Le nouvel IXPE de la NASA est enfin prêt à commencer à travailler sur sa mission

Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA a commencé à observer la première cible de sa mission.

L’IXPE est dans l’espace depuis plus d’un mois après son lancement le 9 décembre à bord d’une fusée Falcon 9. Il a été lancé sur une orbite à 600 kilomètres au-dessus de l’équateur terrestre et a depuis déployé ses détecteurs de rayons X, calibré ses télescopes et subi d’autres procédures par l’équipe IXPE pour rendre l’observatoire opérationnel jusqu’à présent.

La première cible officielle à observer par l’IXPE est Cassiopée A (Cas A), un vestige de supernova (SNR) dans la galaxie de la Voie lactée, laissé après l’explosion d’une étoile autrefois massive, la lumière du Cas A étant estimée avoir d’abord nous est parvenu il y a environ 350 ans. À partir du 11 janvier, IXPE observera Cas A pendant environ trois semaines, en utilisant la polarisation des rayons X pour examiner sa structure de champ magnétique.

“Le début des observations scientifiques de l’IXPE marque un nouveau chapitre pour l’astronomie des rayons X. Une chose est sûre : on peut s’attendre à l’inattendu. Mesurer la polarisation des rayons X n’est pas facile. Vous devez collecter beaucoup de lumière et la lumière non polarisée agit comme un bruit de fond. Cela peut prendre un certain temps pour détecter un signal polarisé”, a déclaré Martin Weisskopf, chercheur principal de la mission au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama.

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