Le pire hooliganisme de football que Villa Park n’ait jamais vu était contre les Rangers lors d’un match amical

«Samedi malade» a marqué le jour où Villa Park et le centre-ville de Birmingham ont connu l'une des pires scènes de hooliganisme au football jamais observées sur ce patch.

Cela s’est produit lors d’un prétendu "match amical" entre Aston Villa et les Rangers le samedi 9 octobre 1976, qui a dû être abandonné à la 53e minute, lorsque des troubles de la foule ont éclaté.

En se basant sur les reportages de Sports Argus et Sunday Mercury de ce week-end, le rédacteur en chef du football américain, Mat Kendrick, revient sur ce qui a donné à son infâme journée son surnom de grizzly.

Compte témoin

«J'ai vu un jeune supporter frappé au sol et assommé par dix coups de pied inconscients sur le terrain de Villa Park.

C'est l'épisode le plus écoeurant que j'ai vu au milieu de scènes honteuses qui a entraîné l'abandon du match entre Aston Villa et Glasgow Rangers après 53 minutes. "

Le journaliste Geoff Beane résume les événements du 9 octobre 1976 dans Sunday Mercury, le lendemain.

Couverture du Sports Argus le samedi 9 octobre 1976 après l'abandon d'Aston Villa v Rangers
Couverture du Sports Argus le samedi 9 octobre 1976 après l'abandon d'Aston Villa v Rangers

Comment le problème aurait commencé

De nombreux fans des Rangers sont arrivés à Glasgow par le train de nuit, qui a lui-même été retardé en raison de problèmes survenus en cours de route. Certains fans ont été rejetés à Wigan.

Les autocars ont commencé à arriver à Villa Park dès 3 heures du matin. Certains ont offert £ 1,50 tarif Daybreak Offres spéciales pour les 700 miles aller-retour.

La police s'est plainte aux commissaires de la circulation routière après le dépassement du délai imparti par une entreprise d'autocars.

Les entraîneurs avaient reçu l'ordre de ne pas arriver à Villa Park avant 60 minutes avant le coup d'envoi. La plupart des 50 autocars qui ont fait le trajet étaient à Birmingham jusqu'à neuf heures avant cette date limite.

Celles-ci étaient les scènes après que les «amis» de 1976 se soient révélés être tout sauf.

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Selon les informations parues dans les Sports Argus et Sunday Mercury, dès l'ouverture des licences off, les fans ont acheté du whisky, du champagne, du vin et de la bière et ont entamé une débauche qui terrorisait des centaines de personnes et stoppait les transports en commun.

Certains fans étaient tellement saouls qu'ils pouvaient à peine se tenir debout. Un garçon de 15 ans qui avait bu des bouteilles de vin rouge s'est effondré inconscient.

Quatre heures avant le coup d'envoi, deux partisans adolescents des Rangers avaient déjà comparu devant le tribunal de Birmingham et se sont vu infliger une amende de 135 £ pour avoir utilisé des propos et un comportement menaçants.

Le surintendant principal Colin Sutton, responsable de la division Aston: «La boisson était le facteur principal. Ils avaient bu la majeure partie de la journée – du vin, des spiritueux, de la bière et même du champagne. "

Dans le sol

Les joueurs arrivent du terrain de Villa Park pour échapper aux ennuis de la foule lors du match abandonné d'Aston Villa contre les Rangers
Les joueurs arrivent du terrain de Villa Park pour échapper aux ennuis de la foule lors du match abandonné d'Aston Villa contre les Rangers

Il y a eu des incidents au cours de la première mi-temps alors que Villa menait 1-0 grâce à un but de Dennis Mortimer, mais c'était à la mi-temps lorsque des centaines de supporters des Rangers ont pris d'assaut les supporters de Holte End.

Pendant l'intervalle, les supporters à l'arrière de Holte End se dirigèrent vers l'avant, obligeant des supporters effrayés à se frayer un chemin sur le terrain.

À ce stade, des supporters blessés étaient clairement sur les civières et la seconde mi-temps avait débuté au moment où le terrain était dégagé et que tous les fans étaient rentrés sur les terrasses.

