Le pape exclusif espère que l’accord avec la Chine sur les évêques sera bientôt renouvelé

Par Philippe Pullella

CITÉ DU VATICAN (Reuters) – Le pape François a déclaré que si l’accord secret et contesté du Vatican avec la Chine sur la nomination des évêques catholiques romains n’est pas idéal, il espère qu’il pourra être renouvelé en octobre car l’Église adopte une vision à long terme.

Les relations avec la Chine étaient l’un des nombreux sujets ecclésiastiques et internationaux que le pontife de 85 ans a abordés dans une interview exclusive avec Reuters dans sa résidence au Vatican le 2 juillet.

L’accord, qui a été conclu pour la première fois en 2018 et qui doit être renouvelé tous les deux ans, visait à atténuer un fossé de longue date à travers la Chine continentale entre un troupeau clandestin fidèle au pape et une église officielle soutenue par l’État.

Les deux parties reconnaissent désormais le pape comme chef suprême de l’Église catholique.

L’accord, qui est encore provisoire, se concentre sur la coopération sur la nomination des évêques, donnant au pape le dernier mot. Ses détails n’ont pas été rendus publics.

“L’accord avance bien et j’espère qu’en octobre il pourra être renouvelé”, a déclaré Francis.

COMPARAISON AVEC LE BLOC SOVIETIQUE

Francis a défendu l’accord comme étant l’art de travailler avec le peu disponible et d’essayer de l’améliorer.

Il a comparé ses opposants à ceux qui ont critiqué les papes Jean XXII et Paul VI dans les années 1960 et 1970 au sujet de la soi-disant politique des petits pas dans laquelle le Vatican a conclu des accords parfois inconfortables avec les nations communistes d’Europe de l’Est pour maintenir l’Église en vie pendant la guerre froide et y limiter sa persécution.

“La diplomatie, c’est comme ça. Quand vous faites face à une situation bloquée, vous devez trouver la voie possible, pas la voie idéale, pour en sortir”, a déclaré Francis.

“La diplomatie est l’art du possible et de faire des choses pour que le possible devienne une réalité”, a-t-il déclaré.

L’architecte en chef de la politique du Vatican envers le bloc communiste de l’Est était Agostino Casaroli, un diplomate qui a servi sous trois papes entre 1961 et 1990 et a terminé sa carrière en tant que secrétaire d’État.

“Beaucoup de gens ont dit tant de choses contre Jean XXIII, contre Paul VI, contre Casaroli”, a déclaré François.

Les critiques de Casaroli l’ont accusé d’avoir affaire à un ennemi impie, mais la plupart des historiens s’accordent à dire que son travail a maintenu l’Église en vie en Europe de l’Est jusqu’à la chute du mur de Berlin en 1989.

Comparant la situation actuelle à celle d’avant 1989, François a déclaré que sa nomination d’évêques en Chine depuis 2018 “va lentement, mais ils sont nommés”.

Seuls six nouveaux évêques ont été nommés depuis l’accord, ce qui, selon ses opposants, prouve qu’il ne produit pas les effets escomptés. En outre, l’accord a régularisé la position de sept évêques qui avaient été ordonnés avant 2018 sans l’approbation du Vatican.

Le pape a appelé le processus lent “” la voie chinoise “, parce que les Chinois ont ce sens du temps que personne ne peut les précipiter”.

OPPOSITION VOCALE

L’un des opposants les plus virulents à l’accord est le cardinal Joseph Zen, 90 ans, ancien archevêque de Hong Kong, qui y a été brièvement arrêté dans une affaire de sécurité nationale en mai.

“Le Vatican a peut-être agi de bonne foi, mais ils ont

pris une décision imprudente”, a déclaré Zen à un rassemblement de 300 personnes à

une petite église de quartier sur l’île de Hong Kong le mois dernier.

Zen à l’époque priait pour “les frères et sœurs qui ne peuvent pas assister à la messe sous quelque forme que ce soit ce soir – car ils n’ont plus de liberté maintenant”.

Zen et d’autres ont accusé le Vatican de fermer les yeux sur les violations des droits de l’homme en Chine. Le Vatican dit qu’il a besoin de moyens pour entrer en dialogue avec Pékin.

L’accord Vatican-Chine a déclenché un incident diplomatique avec les États-Unis en 2020 lorsque l’ancien secrétaire d’État américain Mike Pompeo, dans un article d’un journal catholique conservateur et une série de Tweets, a accusé le Vatican d’avoir mis son « autorité morale » sur la ligne.

Le Vatican a réprimandé Pompeo, affirmant qu’il tentait d’entraîner le Saint-Siège dans la campagne présidentielle américaine, dans laquelle la politique anti-chinoise du Parti républicain occupait une place importante.

Le niveau de liberté des catholiques en Chine depuis l’accord varie selon les régions.

“Ils (les Chinois) ont aussi leurs propres problèmes car ce n’est pas la même situation dans toutes les régions du pays. Cela (le traitement des catholiques) dépend aussi des dirigeants locaux”, a déclaré Francis.

(Reportage de Philip Pullella, édité par Ed Osmond)

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