Le plan de la bibliothèque publique de Toronto de dépenser 1 million de dollars de plus pour la sécurité n’est pas suffisant pour lutter contre la violence : syndicat

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Alors que la bibliothèque publique de Toronto cherche à embaucher beaucoup plus d’agents de sécurité dans les succursales de la ville, les employés de la bibliothèque affirment que cela ne suffit pas pour lutter contre le harcèlement et la violence généralisés auxquels ils sont confrontés quotidiennement.

Le conseil d’administration votera lundi pour demander à la ville d’augmenter son budget des agents de sécurité de 1 million de dollars l’année prochaine à 5 millions de dollars, soit une augmentation de 37% par rapport à 2021 et de 225% par rapport à 2013.

Les gardes appliquent les règles COVID-19 telles que le port de masques, la gestion des files d’attente et la patrouille du bâtiment, dit un rapport du personnel au tableau. Ils aident également les employés des bibliothèques à désamorcer les situations tendues avec les clients, qui, selon un récent sondage, sont à la hausse.

Mais Brandon Haynes, président du Syndicat des travailleurs des bibliothèques publiques de Toronto, a déclaré que si les gardes de sécurité font partie intégrante de la protection du personnel et des clients dans les 100 succursales de la ville, les travailleurs des bibliothèques ont besoin de beaucoup plus de soutien de la direction pour éviter que des incidents hostiles ne se produisent dans le premier place, protéger leur propre bien-être et se remettre d’un traumatisme.

“Ils ressentent beaucoup d’épuisement. Ils sentent qu’ils ne sont pas entendus”, a déclaré Haynes. “Et à ce stade, ça suffit. Traitons cela comme une crise majeure et pas seulement comme une réponse réactive.”

Brandon Haynes a travaillé dans le secteur des bibliothèques pendant 17 ans avant de devenir président du syndicat. (Shannon Martin/CBC News)

Les employés de la bibliothèque l’appellent quotidiennement, luttant pour faire face aux “cicatrices psychologiques” de leurs expériences au travail, a déclaré Haynes.

“Nous avons eu des gens qui ont craché dessus. Nous avons eu des gens à coups de poing”, a-t-il déclaré. « Nous entendons beaucoup de travailleurs qui se sentent négligés. Ils ne ressentent pas le soutien que je pense qu’ils méritent en tant que travailleurs de bibliothèque pour la ville de Toronto.

Les travailleurs disent qu’ils sont harcelés quotidiennement

CBC News a parlé à quatre employés de bibliothèque de Toronto qui ont décrit des clients faisant des commentaires racistes et les menaçant, eux et leurs collègues, de violence sexuelle et d’armes, y compris des couteaux, et s’en prenant violemment lorsqu’on leur demande de porter un masque. Leurs expériences sont similaires à celles de trois autres bibliothécaires interviewées par CBC News plus tôt ce mois-ci.

Christie Paschakis, directrice d’une succursale d’une bibliothèque de l’ouest et présidente du syndicat, a déclaré qu’elle et son personnel à prédominance féminine étaient quotidiennement confrontés à des abus verbaux et à du harcèlement sexuel et à un comportement agressif “plus grave” chaque semaine.

“Les clients ont tendance à penser qu’ils peuvent vous intimider davantage, qu’ils peuvent repousser les limites parce que vous êtes une femme”, a déclaré Paschakis, qui travaille dans le secteur des bibliothèques depuis plus de 20 ans.

“Ce n’est pas agréable de devoir constamment faire face à beaucoup de ce genre de tendance misogyne et de sexisme.”

L’employée de bibliothèque Jinkie David a déclaré qu’elle et ses collègues se sentent souvent à cran parce que ce genre d’abus peut survenir à tout moment pendant un quart de travail.

“C’est très déclenchant parce que vous ne savez pas quand le prochain incident se produira”, a déclaré David, qui sert également de représentant en matière de santé et de sécurité pour le syndicat. “Malheureusement, ils sont parfois dos à dos. Il n’y a pas de temps pour s’échapper.”

Personnel formé pour faire face aux incidents

Le directeur des ressources humaines de la bibliothèque publique de Toronto, Brian Daly, a déclaré dans un communiqué que tous les incidents violents ou harcelants sont « totalement inacceptables ». Mais il a également indiqué que – alors que les bibliothèques accueillent tout le monde et opèrent dans un « monde complexe et turbulent » – des situations difficiles surgiront inévitablement.

“Ce n’est pas nouveau pour les bibliothèques, mais le monde devient de plus en plus complexe et cela a un impact sur les bibliothèques comme toutes les autres organisations publiques”, a déclaré Daly.

“En tant que tel, nous reconnaissons que les incidents entre les clients, ou entre les clients et le personnel, continueront de se produire malgré tous les efforts pour les réduire et les éliminer.”

La bibliothèque publique de Toronto affirme que les travailleurs suivent une formation approfondie pour désamorcer les situations hostiles avec les membres du public. (Katherine Holland/CBC)

Il a déclaré que les employés des bibliothèques reçoivent une formation approfondie pour faire face aux violations des règles, y compris la résolution des différends et des conflits, et que la direction travaille avec le syndicat et les comités de santé et de sécurité pour soutenir le personnel et assurer leur sécurité.

“Bien que les incidents soient trop nombreux et que notre objectif doit toujours être de zéro incident, nous avons constaté un impact positif des efforts que nous avons entrepris au cours des dernières années”, a déclaré Daly.

Haynes et les autres employés de bibliothèque à qui CBC a parlé demandent des niveaux de dotation plus élevés – dans l’espoir d’une “sécurité en nombre”, comme l’a dit David. Ils disent également qu’ils ont besoin de plus de soutien en santé mentale et de la reconnaissance de la part de la direction que, dans des situations très stressantes, la formation ne fonctionnera pas toujours et qu’ils subissent toujours des préjudices.

Les données les plus récentes de la Bibliothèque publique de Toronto datent de 2019, lorsqu’elle a documenté 248 incidents violents, à peu près les mêmes que l’année précédente, mais plus du double de ceux signalés en 2016. Cela représente environ 1,4 incident violent pour 100 000 visites, un taux qui est resté constant au cours de la ans, note le personnel dans son rapport.

Mais les incidents sont probablement sous-déclarés et certains membres du personnel sont dissuadés de documenter leurs expériences, a déclaré Haynes.

Il a ajouté que des données plus récentes montreraient mieux comment la pandémie a provoqué des incidents violents et du harcèlement.

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