Le parcours de Steve Sarkisian pour entraîner l’Alabama dans Iron Bowl

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Vraiment maintenant. Steve Sarkisian, comme la moitié des entraîneurs en chef dans un bol en fer? Apparemment, c’est vrai, et c’est devenu vrai lorsque Nick Saban, cette formation topographique immobile sur la ligne de touche de l’Alabama, a été testé positif pour le coronavirus et a laissé en charge son coordinateur offensif, Sarkisian. Cela signifiait que samedi soir, le CV de Sarkissian aurait un peu de tout, alors qu’il y avait déjà un peu de tout.

Il a ces débuts atypiques Iron Bowl à Torrance dans la South Bay près de Los Angeles. Il a le fait bizarre qu’il a commencé à l’université à l’USC – dans le baseball. Il a deux emplois d’entraîneur-chef Pac-12, deux treks dans la NFL. Il a quatre parcourt l’USC – en tant que joueur de baseball, entraîneur adjoint, entraîneur adjoint une deuxième fois et entraîneur-chef.

Il a une chute humaine, un licenciement pour abus d’alcool lors de ce quatrième trek USC en 2015, et il a cet élément d’un rebond humain, qui n’est rien de moins qu’une des principales raisons pour lesquelles les gens se soucient des sports suivants. Il a un procès absurde qu’il a lancé et perdu contre l’USC, un rappel qu’une bonne histoire américaine peut souvent contenir un procès absurde, et il a une chirurgie à cœur ouvert (et un rétablissement complet) de l’été dernier, qui a eu lieu lors de son deuxième voyage. en Alabama seulement.

A présent, ce type semble… humain.

Il n’en reste plus que 46 et maintenant, cinq États, une province canadienne, quatre fuseaux horaires et au moins 10 déménagements depuis la fin du lycée à Torrance, il va diriger un camp dans un Iron Bowl, ce parangon du ressentiment des voisins américains.

“Sark a été entraîneur-chef pendant de nombreuses années et a très bien réussi”, a déclaré Saban lors de la téléconférence de la SEC, même si les gens évoquent son record de 34-29 à Washington et son 12-6 à l’USC comme un moyen de chipoter. «Il continuera toujours à appeler les jeux et nous ne changerons rien d’autre que le fait que certaines des décisions administratives du jour du match, il devra être impliqué.

Alors placez un autre panneau publicitaire improbable sur cette route sinueuse. Il n’est pas étonnant que les gens oublient que Sarkisian a joué pour les Roughriders de la Saskatchewan de la LCF (1997-99), ou qu’il a couronné la victoire de retour de BYU au Cotton Bowl 1997 en remportant l’une des pénalités pour conduite antisportive les plus drôles. C’est un CV de torrents.

En 1995, LaVell Edwards, l’un des plus grands professeurs de quart-arrière de l’histoire américaine, a accueilli un nouveau quart-arrière. John Walsh était parti tôt pour le repêchage de la NFL, dans lequel les Bengals de Cincinnati le choisiraient 213e. Le remplaçant, Sarkisian, est devenu le premier quart-arrière de transfert d’Edwards du collège depuis 1973 et Gary Sheide, le gars qui a repris les clichés quand une grande partie du pays a découvert BYU. Sarkisian venait du Collège El Camino de Torrance, où il avait accumulé 7274 mètres de passes après qu’un de ces éternels entraîneurs que certains endroits, John Featherstone, ont enseigné à Sarkissian sur la santé, l’a convaincu de redécouvrir le football. Personne n’avait demandé à Sarkisian de quitter Torrance West High, et comme Frank Luksa du Dallas Morning News l’a écrit plus tard à ce Cotton Bowl de 1997, «Comparé aux contours physiques du quart-arrière classique, ce gars ressemble à un plombier.

Les premiers signaux à BYU faisaient allusion à un futur coach.