Sur le Holte End, des briques, des pierres et des bouteilles ont été lancées par des voyous, ignorant complètement le match.

Lorsque Frank Carrodus a mis la Villa 2-0 à la surface du terrain 52 minutes plus tard, la violence a éclaté.

L’objectif a déclenché une nouvelle vague de lancement de missiles.

On estime que plus de 200 fans des Rangers ont envahi le terrain et que des batailles ont éclaté sur le terrain avec l’ajout de fans de Villa dans les combats.

Deux partisans ont été poignardés pendant le chaos.

Pour échapper à l'invasion du terrain, Ron Saunders et son homologue des Rangers, Jock Wallace, ont fait signe à leurs joueurs de retourner dans les vestiaires et les deux équipes se sont dirigées vers le tunnel.

L'arbitre de Great Barr, Derek Civil, a abandonné le match par souci de sécurité.

La police a reçu des pouvoirs d'urgence pour ouvrir les portes et les tourniquets afin de permettre aux supporters effrayés de fuir le sol et une annonce par haut-parleur a été faite pour dégager Villa Park et les environs du stade.

Edna Thorpe, de Station Road, Aston, près du sol: «J'ai vécu ici toute ma vie mais je n'ai jamais rien vu de tel. Ils se comportaient comme des animaux sauvages, se battaient et se déchaînaient partout. J'étais pétrifié et je ne savais pas quoi faire. "

Blessures

Plus de 70 personnes ont été blessées lors du match, dont 18 gravement.

Plusieurs fans, y compris des filles, ont été traités pour des coupures sévères et des blessures à la tête causées par des missiles.

Deux avaient reçu des coups de couteau et d'autres avaient des os cassés.

Trente policiers ont été blessés.

Plusieurs sont tombés et quatre ont été emmenés à l'hôpital – un avec un crâne présumé fracturé.

Trente ambulances Saint-Jean ont soigné les blessés. Les salles de premiers secours ont débordé. Dix-huit personnes ont été transportées par ambulance vers les hôpitaux Birmingham General et Dudley Road.

Les rues autour du sol ressemblaient au lendemain d'une bataille acharnée avec des corps gisant sur la route, sur les trottoirs et jonchées de parkings à proximité.

Alfred Eggington, directeur de division responsable des unités de premiers secours de l'ambulance Saint-Jean: «Je n'ai jamais rien vu de tel depuis plus de 30 ans que je suis infirmier. J'étais de service pour le concert du Bay City Rollers et ce n'était rien comparé à ça.

Présence et action de la police

La police fait la queue devant Holte End après les ennuis qui ont éclaté lors du match de l'Aston Villa contre les Rangers à Villa Park
La police fait la queue devant Holte End après les ennuis qui ont éclaté lors du match de l'Aston Villa contre les Rangers à Villa Park

Au plus fort de la bataille, 130 policiers ont été déployés à Villa Park. Quatre-vingt-dix officiers supplémentaires ont été recrutés dans la ville pour faire face aux problèmes.

Sur le terrain, la police a confisqué des canettes et des bouteilles. La police a procédé à 50 arrestations pendant la journée

Lorsque la violence a éclaté à l'intérieur du sol, des policiers portant des casques protecteurs ont été impliqués dans des combats pouvant durer jusqu'à cinq minutes afin de nettoyer le sol.

Les maîtres-chiens ont émergé du Witton End pour forcer le retour des fans et lorsqu'un certain semblant d'ordre avait été rétabli à Villa Park, la police s'est alignée sur la piste.

Loin du sol, la police à cheval a poursuivi les fauteurs de troubles dans les rues.

Autour de la ville

Le hooliganisme n’a pas été limité uniquement à Villa Park et ses environs. Il s'est également étendu au centre-ville de Birmingham.

