Le nouveau test rapide Covid-19 basé sur les nanoparticules est plus sensible et durable

Les scientifiques ont développé un test COVID-19 rapide plus sensible et durable qui utilise des nanoparticules de polymère, plutôt que des anticorps, pour détecter le virus SARS-CoV-2. Les tests antigéniques rapides peuvent rapidement et facilement indiquer à une personne qu’elle est positive au COVID-19. Cependant, comme les tests basés sur les anticorps ne sont pas très sensibles, ils peuvent ne pas détecter les infections précoces à faible charge virale.

Le test, décrit dans la revue ACS Sensors, fonctionne dans des conditions plus extrêmes que les tests à base d’anticorps.

Le test de référence pour COVID-19[feminine] le diagnostic reste la transcription inverse-amplification en chaîne par polymérase (RT-PCR). Bien que ce test soit très sensible et spécifique, il faut généralement 1 à 2 jours pour obtenir un résultat, il est coûteux et nécessite un équipement de laboratoire spécial et du personnel qualifié.

En revanche, les tests antigéniques rapides sont rapides – prenant généralement 15 à 30 minutes – et les gens peuvent les prendre à la maison sans formation, ont déclaré les chercheurs.

Cependant, ils manquent de sensibilité, ce qui entraîne parfois des faux négatifs, ont-ils déclaré. Les tests utilisent des anticorps contre le SRAS-CoV-2 pour la détection, qui ne peuvent pas résister à de larges plages de température et de pH.

Les chercheurs de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni et leurs collègues voulaient créer un test COVID-19 peu coûteux, rapide, robuste et très sensible qui utilise des nanoparticules de polymère à empreinte moléculaire (nanoMIP) au lieu d’anticorps. Ils ont produit des nanoMIP contre un petit fragment, ou peptide, de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 en créant des empreintes moléculaires, ou moisissures, dans les nanoparticules.

Ces cavités de liaison à l’échelle nanométrique avaient une taille et une forme appropriées pour reconnaître et lier le peptide imprimé et, par conséquent, la protéine entière.

Les chercheurs ont attaché les nanoparticules les plus fortement liées au peptide à des électrodes imprimées.

Après avoir montré que les nanoMIP pouvaient se lier au SARS-CoV-2, ils ont développé un dispositif prototype imprimé en 3D qui détecte la liaison du virus en mesurant les changements de température.

Lorsque l’équipe a ajouté des échantillons de sept écouvillons nasopharyngés de patients à l’appareil, le liquide a coulé sur l’électrode et les chercheurs ont détecté un changement de température pour les échantillons qui avaient précédemment été testés positifs pour COVID-19 par RT-PCR.

Le test n’a nécessité que 15 minutes et les résultats préliminaires ont indiqué qu’il pouvait détecter une quantité de SRAS-CoV-2 6 000 fois inférieure à celle d’un test antigénique rapide commercial.

Contrairement aux anticorps, les nanoMIP ont résisté à des températures chaudes – ce qui pourrait donner au test une durée de conservation plus longue dans les climats chauds – et un pH acide – ce qui pourrait le rendre utile pour surveiller le SRAS-CoV-2 dans les échantillons d’eaux usées et de salive.

Cependant, pour prouver que le test a un taux de faux négatifs inférieur à celui existant tests antigéniques rapidesil doit être testé sur de nombreux autres échantillons de patients, ont déclaré les chercheurs.
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