Le Nouveau-Mexique demande aux troupes de la Garde de remplacer les enseignants malades au milieu d’omicron

SANTA FE, NM (AP) – Le Nouveau-Mexique est le premier État du pays à demander aux troupes de la Garde nationale de servir d’enseignants suppléants alors que les écoles maternelles et les écoles publiques K-12 luttent pour garder les salles de classe ouvertes au milieu de la flambée des infections au COVID-19.

La gouverneure démocrate Michelle Lujan Grisham a annoncé mercredi l’effort sans précédent pour rouvrir les salles de classe dans la capitale de Santa Fe et renforcer le personnel dans tout l’État.

Le Nouveau-Mexique lutte depuis des années pour recruter et retenir des éducateurs, laissant l’enseignement de manière routinière à des remplaçants à long terme qui n’ont pas de diplômes d’enseignement complets.

Son administration indique que les districts scolaires et les écoles maternelles recherchent au moins 800 enseignants suppléants et travailleurs de garderie pour des quarts allant d’une période de classe à toute la journée. Ils demandent également aux bureaucrates de l’État de se porter volontaires pour servir.

D’autres États ont travaillé pour mobiliser les travailleurs de l’État et les soldats de la Garde nationale pour soutenir les écoles. L’année dernière, le Massachusetts a mobilisé sa garde nationale, d’abord pour soutenir les tests COVID-19 sur les campus scolaires, puis pour conduire des autobus scolaires. Mardi, Oklahoma a permis aux employés de l’État de faire du bénévolat comme suppléants scolaires tout en continuant à percevoir leur salaire.

Mais le Nouveau-Mexique est le premier État à signaler le recrutement de troupes dans la salle de classe en réponse aux pénuries de personnel de COVID-19.

Les membres de la Garde serviront en service actif, touchant leur salaire habituel. Les employés de l’État qui enseignent dans les salles de classe seront marqués comme des congés payés qui ne soustraient pas les allocations de vacances individuelles.

Le gouverneur a déclaré que les travailleurs de l’État sont encouragés à participer dans un esprit de service public et que personne n’est en train d’être recruté. L’État espère déployer rapidement 500 nouveaux enseignants et éducateurs suppléants.

“Nous avons déterminé que nous avions suffisamment d’employés de l’État, avec le soutien bénévole de la Garde, pour atteindre ces 500 assez facilement, et cela ne fait que regarder des départements clés comme le département de l’éducation et le département des anciens combattants”, a déclaré Lujan Grisham lors d’une conférence de presse. conférence sur les marches d’un lycée vacant à Santa Fe.

Une augmentation des infections liées à la variante omicron parmi le personnel scolaire et les enseignants a provoqué un passage d’une semaine à des cours à distance dans les écoles publiques de Santa Fe qui pourrait se terminer dès lundi.

Les responsables de l’éducation publique de l’État affirment que les bénévoles de la Garde nationale et des agences d’État peuvent se qualifier pour un enseignement de remplacement avec aussi peu que deux heures de formation et une vérification des antécédents en deux étapes. Les districts scolaires décideront si le personnel militaire apparaît en uniforme ou en tenue décontractée.

Le programme de recrutement recherche des volontaires parmi un groupe de 16 000 fonctionnaires et 4 000 soldats.

Le chef de la minorité républicaine à la Chambre, Jim Townsend d’Artesia, a déclaré que le gouverneur faisait appel aux mauvaises personnes pour résoudre une crise de sa propre initiative.

“Elle veut être une héroïne quand son administration fait quelque chose d’inhabituel… juste pour dissimuler son échec à élaborer un plan qui fonctionne”, a déclaré Townsend. « Ce ne sont pas des enseignants. Ce n’est pas ce à quoi ils ont été formés.

Au milieu d’une pénurie d’enseignants de longue date, l’Assemblée législative dirigée par les démocrates évalue les propositions visant à recruter et à retenir les enseignants avec une augmentation de salaire minimale de 7 % pour tout le personnel des écoles publiques, une augmentation des salaires minimaux des enseignants à différentes étapes de la carrière et des dépenses pour rembourser les dettes étudiantes des enseignants.

“Même avant COVID, j’avais un grand besoin d’enseignants suppléants”, a déclaré le secrétaire d’État à l’Éducation publique, Kurt Steinhaus, ancien surintendant du district scolaire de Los Alamos. “Maintenant, nous avons la variante omicron.”

Cedar Attanasio a contribué aux reportages de Santa Fe. Attanasio est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire des reportages sur des problèmes sous-couverts.

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