Certains fans bien éduqués ont pris les devants devant la foule et ont supplié les commerçants du centre-ville de «s'il-vous-plaît fermez vos magasins, ils se comportent comme des animaux»

Un porte-parole du magasin Peter Dominic à Priory Ringway a déclaré: «Ces gars sont venus acheter des boissons et nous les leur avons vendues. Ils n'ont causé aucun problème (dans le magasin). Notre entreprise était beaucoup plus élevée que la plupart des samedis. "

Mais un commerçant de Birmingham en colère a déclaré: «Le commerce est déjà assez pénible sans que le jour le plus chargé de la semaine soit en proie au hooliganisme. Pourquoi Aston Villa a-t-il jugé nécessaire de régler ce match, ce qui impliquait d'importer des voyous écossais? Nous ne nous entendons pas. "

Huit bus ont été vandalisés avec les vitres brisées et, dans un cas, un toit endommagé.

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Le transport de passagers dans les West Midlands a interrompu les bus sur neuf lignes en direction du sol, laissant de nombreux clients de samedi bloqués dans le centre-ville.

Une foule de fans a fouetté les acheteurs avec du pain après avoir arraché un panier de petits pains dans un métro.

Une femme et sa fille de 17 ans se sont fait tirer les cheveux et le lait leur a été arrosé par une foule dans le Bull Ring.

La plupart des tavernes et des bars du centre-ville ont fermé leurs portes.

Teddy’s, le pub du centre-ville, a été blanchi par la police après que 150 fans aient commencé à lancer des verres lors d’une bagarre dans un bar.

La porte d'entrée du pub Red Lion de Lichfield Road, Aston, a été arrachée de ses gonds, tandis que d'autres cafés ont également été vandalisés.

Michael Evans, propriétaire de la Croix d'or à Aston Cross, Aston, a déclaré: «Je n'ai jamais été aussi terrifié de ma vie. Ils sont devenus fous. La langue utilisée était vile, ils ont pris des bouteilles dans les étagères, ils ne voulaient pas payer pour les boissons et ils ont déchiré les rideaux. "

Ce que les clubs respectifs et les autorités sportives avaient à dire

Alan Bennett, secrétaire du club Aston Villa: «C'est notre travail d'organiser des matches de football attrayants pour le public et je pense que nous l'avons fait aujourd'hui. L'Aston Villa et les Rangers sont deux des plus anciens clubs de football britanniques et c'est la première fois qu'ils se jouent entre eux depuis 90 ans. ”

Sir William Dugdale, président d’Aston Villa: «Je ne le regrette pas du tout. Ce que je regrette, c'est tout le problème.

Le vice-président des Rangers, Willie Waddell: «Je suis dégoûté. Lorsque cela se produit, vos tripes tombent aux genoux et votre langue se referme. Ce sont les voyous qui nous tuent. C'est une tragédie sanglante. "

Le ministre des Sports, Dennis Howell, spectateur du match, ayant téléphoné à la secrétaire d'Etat à l'Intérieur, qui a immédiatement ordonné l'ouverture d'une enquête sur les scènes de violence, a déclaré: «Je l'ai trouvé absolument épouvantable. Il est impossible d'être trop ferme face au comportement honteux dont j'ai eu la malchance de témoigner. »

En ce qui concerne le football …

Aston Villa prend les devants grâce à Dennis Mortimer (non en attaque) lors du match amical contre les Rangers à Villa Park
Aston Villa prend les devants grâce à Dennis Mortimer (non en attaque) lors du match amical contre les Rangers à Villa Park

Sous le titre "… Villa si supérieure" se trouve la partie du rapport de Sunday Mercury qui se concentrait sur le football plutôt que sur la violence

Aston Villa 2 Rangers 0 (Match abandonné après 53 minutes)

Ron Saunders a dû être beaucoup plus heureux avant l’abandon à la 53e minute. Villa – même sans Andy Grey et Chris Nicholl – a joué un jeu remarquable et tactiquement supérieur. C’est Dennis Mortimer qui a obtenu le premier but de Villa après 29 minutes de jeu, après avoir terminé un joli geste rapide et incisif.

Alex Cropley a commencé quand il a échangé le ballon à Leighton Phillips qui avait poussé en avant sur la gauche. Phillips a vu l'écart dans la défensive des Rangers, a frappé le ballon jusqu'à l'endroit où Mortimer s'est précipité et a balayé le ballon au-delà de Kennedy.

