SANTÉ

Le paludisme change le parfum des humains, les rendant plus attrayants pour les moustiques

Selon une nouvelle étude, les enfants infectés par le paludisme produisent une odeur qui attire les moustiques.

Les parasites du paludisme “modifient le parfum humain existant” que les moustiques aiment déjà d’une manière qui rend les personnes atteintes de la maladie encore plus attrayantes, ont déclaré les auteurs de l’étude. Newsweek .

Pour étudier si les personnes infectées par le paludisme diffusent un parfum, les chercheurs ont testé les chaussettes de 56 écoliers kenyans.

Dans la première étude sur l’odeur des personnes infectées par le paludisme, l’équipe a utilisé une soufflerie de laboratoire contenant Anophèle gambiae les moustiques, principaux responsables du paludisme en Afrique subsaharienne. Ils ont constaté que les insectes étaient les plus attirés par l’odeur des enfants atteints de paludisme, quel que soit le taux de parasites du paludisme dans leur sang.

GettyImages-506748226 Un moustique Aedes Aegypti sur peau humaine dans un laboratoire du Centre international de formation et de formation en recherche médicale (CIDEIM) le 25 janvier 2016 en Colombie. De nouvelles recherches suggèrent que les humains atteints de paludisme ont une odeur distincte qui peut être détectée par les moustiques. LUIS ROBAYO / AFP / Getty Images

Les scientifiques ont également testé les réponses nerveuses des moustiques à l’odeur corporelle des patients atteints de paludisme en connectant les antennes que les insectes utilisent pour sentir aux électrodes minuscules.

Par rapport aux participants sans paludisme, ceux qui sont atteints de la maladie rejettent de plus grandes quantités de plusieurs composés connus sous le nom d’aldéhydes que les insectes ont détectés. Les aldéhydes heptanal, octanal et nonanal, qui sont utilisés dans la fabrication des parfums, se sont avérés être produits en plus grandes quantités par les individus infectés et détectés par les antennes des moustiques.

Et plus les enfants avaient de parasites dans leur sang, plus ils dégageaient d’aldéhydes, et plus ils sentaient fort les insectes.

Des chercheurs de l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, de l’Université et de la Recherche de Wageningen, de Rothamsted Research, du Centre international de physiologie et d’écologie des insectes et de l’Université de Cardiff, ont travaillé ensemble sur le sujet. étude publié dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences .

Professeur James Logan, enquêteur principal sur l’étude et chef du département de contrôle des maladies à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré Newsweek : “Dans cette étude, nous avons étudié les enfants, mais une prochaine étape serait de tester si cela s’applique également aux adultes. Notre hypothèse est que nos résultats seraient également liés aux adultes. ”

Les chercheurs espèrent que les composés associés à la présence de parasites du paludisme dans le sang pourraient être utilisés comme biomarqueurs de l’infection.

«Il y a un grand besoin pour le développement de nouveaux outils de diagnostic non invasifs», a déclaré Logan. «L’utilisation d’odeurs pour détecter la présence de parasites du paludisme pourrait être une nouvelle méthode. Il est important de diagnostiquer les porteurs de parasites du paludisme même s’ils ne se sentent pas malades (assez) pour se rendre dans une clinique. ”

Cela pourrait prendre la forme d’une smartwatch qui détecte les infections de la sueur, alertant le porteur de l’infection en temps réel, a-t-il suggéré.

Le professeur John Pickett, co-auteur de la School of Chemistry de l’Université de Cardiff, a déclaré dans un communiqué que les produits chimiques pourraient être utilisés pour piéger les moustiques et les éloigner des populations humaines. “Cette idée d’un système push-pull est déjà utilisée dans le contrôle des ravageurs des cultures en Afrique subsaharienne”, a-t-il déclaré.

Les découvertes interviennent alors que la lutte contre le paludisme a ralenti ces dernières années. Dans le Rapport mondial sur le paludisme 2017 de l’Organisation mondiale de la santé, le directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus a mis en garde contre un «changement troublant» dans la lutte contre la maladie. Moins de la moitié des pays touchés par le paludisme étaient sur la bonne voie pour atteindre des objectifs «critiques» afin de réduire les décès et les maladies causés par le paludisme.

En 2016, il y a eu 261 millions de cas de paludisme signalés dans le monde, en hausse de 5 millions par rapport à l’année précédente.

L’auteur de l’étude, Jetske de Boer, de l’université Wageningen & Research Newsweek que les principaux transmetteurs du paludisme sont des espèces de moustiques qui vivent à l’intérieur et qui ont été combattues avec des provisions telles que des moustiquaires et des insecticides. Cependant, les espèces qui vivent à l’extérieur ne sont pas visées dans la même mesure.

“De plus, la résistance aux insecticides et la résistance du parasite aux artémisinines, un composant important des médicaments antipaludiques, augmentent”, a-t-il déclaré.

“Un autre problème important est le manque de financement, non seulement pour le financement de nouvelles recherches, mais aussi pour financer les programmes de lutte contre le paludisme.”

Lauren Cator, conférencière en Sciences de la vie et membre du Réseau d’excellence sur le paludisme à l’Imperial College de Londres, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré Newsweek que les scientifiques ont raisonné pendant de nombreuses années que les parasites du paludisme pourraient altérer les odeurs de leurs hôtes humains augmentent la probabilité qu’un moustique puisse les mordre.

“C’est la première fois que toutes les pièces ont été rassemblées dans un ensemble d’expériences utilisant des infections palustres humaines naturelles et les preuves sont très convaincantes.”

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