Le Pac-12 ne mérite pas le bénéfice du doute en ce qui concerne les éliminatoires de football universitaire

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Plus tôt dans le mois, l’entraîneur de Washington, Jimmy Lake, a été interrogé sur la perspective de participer aux éliminatoires de football universitaire. Sagement, il a refusé l’appât.

Lake a donné la réponse diplomatique, affirmant que les Huskies cherchaient à s’améliorer chaque jour et que l’amélioration progressive était la seule préoccupation de l’équipe. Mais cette question particulière a soulevé une question plus importante: une équipe invaincue du Pac-12 mérite-t-elle une chance pour le titre national?

Mes pensées: Peut-être – mais la conférence n’a pas gagné le bénéfice du doute.

Ce n’est peut-être pas juste pour la récolte actuelle d’équipes, mais l’histoire compte dans ce cas. Et l’histoire récente a porté 12 coups de corps à la réputation du Pac-12.

Où commencer? Qu’en est-il du succès sur la plus grande scène? Depuis la saison 2004, aucune équipe du Pac-12 n’a remporté le championnat national. L’USC a réussi un tir en 2005 mais a perdu contre le Texas. L’Oregon a eu un tir en 10 mais est tombé à Auburn. L’Oregon a eu un autre coup contre l’état de l’Ohio quatre ans plus tard, mais n’a pas réussi à le faire.

La seule équipe de la conférence à avoir participé aux éliminatoires de football universitaire depuis que les Ducks étaient les Huskies en 2016, et leur défaite 24-7 contre l’Alabama a mis en lumière une différence de capacité définitive entre eux et les champions de la SEC. Il y a quelques années, l’ancien entraîneur des Huskies, Rick Neuheisel, a commenté la disparité de taille entre le Pac-12 et les autres conférences Power Five.

«En tant que conférence, nous devons devenir plus grands. Nous jouons dans cette ligue qui est petite, habile et fait toutes sortes de jeux, mais nous ne regardons pas le rôle physiquement.

Mais ce n’est pas seulement le look – ce sont aussi les résultats. Qu’est-ce que le Pac-12 a accompli exactement la dernière saison régulière contre des ennemis non-conférence? Arizona State a battu 7-6 Michigan State, qui a perdu par un total de 119 points contre Ohio State, Penn State, Wisconsin et Michigan. L’Arizona a battu 4-8 Texas Tech, Cal a battu 4-8 Ole Miss, Stanford a battu 3-9 Northwestern et le Colorado a battu 5-7 Nebraska. L’Oregon, quant à lui, a craché une chance de battre Auburn lors de la semaine 1, tandis que l’UCLA a perdu contre Cincinnati et l’Arizona a perdu contre Hawaï.

Au cours des dernières années, ce moment «nous sommes arrivés» a échappé au Pac-12, et vous ne pouvez pas blâmer le comité de la PCP d’en avoir pris connaissance. Oui, l’Oregon a remporté le Rose Bowl d’un point en janvier dernier, mais il l’a fait contre une équipe du Wisconsin que l’État de l’Ohio a battue avec brio lors du match de championnat Big Ten. Un an plus tôt, en tant que champions de la conférence, les Buckeyes ont surclassé Washington à Pasadena. Au cours des trois dernières années, le Pac-12 a une fiche de 8-15 dans les jeux de bol.

Les problèmes hors du terrain ne devraient pas affecter la façon dont les électeurs pensent, mais il faut se demander si cela se glisse dans leur subconscient. Et le Pac-12 a certainement eu sa part de faux pas. Une pièce qui a couru dans The Oregonian La semaine dernière, le réseau Pac-12 n’avait pas prévu de montrer les matchs de football de la conférence cette saison. Cela va-t-il avoir un impact sur la façon dont les meilleures équipes de la ligue jouent? Non. Mais cela pourrait ajouter à la perception que par rapport aux conférences comme le Big Ten ou le Big 12, le Pac-12 est le Big Top.

Peut-être que je surestime cela, ce qui me conviendrait. J’adorerais que le reste du pays voit le Pac-12 avec le même prestige que les autres conférences. Le voyage de Washington à la CFP il y a quelques années était exaltant, et une autre course de ce type offrirait des sensations similaires. Mais avec seulement sept matchs au programme, je ne suis pas sûr que la conférence ait le cachet pour lancer une équipe dans les quatre derniers.

Il y a un peu plus d’un an, alors qu’il était coordonnateur défensif et pensait probablement qu’il pourrait être plus franc, Lake a répondu à une question sur la perception nationale du Pac-12. Il a déclaré que son passage sur la côte Est lui avait fait comprendre qu’il y avait un parti pris contre les équipes de la côte ouest, alors que des dizaines de millions d’Américains se sont endormis avant l’arrivée du Pac-12. En défendant la conférence, Lake a déclaré: «Je pense que vous verrez au fur et à mesure que nous avançons ici que c’est plus médiatique que les faits réels.

Hé, c’est une réponse confiante qui a enflammé Twitter pour la journée. Malheureusement, pour l’instant, les faits ne sont pas les amis du Pac-12.

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