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Le pape dissout la direction des Chevaliers de Malte et publie une nouvelle constitution

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CITE DU VATICAN, 3 septembre (Reuters) – Le pape François a dissous samedi la direction des Chevaliers de Malte, l’ordre religieux catholique mondial et le groupe humanitaire, et a installé un gouvernement provisoire avant l’élection d’un nouveau Grand Maître.

Le changement, que le pape a publié dans un décret, est intervenu après cinq ans de débats souvent acrimonieux au sein de l’ordre et entre certains membres supérieurs de la vieille garde et le Vatican sur une nouvelle constitution dont certains craignaient d’affaiblir sa souveraineté.

Le groupe, dont le nom officiel est Ordre Souverain Militaire Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte, a été fondé à Jérusalem il y a près de 1 000 ans pour apporter une aide médicale aux pèlerins en Terre Sainte.

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Il dispose désormais d’un budget de plusieurs millions de dollars, de 13 500 membres, de 95 000 bénévoles et de 52 000 membres du personnel médical qui gèrent des camps de réfugiés, des centres de traitement de la toxicomanie, des programmes de secours en cas de catastrophe et des cliniques dans le monde entier.

L’ordre a été très actif pour aider les réfugiés ukrainiens et les victimes de la guerre.

Il n’a pas de véritable territoire en dehors d’un palais et de bureaux à Rome et d’un fort à Malte, mais est reconnu comme une entité souveraine avec ses propres passeports et plaques d’immatriculation.

Il a des relations diplomatiques avec 110 États et un statut d’observateur permanent aux Nations Unies, ce qui lui permet d’agir en tant que partie neutre dans les efforts de secours dans les zones de guerre.

Le cardinal Silvano Tomasi, délégué spécial du pape auprès de l’ordre, a déclaré aux journalistes lors d’un briefing avec certains membres du gouvernement provisoire que la nouvelle constitution de l’ordre n’affaiblirait pas sa souveraineté internationale.

Mais en tant qu’ordre religieux, il devait rester sous les auspices du Vatican, a déclaré le cardinal Gianfranco Ghirlanda, membre du groupe de travail qui a préparé la nouvelle constitution approuvée par le pape samedi.

François a convoqué un chapitre général extraordinaire pour le 25 janvier afin de commencer le processus d’élection d’un nouveau Grand Maître.

Le dernier, l’Italien Giacomo Dalla Torre, est décédé en avril.

“Nous espérons que cela rétablira l’unité dans l’ordre et augmentera sa capacité à servir les pauvres et les malades”, a déclaré Tomasi.

Tomasi et le Lieutenant du Grand Maître, le Canadien John Dunlap, conduiront le groupe au chapitre général. Un nouveau Grand Maître devrait être élu d’ici mars, ont indiqué des responsables.

En vertu de la constitution précédente, les meilleurs Chevaliers et le Grand Maître devaient avoir une lignée noble, ce que les réformateurs disaient excluait presque tout le monde, sauf les Européens, de servir dans des rôles de premier plan.

La nouvelle constitution élimine la règle de la noblesse ainsi que la tradition selon laquelle les Grands Maîtres sont élus à vie.

“Ce sera plus démocratique. La question de la noblesse est maintenant devenue secondaire”, a déclaré Tomasi.

Les futurs Grands Maîtres seront élus pour un mandat de 10 ans, renouvelable une seule fois, et devront se retirer à 85 ans.

Les réformateurs, soutenus par le Vatican, avaient appelé à un gouvernement plus transparent pour apporter du sang frais et permettre à l’ordre de mieux répondre à la croissance massive qu’il a connue ces dernières années.

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Reportage de Philip Pullella, édité par Louise Heavens

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