Le plan astucieux de British Airways pour secourir les passagers du Costa Rica

Avez-vous déjà eu, en conduisant, l’expérience troublante et coûteuse d’un objet étranger brisant le pare-brise ? Si c’est le cas, vous pouvez commencer à imaginer la consternation des pilotes de British Airways vol 2237 au départ de Londres Gatwick à San José au Costa Rica le jeudi 23 décembre dernier.

Après un retard de deux heures au départ de Gatwick et un vol de 11 heures de Sussex à l’aéroport Juan Santamaría de la capitale, je ne sais pas si les passagers ont été fracassés. Mais le pare-brise du poste de pilotage était définitivement – ​​apparemment par un bloc de glace qui est tombé d’un avion à 1 000 pieds plus haut.

“Nos pilotes hautement qualifiés ont fait atterrir l’un de nos avions normalement après qu’il ait rencontré un problème technique en cours de route”, c’est tout ce que BA dirait à propos de l’incident qui a causé les dommages.

Certains ont émis l’hypothèse que des débris spatiaux, une météorite ou même des déchets humains gelés étaient responsables de la rupture. Quelle qu’en soit la cause, British Airways avait un sérieux problème d’horaire. Le 777 était hors service jusqu’à ce que les bonnes pièces et l’expertise puissent être assemblées.

L’Amérique centrale est une région merveilleuse, mais les pare-brise pour les gros porteurs et les ingénieurs spécialisés pour les installer ne sont pas vraiment abondants. Ce qui était malheureux pour les quelque 200 passagers ayant reçu un billet pour rentrer à Gatwick ce soir-là sur BA2236 – ainsi que pour les pilotes et le personnel de cabine qui devaient être de retour le matin du réveillon de Noël avant les fêtes de famille.

Il s’est avéré qu’ils ont finalement touché terre dans le Sussex l’après-midi du lendemain de Noël, avoir passé Noël dans des chambres d’hôtel d’aéroport à attendre des nouvelles.

Regardez: Les passagers se rassemblent à l’aéroport du Costa Rica au milieu de la perturbation des vols de la veille de Noël

Après ce qui s’est avéré être un retard de 50 heures, un certain nombre de passagers m’ont longuement parlé des problèmes de communication lors de l’incident ».

British Airways a, à son crédit, accepté l’entière responsabilité. Un porte-parole a déclaré: “Il est clair que nous avons échoué à cette occasion, et pour cela nous nous excusons sans réserve.” Les passagers se voient rembourser leurs billets d’avion, en plus de l’indemnité légale de 520 £ que BA doit payer.

Avec plus de 100 chambres d’hôtel à San José pour deux nuits, et le coût d’un nouveau pare-brise pour un Boeing 777 fonctionnant à plusieurs centaines de fois celui d’une Vauxhall Corsa, les dommages causés à British Airways doivent approcher 1 million de livres sterling.

La compagnie aérienne, cependant, mérite le mérite d’avoir trouvé une solution créative à une crise qui s’est produite au pire moment possible en termes d’impact émotionnel pour les passagers et l’équipage.

Son plan astucieux ressemblait à ceci : deux vols devaient partir le matin de la veille de Noël de Gatwick à la Jamaïque : l’un vers la capitale, Kingston, l’autre vers le principal aéroport de villégiature, Montego Bay.

Les ingénieurs de Gatwick ont ​​saisi un pare-brise de rechange et l’ont chargé dans ce dernier avion et sont montés à bord.

Les deux avions devaient revenir de Jamaïque cette nuit-là. Mais avec les vols à moins de la moitié pleins pour les départs du 24 décembre vers Gatwick, British Airways a calculé que l’avion de Kingston pourrait être renvoyé via Montego Bay, à seulement 84 milles près de l’autre extrémité de l’île, pour prendre des passagers pour Gatwick.

L’avion de Montego Bay, quant à lui, continuerait pendant quelques heures de vol au sud-ouest de la Jamaïque jusqu’à San José. Les passagers embarquaient dans ce jet, tandis que les ingénieurs réparaient le Boeing sinistré prêt à rentrer chez lui à vide.

Quelque chose s’est mal passé avec le plan de vol pour l’étape Jamaïque-Costa Rica. L’équipage a manqué ses heures de service, ce qui a entraîné un retard supplémentaire de 24 heures. Les pilotes et les ingénieurs ont passé la majeure partie de la journée de Noël dans un hôtel jamaïcain avant de s’envoler pour San José et de secourir les passagers qui, à ce stade, étaient furieux et bouleversés. Ils méritent de la sympathie, tout comme la compagnie aérienne.

Lorsque les choses tournent mal dans l’aviation, elles peuvent très mal tourner.

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