Le nouveau propriétaire du LA Times prévoit de grands mouvements. First Up, déménager dans la banlieue.

Le nouveau propriétaire du LA Times prévoit de grands mouvements.  First Up, déménager dans la banlieue.

Les négociations sur l’achat du papier, que certaines personnes connaissant bien avec l’accord avaient prévu d’achever à la fin du mois de mars, ont traîné. Une partie de la question est que l’accord a été mis en place rapidement – en quelques jours – et que la diligence raisonnable prend plus de temps que prévu. La technologie de Tronc avait également soutenu le Times, et les deux parties essayent de parvenir à un accord pour que le journal continue de fonctionner jusqu’à ce qu’il puisse développer ses propres capacités, selon l’un des gens. Récemment, le Dr Soon-Shiong, vêtu d’un costume sombre et d’une cravate Ferragamo bleu clair, a présenté une vision ambitieuse pour The Times qui consiste à exploiter la technologie, à étendre les capacités vidéo et de podcast du journal et à déménager son siège social . Tour à tour jovial et loquace, il a discuté de l’embauche d’un rédacteur en chef et a souligné l’importance de l’indépendance éditoriale et de la tolérance. Parmi les principaux éditeurs qu’il a poursuivis, il y a deux vétérans du Los Angeles Times – Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times, et Marty Baron, rédacteur en chef du Washington Post. “Je regarde le journal – du côté des rédactions et du côté de la rédaction – complètement indépendant, factuel, honnête, juste”, a-t-il déclaré. “Il doit également être inspirant, compatissant et attentionné.” Les journalistes de la salle de rédaction, épuisés par des années de tumulte sous le régime antérieur, sont prudemment optimistes que le Dr Soon-Shiong va réinventer le journal et le ramener à la puissance financière, tout comme un autre milliardaire, Jeff Bezos, directeur général d’Amazon, a fait au Washington Post. Les élites politiques et culturelles de la ville considèrent le Dr. Soon-Shiong comme le dernier espoir de restaurer la place du journal en tant qu’institution civique importante dans une région tentaculaire dépourvue de véritable centre de gravité, avec un maire dont les pouvoirs sont plus faibles que dans les autres. grandes villes, et où le pouvoir économique est diffus, se propageant à travers des industries comme Hollywood et la technologie. “Je le vois comme un mécanisme de liaison de la communauté”, a déclaré le Dr Soon-Shiong. “Et une sorte de force de base.” Pour l’instant, au moins, l’achat du Dr Soon-Shiong a atteint un but longtemps détenu par les dirigeants civiques – et les journalistes du Times: Remettez le journal aux mains locales.

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Depuis que la famille Chandler a vendu The Times Mirror Company à la Tribune Company de Chicago en 2000, The Times a opéré sous contrôle de l’entreprise, en réduisant les coûts, les licenciements sévères et, pour un temps, une culture de fraternité. Malgré le regain de vigueur dans la salle de presse du Times, on ne sait pas si le Dr Soon-Shiong, qui a déménagé à Los Angeles en 1980 et construit une fortune dans les soins de santé, peut revigorer une organisation de presse dont la presse est si difficile pour les ressources. Il n’a aucune expérience de la gestion d’un journal, bien qu’il ait été un actionnaire important de la société mère du Times, Tronc. Alors qu’il a amassé une fortune avec un médicament contre le cancer à succès, Abraxane, et a construit une gamme de sociétés de soins de santé qui traitent des réseaux informatiques à haute vitesse d’intelligence artificielle, il a été harcelé par ses détracteurs. Les scientifiques ont rencontré avec scepticisme son ambition déclarée de guérir le cancer en stimulant le système immunitaire du patient. Et il a été accusé de diriger des dons philanthropiques à des entités qui font affaire avec ses entreprises. “Je suis ambitieux”, a-t-il déclaré. “Je veux guérir le cancer; Je veux trouver un vaccin contre la grippe universel; Je veux trouver la cause de la maladie d’Alzheimer; Je veux comprendre comment régénérer votre tissu. C’est un programme ambitieux. ” “Je pense que si vous essayez de faire un projet de pointe, complexe et ambitieux, cela peut être perçu comme une promesse”, at-il ajouté. Photo

Le bâtiment du Los Angeles Times. Les journalistes dans la salle de rédaction sont prudemment optimistes que le Dr Soon-Shiong va réinventer le papier et le rendre à la solidité financière.

Crédit Andrew Cullen pour le New York Times
Ses plans pour The Times sont certainement grandioses, s’ils ne sont pas définis. Au cours des semaines qui ont suivi l’annonce de l’entente en février, le Dr Soon-Shiong a fait une tournée d’écoute, invitant les anciens membres du personnel et sollicitant des conseils de sommités en journalisme. Il a parlé, par exemple, à M. Baquet du New York Times et à M. Baron du Washington Post, ainsi qu’à Donald Graham, l’ancien éditeur de The Post, et à Norman Pearlstine, ancien rédacteur en chef du Wall Street. Journal, Bloomberg et Time Inc. Dans des conversations privées, le Dr Soon-Shiong a songé à essayer d’attirer un éditeur de grands noms pour diriger le Times.

