Le nouveau patron du régulateur américain de l'aviation attendu sur le Boeing 737 MAX

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Stephen Dickson a officiellement pris ses fonctions lundi en tant que directeur de la Federal Aviation Authority (FAA). Dans son premier discours devant ses nouvelles équipes, M. Dickson – qui est depuis longtemps directeur chez Delta Airlines – a déclaré:

"C.et l'avion ne reprendra pas son service commercial jusqu'à ce que je sois complètement convaincu qu'il est parfaitement sûr".

Une procédure d'approbation sous surveillance

Les procédures de certification de la FAA pour le MAX sont sur la sellette après plusieurs enquêtes officielles et de presse qui ont révélé une collaboration très étroite entre le plus grand constructeur aéronautique américain et l’agence fédérale. L’implication de Boeing à toutes les étapes du processus a incité certains représentants élus à se remettre en question, notamment en ce qui concerne l’indépendance de la décision de certifier l’avion.

Le 737 MAX est un produit essentiel pour Boeing et a déjà été commandé à des milliers d'exemplaires.

"La FAA n'a pas d'horaire pour le retour de l'avion. Nous allons là où les faits nous guident, nous assurant avec diligence que nous disposons de la bonne technologie et de la bonne formation avant le redémarrage de l'avion. Service aux passagers", a déclaré Dickson. dit dans son adresse.

En septembre, Boeing devrait soumettre tous les changements à la FAA à des fins de certification.

Boeing a choisi les ingénieurs

Les vols 610 de Lion Air et 302 d’Ethiopian Airlines se sont écrasés dans des conditions similaires: quelques minutes après le décollage, le Boeing 737 MAX est entré en plongée et les équipages n’ont pas réussi à le redresser. Les accidents ont tué 346 personnes. Toutefois, les tests du fabricant ont révélé un problème similaire, provoqué par le système anti-décrochage MCAS, qui pouvait amener l’appareil à piquer du nez à plusieurs reprises, même dans des conditions normales.

Cette découverte était la preuve que le MCAS avait considérablement modifié le comportement du MAX en vol. Cela nécessitait donc un examen approfondi du régulateur, une formation adéquate des pilotes et devrait être inclus dans le manuel de vol, ce que les pilotes considèrent comme un moyen de sortir d'une situation difficile ou inhabituelle.

Mais ce n'est pas arrivé. Jusqu'à l'accident de Lion Air en octobre, le MCAS n'était pas nommé nommément dans la documentation du pilote.

Boeing a décrit le MCAS comme un système qui ne peut être activé que dans des conditions anormales dans les premiers documents transmis à la US Civil Aviation Authority (CAA) pour certification. Plus tard, Boeing a modifié les critères, mais a continué à minimiser l'importance du logiciel jusqu'au moment de son enregistrement, explique la société Southwest, le plus gros client du MAX avec 34 copies.

La FAA, présente lors de l'incident du vol d'essai selon une source gouvernementale, a approuvé le MAX sans l'avoir inspecté de manière indépendante et sans avoir testé le MCAS. Grâce à une procédure appelée ODA adoptée en 2005 sous la pression du lobby aéronautique, dans un contexte de déréglementation et de baisse du budget de l’agence, Boeing a choisi les ingénieurs pour inspecter ses avions, la FAA a apposé son sceau.

La FAA laxiste en faveur de Boeing

La FAA a résisté à tout favoritisme, répétant inlassablement que la sécurité est sa priorité et qu’elle ne fait aucune concession qui puisse mettre en danger les passagers. Lors des audiences du Congrès, les responsables ont également déclaré que les procédures utilisées pour MAX étaient des procédures qui duraient depuis plusieurs décennies et qui faisaient du transport aérien américain l'un des plus sûrs au monde.

"Nous examinerons attentivement toutes les recommandations (résultant d'enquêtes en cours, note de la rédaction) susceptibles d'améliorer nos procédures de certification", a déclaré la FAA dans un communiqué.

La certification 737 MAX "impliquait 110 000 heures de travail pour les employés de la FAA, dont 297 vols d'essai ou d'assistance pour ces vols", indique la FAA.

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