Le plaignant Roe contre Wade a été payé pour activer l’avortement: FX doc

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Lorsque Norma McCorvey, la plaignante anonyme dans l’affaire Roe vs. Wade, s’est prononcée contre l’avortement en 1995, elle a stupéfait le monde et a représenté une énorme victoire symbolique pour les opposants à l’avortement: «Jane Roe» était allée de l’autre côté. Pour le reste de sa vie, McCorvey a travaillé pour renverser la loi qui portait son nom.

Mais ce n’était qu’un mensonge, dit McCorvey dans un documentaire tourné dans les mois qui ont précédé sa mort en 2017, affirmant qu’elle ne l’avait fait que parce qu’elle était payée par des groupes anti-avortement, dont l’opération Rescue.

«J’étais le gros poisson. Je pense que c’était une chose mutuelle. J’ai pris leur argent et ils m’ont mis devant les caméras et m’ont dit quoi dire. C’est ce que je dirais », dit-elle dans« AKA Jane Roe », qui sera diffusée vendredi sur FX. «C’était tout un acte. Je l’ai bien fait aussi. Je suis une bonne actrice. “

Dans ce qu’elle décrit comme une «confession sur le lit de mort», McCorvey, visiblement malade, réitère son soutien aux droits reproductifs en termes colorés: «Si une jeune femme veut se faire avorter, ce n’est pas une peau de cul. C’est pourquoi ils l’appellent choix. “

Norma McCorvey dans une scène du documentaire FX «AKA Jane Roe».

(FX)

Arrivant dans une année électorale alors que la Cour suprême envisage une affaire d’avortement très médiatisée susceptible de saper Roe contre Wade et plusieurs États du pays ont imposé des soi-disant «lois sur les battements de cœur» interdisant effectivement la procédure, «AKA Jane Roe »Est susceptible de provoquer des émotions fortes des deux côtés de ce front pérenne dans les guerres culturelles.

Le réalisateur Nick Sweeney dit que son objectif n’était pas nécessairement de susciter la controverse, mais de créer un portrait pleinement réalisé d’une femme imparfaite et fascinante qui a changé le cours de l’histoire américaine mais a estimé qu’elle était utilisée comme un pion par les deux parties dans le débat.

«L’objectif du film est Norma. C’est ce que je veux vraiment que les gens retirent du film – qui est cette personne énigmatique au centre de cette question très conflictuelle », dit-il. «Avec un problème comme celui-ci, il peut y avoir une tentation pour différents joueurs de réduire« Jane Roe »en emblème ou en trophée, et derrière cela se trouve une vraie personne avec une histoire vraie. Norma était incroyablement complexe. “

Sweeney a commencé à faire le film en avril 2016, visitant fréquemment McCorvey à Katy, au Texas. Au début, dit-il, elle était réticente, “mais quand elle a réalisé que je n’étais pas impliquée dans le débat sur l’avortement, elle était très heureuse de s’ouvrir.” Au cours du temps qu’ils ont passé ensemble, McCorvey a raconté les détails de son éducation difficile – marquée par la maltraitance, la négligence et un passage à l’école de réforme – une vie personnelle turbulente, y compris un mariage d’adolescents de courte durée et une relation de plusieurs décennies avec sa petite amie Connie Gonzalez.

«Je pensais qu’elle était extrêmement intéressante et énigmatique. J’ai aimé que sa vie soit remplie de ces contradictions fascinantes », a déclaré Sweeney, qui a également interviewé des personnalités des deux côtés de la question de l’avortement qui étaient proches de McCorvey, notamment l’avocate Gloria Allred et Rob Schenck, ministre évangélique et ancien chef de l’opération Rescue. .

McCorvey apparaît comme drôle, tranchant et non filtré, avec une large séquence performative. Elle évoque les lignes de “Macbeth” et plaisante: “Je suis une personne très glamour – je ne peux pas m’en empêcher, c’est un cadeau.”

Le documentaire comprend des scènes de McCorvey le soir des élections 2016 – quelques mois avant sa mort d’insuffisance cardiaque à 69 ans – exprimant son soutien à Hillary Clinton. «J’aurais aimé savoir de combien d’avortements Donald Trump était responsable», se demande McCorvey. “Je suis sûr qu’il a perdu le compte, s’il peut compter aussi haut.”