“Il se balance pour les clôtures, et je pense que c’est une bonne stratégie”, a déclaré Matt Toledo, l’ancien éditeur du Los Angeles Business Journal et un ami du Dr Soon-Shiong. Bien qu’il ne s’était pas encore adressé à la rédaction du Times avant vendredi, il avait rencontré les meilleurs rédacteurs du journal, leur disant qu’il envisageait d’investir dans le journal, de faire de Washington une priorité et d’élargir la couverture étrangère du journal. réunion.

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Il leur a également dit qu’il avait décidé d’acheter le journal après avoir entendu que Tronc prévoyait de fermer son bureau de Washington afin de pouvoir se permettre un nouveau bail coûteux pour le siège du Times. Dans l’interview, le Dr Soon-Shiong a exprimé son intérêt à étendre le journalisme de Times au-delà de l’écrit et a déclaré qu’il construirait un studio de pointe pour la vidéo et les podcasts. Il a été particulièrement séduit par «Dirty John», un véritable podcast sur la criminalité produit par le journaliste du Times, Christopher Goffard, et a récemment assisté à un match des Lakers avec M. Goffard. Bien que beaucoup de ses plans ne soient toujours pas clairs, il a parlé avec enthousiasme des objectifs pour le nouvel espace de son journal. Il veut beaucoup de lumière, une garderie, un musée pour honorer l’histoire du journal et la technologie moderne. Finalement, dit-il, il aimerait construire un terrain de basketball – il en a un en dessous de son manoir de Brentwood – et ouvrir le campus au public pour permettre aux lecteurs de voir comment le journal est assemblé. Et alors qu’il se demande toujours si le Times devrait être un journal local ou régional par rapport à un média national ou mondial, il a dit qu’il pensait que le pays avait besoin d’une grande agence de presse sur la côte ouest pour contrer les puissantes institutions. Journal, The New York Times et The Post – sur la côte Est. “Je pense que nous ferons monter les bateaux de l’autre et sauverons toute l’industrie”, a-t-il déclaré. Plusieurs personnes qui ont parlé au Dr Soon-Shiong à propos du journal le caractérisent comme étant intelligent, technophile et désireux d’en apprendre davantage sur une entreprise dans laquelle il a jusqu’à présent largement admiré de loin. Mais beaucoup de ses enquêtes ont révélé son inexpérience dans la gestion d’un journal: il a, par exemple, demandé comment les journalistes établissent la couverture et si le même personnel de rédaction peut travailler sur papier et numérique. L’épouse du Dr Soon-Shiong, Michele Chan, une ancienne actrice, l’a accompagné à certaines des réunions au sujet du Times, et semblait également être impliquée dans la prise de décision, a déclaré M. Pearlstine. «Elle parle vraiment avec éloquence de la volonté de rendre le lieu de travail plus diversifié et plus représentatif de la communauté qu’il couvre», a-t-il déclaré. M. Pearlstine a déclaré que dans leurs discussions sur le journal, le Dr Soon-Shiong “a beaucoup parlé de ce désir d’héritage”.

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Le Dr Soon-Shiong, qui n’est pas exactement un inconnu à Los Angeles, reste une figure largement obscure dans une ville qui valorise la célébrité et la réussite personnelle. Sa philanthropie a été principalement axée sur les soins de santé – son nom orne un hôpital à Santa Monica. Et il préfère jouer avec des joueurs de balles (il possède un morceau de Lakers) plutôt qu’avec des types hollywoodiens. Il est, cependant, proche de Mark Burnett, le producteur de télé-réalité derrière “The Apprentice”, qui siège au conseil d’administration de l’une de ses sociétés de biotechnologie, NantHealth. Dr Soon-Shiong a déclaré que son attention restera sur son travail de jour – essayant de guérir le cancer. Mais il a suggéré à d’autres de se nommer comme éditeur du Times. Il a rejeté cela dans l’entrevue, en disant: «Je me considère comme un propriétaire qui peut relever les défis auxquels fait face l’industrie avec un regard neuf. Pourtant, il y a des questions de savoir s’il cherchera ou non à influencer les positions de la page éditoriale. Le Los Angeles Times, une fois un journal conservateur, est maintenant une voix libérale dans une ville et un état qui est solidement progressiste. Tout comme l’état et la ville qu’il couvre, les pages éditoriales ont été une voix d’opposition à l’époque de Trump. Dr Soon-Shiong se décrit comme un indépendant, et il a soutenu les républicains et les démocrates. Il a dit avoir un penchant pour Rudy Giuliani, un républicain et l’ancien maire de New York, qu’il a rencontré quand M. Giuliani a été traité pour un cancer. Pendant la transition après l’élection de 2016, le Dr Soon-Shiong a rencontré Donald J. Trump et a discuté d’un travail supervisant les soins de santé. Une offre d’emploi ne s’est jamais concrétisée, selon une personne au courant des pourparlers, à cause des controverses entourant les dons de bienfaisance de M. Soon-Shiong, qui ont été présentées à Politico en avril dernier.
Interrogé sur la position du journal sur le président Trump, et s’il voulait imposer ses propres opinions au comité de rédaction, le Dr Soon-Shiong a déclaré: «Je dois donner le ton de la compassion et de l’attention. Je ne veux pas de papier vindicatif. ” De M. Trump, il a dit: “Je pense que ma meilleure réponse est qu’il est notre président. Je suis ici pour dire que ce que nous devons faire, c’est veiller à ce que nous puissions faire tout ce que nous pouvons pour que le président réussisse parce que je pense que c’est bon pour notre nation. Continuez à lire l’histoire principale

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