Il s’est retrouvé caché dans ces histoires de pré-saison éparpillées dans la région de l’ancien WAC. Le porteur de ballon Hema Heimuli a déclaré aux journalistes: «Les entraîneurs lui demandaient pourquoi il faisait certaines lectures, et ils se sont rendu compte qu’il ne faisait pas que deviner. Edwards a déclaré aux journalistes: «Ce printemps, nous avons eu des inadéquations dans la ligne et il était assiégé. Mais il regardait toujours en amont, même lorsqu’il était assiégé. Sarkissian a déclaré aux journalistes: «À ce niveau, (les arrières défensifs) cassent un peu mieux le ballon et jouent mieux ensemble en tant qu’unité. Si vous êtes en retard d’une demi-seconde sur un hors-piste au collège, vous pourrez peut-être vous en sortir. Mais pas ici. Les gars sont tout simplement trop rapides.

Alors que Sarkisian se dirigeait vers le n ° 1 dans tout le vaste pays en efficacité passagère en 1996-97, ces gars rapides se sont retrouvés, y compris le All-American de l’État du Kansas et futur NFL’er Chris Canty, qui a apparemment dénigré BYU à travers le Les trois premiers quarts de ce Cotton Bowl de 1997, après quoi l’État du Kansas menait 15-5, mais passa le quatrième quart à l’écart avec des crampes de déshydratation. Lorsque BYU est allé de l’avant 19-15, Sarkisian a rendu à Canty une visite verbale de représailles, disant plus tard aux journalistes: «Je veux qu’il soit clair que je parlais à un seul gars … Quand un gars est censé être aussi génial et que c’est une question de crunchtime et de son la défense a besoin de lui et il n’est pas sur le terrain, je ne pense pas qu’il ait de la place pour parler. Et c’est ce que je lui ai dit.

À BYU, Sarkisian avait étudié avec un autre professeur de quart-arrière de tous les temps, Norm Chow, alors quand Pete Carroll a amené Chow à l’USC en 2001, Chow a retiré Sarkisian du personnel d’El Camino en tant qu’assistant offensif, avant que Sarkisian ne se rende à Oakland. Raiders (2004), retour à USC (2005-08), Washington (2009-13), retour à USC (2014-15), Alabama (2016), les Falcons d’Atlanta (2017-18) et retour en Alabama (2019- présent). Le fait qu’il ait quitté l’Alabama incroyablement peu de temps après être devenu coordonnateur offensif à l’hiver 2016-17, puis que Saban l’a ramené en 2019, révèle à quel point Saban est un individu occupé et concentré dont le programme ne laisse pas le temps aux mesquineries.

«Nous avons eu toute une liste de personnes que nous avons recrutées», a déclaré Saban après le départ de Mike Locksley pour le Maryland, «et j’ai l’impression que nous avons été vraiment, vraiment chanceux d’avoir un gars à qui on a offert le poste de coordinateur offensif des Arizona Cardinals et a choisi de venir en Alabama. En verges par jeu, les infractions d’Atlanta se sont classées troisième de la NFL en 2017, cinquième en 2018.

Maintenant, il y a assez longtemps depuis l’USC que Sarkissian a refusé de grignoter ailleurs sur le coaching de tête, a proclamé Alabama une place spéciale et a même donné l’une des meilleures annonces de service public covid, en août dernier. On n’entend pas souvent les assistants de l’Alabama sous le règne de Saban, donc cela peut être presque choquant quand on le fait, surtout quand ils sont amicaux et effusifs et ouverts à n’importe quelle question.

Après avoir décrit sa situation cardiaque et comment les médecins de l’Alabama l’avaient découverte, il a dit à propos de Covid: «Vous savez, il y a des règles assez simples, je pense que si nous acceptons tous, et c’est tout ce que j’ai essayé de faire, la vie vraiment n’est pas si difficile: portez un masque, lavez-vous les mains et surveillez votre distance par rapport à la personne suivante. À ce stade, si nous pouvons faire toutes ces choses, par exemple, ma vie est plutôt confortable.

Maintenant, il va se déguiser en entraîneur-chef par intérim dans un Iron Bowl. Si quelqu’un a vu cela venir il y a 20 ans, il a omis de le mentionner.

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