“Elle avait une sorte d’esprit rusé”, explique Sweeney, se rappelant les nombreuses heures qu’il a passées avec elle à Katy, à faire des courses de beignets ou à s’asseoir dans un parc, où elle lui faisait cueillir des fleurs de magnolia.

Mais il y a aussi une grande tristesse, notamment autour de sa relation avec Gonzalez, à laquelle elle a renoncé après sa conversion en 1995.

Norma McCorvey

Norma McCorvey un après-midi d’été à Smithville, Texas.

(Robert Daemmrich Photography Inc / Corbis)

Le film explore l’une des grandes ironies de l’histoire de la vie de McCorvey: bien qu’elle ait aidé à légaliser l’avortement, McCorvey elle-même n’a jamais eu d’avortement. Elle était enceinte de son troisième enfant quand, en 1970, elle a signé un affidavit contestant les lois du Texas qui interdisaient les avortements sauf pour sauver la vie d’une mère. En tant que femme pauvre et sans instruction n’ayant pas les moyens de voyager hors de l’État ou d’obtenir une procédure illégale, elle était la plaignante idéale pour les avocats qui ont jugé l’affaire, Sarah Weddington et Linda Coffee.

«Je sais ce que je ressentais quand j’ai découvert que j’étais enceinte et je n’allais pas laisser une autre femme ressentir ça – bon marché, sale et pas bon», dit McCorvey dans le film. «Les femmes font des erreurs, elles font des erreurs avec les hommes, et les choses se produisent. C’est juste Mère Nature au travail. Vous ne pouvez pas l’arrêter. Vous ne pouvez pas l’expliquer. C’est juste quelque chose qui arrive. “

Mais il faudrait trois ans avant que la Cour suprême ne rende son verdict, date à laquelle McCorvey avait depuis longtemps donné naissance à une fille qui avait été placée pour adoption. (Son deuxième enfant avait également été placé en adoption; son premier enfant a été élevé par sa mère.) McCorvey se souvient avoir appris la décision dans le journal et avoir reçu un appel téléphonique de Weddington disant qu’elle avait gagné. «Pourquoi serais-je excité? J’ai eu un bébé, mais je l’ai trahie. C’est pour toutes les femmes qui viennent après moi. ”

«AKA Jane Roe» montre également comment McCorvey était détenu sans lien de dépendance par les partisans des droits à l’avortement. Après une décennie d’anonymat, McCorvey est devenu public dans les années 1980 et a commencé à accorder des interviews, et a été représenté dans le téléfilm primé aux Emmy Awards, “Roe vs Wade”, avec Holly Hunter. Mais pour les dirigeants du mouvement pour les droits à l’avortement, les incohérences de son histoire – pendant un certain temps, McCorvey a affirmé qu’elle était tombée enceinte à la suite d’un viol, puis a déclaré qu’elle mentait – et le manque de polissage en a fait une moins que- affiche idéale pour la cause.

En 1995, elle travaillait dans une clinique d’avortement de Dallas qui était ciblée pour des manifestations par Operation Rescue, une organisation militante connue pour ses tactiques extrêmes telles que les cliniques de blocage (le groupe est maintenant connu sous le nom d’Operation Save America). Elle a noué une amitié improbable avec Flip Benham, un ministre évangélique, qui l’a baptisée dans une piscine d’arrière-cour, et pendant les deux décennies suivantes de sa vie a été un rendez-vous lors des manifestations anti-avortement et des documentaires. En 1998, elle a publié un deuxième mémoire, «Won by Love», détaillant son changement d’avis sur l’avortement. Comme Benham se souvient avec une fierté évidente de «AKA Jane Roe», McCorvey a également participé à des manifestations où il a brûlé le drapeau LGBT et le Coran.

Malgré son rôle visible dans la lutte contre l’avortement, McCorvey dit qu’elle était une mercenaire, pas une vraie croyante. Et Schenck, qui a également pris ses distances avec le mouvement anti-avortement, corrobore au moins particulièrement les allégations, affirmant qu’elle a été payée par crainte “de retourner de l’autre côté”, dit-il dans le film. «Il y a des moments où je me suis demandé: est-ce qu’elle nous joue? Et ce que je n’avais pas le courage de dire, c’est parce que je sais très bien que nous la jouions. “

Schenck regrette d’avoir ciblé McCorvey, quelqu’un dont les vulnérabilités pourraient être facilement exploitées, dit-il. «Ce que nous avons fait avec Norma était hautement contraire à l’éthique. Le gabarit est en place. “

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