À la 52e minute, John Deehan fit signe à Ray Graydon de revenir à Carrodus, qui se retourna pour donner une reprise de volée gauche au coin du filet.

Titres

Le match amical de Villa contre les Rangers le 9 octobre 1976 fut abandonné après 52 minutes de jeu en raison de troubles de la foule.
Le match amical de Villa contre les Rangers le 9 octobre 1976 fut abandonné après 52 minutes de jeu en raison de troubles de la foule.

Voici quelques-uns des titres et autres expressions utilisés pour décrire la violence dans le sport Argus le samedi 9 octobre et le dimanche Mercure le dimanche 10 octobre 1976.

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Tes souvenirs

Voici une sélection des réponses que nous avons reçues de vous à propos de cette journée …

Angela Fisher était Jones

J'étais un élève de l'ambulance Saint-Jean à l'époque. Les cadets ont été invités "au cas où" et ont souvent passé tout le match. Pas ce jour-là. Dix minutes après le début du jeu, nous avons été rappelés dans la salle de premiers secours.

Il n’est pas exagéré de dire que cela ressemblait à une zone de guerre. J'ai soigné un homme qui avait reçu un coup de poing dans le nez, il était saoul, saignait du nez et n'arrêtait pas d'essayer d'allumer une cigarette. J'ai soigné un homme qui avait été poignardé sur le côté. Il ne sentit pas le coup, réalisa seulement quand il sentit de l'humidité sur sa chemise, c'était du sang. Je me souviens de quatre policiers tenant un officier qui avait été attaqué.

Les ambulances faisaient la navette aller-retour à l'hôpital. Nous avons abandonné l'enregistrement de tous les blessés, trop de personnes ayant besoin de soins … et nous manquions de place dans le livre. Ce ne fut que longtemps après l'heure officielle d'arrivée que nous savions que le match avait été convoqué en seconde période.

Mon souvenir le plus important de ce jour-là se tenait à côté d'une charmante dame de Glasgow qui m'a dit: "s'il vous plaît, ne jugez pas tout Glasgow par ce qui s'est passé aujourd'hui". Et je ne l'ai jamais fait.

Richard French

Ce n’était pas agréable, je me souviens d’être entré dans le Holte End et un fan des Rangers voulait échanger des foulards, j’ai décliné son offre. Puis un camarade Villan m'a dit: «Je pense que nous devrions sortir d'ici». Je levai les yeux au sommet de la Holte pour voir une masse de foulards de rangers. OMG, j'ai pensé, n'aime pas ça du tout. Ensuite, j'ai vu mon compagnon sur la piste le long du terrain.

Je l'ai rejoint et nous sommes allés escortés par la police vers le vieux Witton End. Le match lui-même semblait bien pour Villa et nous avons pris les devants, Deehan a marqué si je me souviens bien. Puis, juste en deuxième mi-temps, nous avons marqué à nouveau, je ne me souviens plus de qui a marqué en haut de ma tête. Alors tout l'enfer s'est déchaîné, match abandonné.

Martin Binks

J'étais là avec mon père, Ken Binks, le jour de son anniversaire. Nous avons eu bien à part une légère torsion au genou de mon père. Ma défunte mère et mon frère étaient coincés en ville alors que les bus prenaient la route.

Mickey Sheldon

Je me souviens que mon père ne me laisserait pas partir, je me demande pourquoi

Kevin Mawby

Y avait-il ce jour-là. Nous devions rester sur le vieux côté de Witton Lane, car les fans des Rangers étaient à Holte End. Leurs fans étaient en état d'ébriété avant le match. L'un d'eux a donné un coup de pied volant au bus à impériale dans lequel nous étions. Il a été rapporté que des entraîneurs déposaient des supporters dans le centre-ville à 2 heures du matin.

John Brummie Winter

J'étais au match mais j'ai réussi à éviter de me faire mal. À 16 ans, je participais à de nombreux matchs à domicile depuis l'âge de cinq ans avec mon père et je n'avais jamais rien vu d'aussi sauvage que ce jour-là.

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