les bords nord et est en bois dense. Les équipages pourraient se reposer de la pluie et de l’humidité plus élevée prévue pour cette semaine, a déclaré Marcus Kauffman, porte-parole du département des forêts de l’Oregon.

L’incendie provoqué par la foudre a brûlé 67 maisons, principalement des cabanes, et au moins 2 000 maisons faisaient l’objet d’ordres d’évacuation.

Le gouverneur de l’Oregon, Kate Brown, a déclaré à « l’État de l’Union » de CNN qu’il était impératif que les autorités fédérales et étatiques investissent dans des mesures d’atténuation telles que l’éclaircissage des arbres et les brûlages préventifs pour limiter le nombre d’incendies massifs similaires. Mais elle a concédé que “la dure réalité est que nous allons voir plus de ces incendies de forêt”.

«Ils sont plus chauds, ils sont plus féroces et évidemment beaucoup plus difficiles à affronter. Et ils sont un signe des impacts climatiques changeants », a déclaré Brown dimanche.

En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a déclaré l’état d’urgence pour quatre comtés du nord en raison d’incendies de forêt qui, selon lui, causaient « des conditions extrêmement dangereuses pour la sécurité des personnes et des biens ». La proclamation a ouvert la voie à un plus grand soutien de l’État.

De telles conditions sont souvent dues à une combinaison de conditions météorologiques inhabituelles, aléatoires, à court terme et naturelles, accentuées par le changement climatique à long terme causé par l’homme. Le réchauffement climatique a rendu l’Occident beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années.

Dans le sud-ouest du Montana, les autorités se sont concentrées sur la protection des structures contre trois incendies au milieu des prévisions météorologiques de hausse des températures, d’une faible humidité et de vents d’ouest cette semaine, facteurs qui pourraient produire une croissance explosive.

Les équipes tentaient de protéger environ 200 maisons et chalets et d’empêcher l’incendie de Trail Creek de 44 milles carrés (144 kilomètres carrés) d’atteindre le champ de bataille national de Big Hole dans le comté de Beaverhead, a déclaré le porte-parole des incendies Jason Nedlo. Le site du champ de bataille, exploité par le National Park Service, a été fermé en raison de la menace d’incendie.

Cinq pompiers fédéraux étaient dans un état stable dimanche après avoir été brûlés lorsque des vents tourbillonnants ont renvoyé jeudi sur eux un incendie de forêt provoqué par la foudre dans l’est du Montana. Les cinq construisaient une ligne défensive au Devil’s Creek Fire dans le comté de Garfield lorsque le temps a soudainement changé.

Ailleurs en Californie, l’incendie de Tamarack de 104 milles carrés (269 kilomètres carrés) au sud du lac Tahoe a continué de brûler à travers le bois et le chaparral et a menacé les communautés des deux côtés de la frontière entre la Californie et le Nevada. L’incendie, déclenché par la foudre le 4 juillet dans le comté d’Alpine, a détruit au moins 10 bâtiments. Elle était contenue à 27% dimanche.

La fumée épaisse de cet incendie et de l’incendie de Dixie a réduit la visibilité et peut parfois au sol des avions fournissant un soutien aux équipes de pompiers. La qualité de l’air au sud du lac Tahoe et à travers la frontière de l’État jusqu’au Nevada s’est détériorée à des niveaux très malsains.

Dans le centre-nord de Washington, les pompiers ont combattu deux incendies dans le comté d’Okanogan qui ont menacé des centaines de maisons et ont de nouveau causé des conditions dangereuses pour la qualité de l’air samedi. Et dans le nord de l’Idaho, à l’est de Spokane, dans l’État de Washington, un petit incendie près du parc à thème Silverwood a provoqué des évacuations vendredi soir dans le parc et dans les environs. Le parc à thème était de nouveau ouvert samedi avec le feu à moitié contenu.

Bien que le temps chaud avec les vents de l’après-midi aient constitué une menace continue de propagation des incendies, les prévisions du week-end prévoyaient également un risque d’orages épars en Californie, en Utah, au Nevada, en Arizona et dans d’autres États. Cependant, les prévisionnistes ont déclaré que certains pourraient être des orages secs qui produisent peu de pluie mais beaucoup d’éclairs, ce qui peut déclencher de nouveaux incendies.

Plus de 85 grands incendies de forêt brûlaient dans tout le pays, la plupart dans des États occidentaux. Ils avaient brûlé plus de 1,4 million d’acres (2 135 milles carrés, soit plus de 553 000 hectares).

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