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Le nouveau rover chinois sur Mars renvoie le dernier lot d’images époustouflantes

by Nouvelles

Le 14 mai 2021, l’Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a franchi une autre étape importante lorsque la Tianwen-1 L’atterrisseur s’est posé avec succès sur Mars, faisant de la Chine la deuxième nation au monde à atterrir une mission sur Mars et à établir des communications depuis la surface.

Peu de temps après, l’Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a partagé le premières images pris par le Tianwen-1 atterrisseur.

Le 22 mai, le Le rover Zhurong est descendu de son atterrisseur et a roulé sur la surface martienne pour la première fois. Depuis lors, le rover a passé 63 jours terrestres à mener des opérations scientifiques à la surface de Mars et a parcouru plus de 450 mètres (1475 pieds).

Sur vendredi 9 juillet, et encore sur 15 juillet, la CNSA a publié de nouvelles images de la planète rouge qui ont été prises par le rover alors qu’il traversait la surface.

Depuis que le rover s’est déployé à la surface de Mars, il a voyagé vers le sud pour explorer et inspecter le terrain et a pris des images quotidiennes de roches, de dunes de sable et d’autres éléments à l’aide de ses caméras de navigation et de topographie (NaTeCam).

Pendant ce temps, d’autres instruments – comme le Mars Rover Penetrating Radar (RoPeR), le Magnétomètre Mars Rover (RoMAG), Mars Climate Station (MCS) – ont également collecté des données sur le champ magnétique, la météo et le sous-sol de Mars.

Chaque fois que le rover rencontrait des reliefs notables, il s’appuyait sur son détecteur de composés de surface de Mars (MarSCoDe) et sa caméra multispectrale (MSCam) pour effectuer des balayages à point fixe afin de déterminer leur composition.

Parmi les nouvelles images figurent les deux roches martiennes ci-dessus (avec l’aimable autorisation de CNSA via Xinhuanet) qui a révélé les caractéristiques de la texture des roches, les épaisses couches de poussière qui les recouvrent et les empreintes laissées par les ornières du rover.

D’autres images (ci-dessous, également de CNSA via Xinhuanet) incluent une photo de paysage qui a été prise par Zhurong le 26 juin, les 42sd jour sur la surface martienne (Sol 42). Ce jour-là, le rover est arrivé dans une zone sablonneuse et a pris des images d’une dune rouge située à environ 6 mètres (~ 20 pieds). Comme vous pouvez le voir (image de la galerie du haut), la dune est parsemée de plusieurs rochers, celui directement devant Zhurong mesurant 34 cm (13,4 pouces) de large.

L’image suivante (en bas à gauche) a été prise le 4 juillet, le 50 de Zhuronge jour sur la surface martienne (Sol 50), après que le rover se soit dirigé vers le côté sud de la dune – qui mesure 40 m (~130 pi) de long, 8 m (26,25 pi) de large et 0,6 m de haut (2 pi).

La cinquième et dernière image de paysage (en bas à droite) a été prise lorsque le rover Zhurong était à une distance de 210 m (690 pi) de son site d’atterrissage et de 130 m (~425 pi) de la couverture arrière et du parachute de l’atterrisseur.

Ces composants faisaient partie du module d’entrée, de descente et d’atterrissage (EDL) de la mission Tianwen-1. Alors que la couverture arrière permettait au rover et à l’atterrisseur de traverser en toute sécurité l’espace lointain et de survivre à la traversée turbulente de l’atmosphère de Mars, le parachute était ce qui permettait leur descente contrôlée dans l’atmosphère afin qu’ils puissent effectuer un atterrissage en douceur.

Ces composants sont juste visibles dans le coin supérieur droit de l’image du haut tandis qu’un amas de pierres de différentes formes est visible sur la gauche.

Des images plus récentes acquises par le rover ont été publiées le 15 juillet, qui montraient le rover inspectant de plus près le capot arrière et le parachute (voir ci-dessous). La première image (en haut à gauche) a été acquise trois jours auparavant et montre ces deux composants sur le côté gauche du rover alors qu’il poursuivait sa patrouille en direction sud.

Comme la CNSA l’a indiqué dans un Déclaration de presse qui a été publié avec les images:

« La photo montre la vue complète du parachute et le dos complet après l’ablation aérodynamique. Structure de couverture, le trou de déviation du moteur de contrôle d’attitude sur la couverture arrière est clairement identifiable, le rover est à environ 30 mètres de la couverture arrière et à environ 350 mètres du site d’atterrissage pendant l’imagerie.

Les deuxième et troisième images (noir et blanc) ont été prises par les caméras d’évitement d’obstacles avant et arrière alors que le rover s’approchait et s’éloignait du capot arrière et de la goulotte.

La quatrième image montre le parachute après son déploiement lors de la descente de l’atterrisseur au-dessus d’Utopia Planitia (où il a atterri) le 15 mai. Pourtant une autre image a été publié par la CNSA le lendemain, qui montre le site d’atterrissage de Tianwen-1.

Cette image a été prise par l’élément orbiteur de la mission le 2 juin, quelques jours après l’atterrissage en toute sécurité de l’élément atterrisseur et rover. Les emplacements de l’atterrisseur, du rover, du parachute, du capot arrière et du bouclier thermique sont tous indiqués en blanc.

Les deux points blancs dans le coin supérieur droit sont l’atterrisseur et le rover, le parachute et le capot arrière sont presque directement en dessous (la marque blanche allongée étant la goulotte) tandis que le bouclier thermique est en bas à droite.

La mission Tianwen-1 était tout à fait la plume dans le chapeau de la CNSA, et pas seulement parce qu’il s’agissait de la première mission de la Chine sur Mars.

n déployant avec succès cette mission, la Chine est devenue la première nation à atteindre Mars avec une mission comprenant un orbiteur, un atterrisseur et un rover. Avant cela, chaque agence spatiale qui a envoyé avec succès une mission robotique sur Mars a commencé par des orbiteurs, suivis par des missions de surface – d’abord des atterrisseurs, puis des atterrisseurs avec des rovers.

En plus de cela, le rover Zhurong fait de la Chine la deuxième nation au monde (après les États-Unis) à atterrir et à faire fonctionner un rover sur la surface martienne. Elle sera suivie dans un proche avenir par la Rosalind Franklin rover (qui fait partie du ESA-Roscosmos ExoMars programme) qui sera lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour en septembre et devrait arriver sur Mars le 10 juin 2023.

Ces missions contribueront à ouvrir la voie à l’exploration humaine, ce que la Chine espère maintenant faire (aux côtés de la NASA) au cours des années 2030. Tout comme toutes les missions lunaires en équipage prévues dans un avenir proche, l’exploration humaine de Mars devrait être une affaire multinationale !

Cet article a été initialement publié le Univers aujourd’hui par MAT WILLIAMS. Lis le article original ici.

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