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Le nombre total de cas de COVID en Corée du Sud dépasse les 10 millions alors que les crématoires et les salons funéraires sont débordés

Les gens font la queue pour subir le test de la maladie à coronavirus (COVID-19) sur un site de test qui est temporairement installé dans un centre de santé publique à Séoul, en Corée du Sud, le 24 février 2022. REUTERS/Heo Ran/File Photo

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SEOUL, 23 mars (Reuters) – Le nombre total d’infections à coronavirus en Corée du Sud a dépassé 10 millions, soit près de 20% de sa population, ont annoncé mercredi les autorités, alors que l’augmentation des cas graves et des décès met de plus en plus à rude épreuve les crématoires et les salons funéraires du pays.

Le pays a lutté contre une vague record de COVID-19 provoquée par la variante hautement infectieuse d’Omicron, alors même qu’il a largement abandonné ses efforts de traçage et de quarantaine autrefois agressifs et assoupli les freins à la distanciation sociale. Lire la suite

L’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies (KDCA) a signalé 490 881 cas mardi, le deuxième décompte quotidien le plus élevé après avoir culminé à 621 205 le 16 mars. Le nombre total de cas est passé à 10 427 247, avec 13 432 décès, en hausse de 291 la veille.

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Les taux d’infection et de mortalité du pays sont encore bien inférieurs à ceux enregistrés ailleurs, car près de 87% de ses 52 millions d’habitants sont entièrement vaccinés et 63% ont reçu des rappels.

Mais le nombre de morts a presque doublé en à peine six semaines, le nombre de décès quotidiens culminant à 429 vendredi dernier, alimentant la demande d’arrangements funéraires.

Le ministère de la Santé a ordonné lundi aux 60 crématoires du pays de fonctionner pendant de plus longues heures pour brûler jusqu’à sept corps sur cinq, et aux 1 136 salons funéraires capables de stocker quelque 8 700 corps pour agrandir leurs installations.

“La capacité des crématoires augmente”, a déclaré Son Young-rae, responsable du ministère. “Mais il y a encore des différences régionales.”

Les autorités ont déjà augmenté la capacité de crémation quotidienne combinée d’environ 1 000 à 1 400 par jour à partir de la semaine dernière. Mais un important arriéré de corps et une longue attente ont continué d’être signalés dans la grande région densément peuplée de Séoul, a déclaré Son.

Les données du ministère de la Santé ont montré que les 28 crématoires de la ville de Séoul fonctionnaient à une capacité de 114,2 % lundi, tandis que le ratio était d’environ 83 % dans d’autres régions telles que Sejong et Jeju.

Les crématoires seront temporairement autorisés à recevoir des réservations de l’extérieur de leurs régions, ce qui est actuellement interdit par certains gouvernements locaux, pour faciliter l’empilement, a déclaré Son.

Le nombre de patients gravement malades a dépassé les 1 000 au cours des deux dernières semaines, mais il pourrait atteindre 2 000 début avril, a déclaré un autre responsable du ministère de la Santé, Park Hyang. Environ 64,4% des lits des unités de soins intensifs sont occupés mercredi, contre quelque 59% deux semaines plus tôt.

Dans le cadre des efforts visant à réduire les cas graves et les décès, l’agence sud-coréenne de sécurité des médicaments a accordé une approbation d’urgence pour l’utilisation de la pilule de traitement COVID-19 de Merck & Co Inc (MRK.N) pour adultes. Lire la suite

Le comprimé de molnupiravir, de marque Lagevrio, est le deuxième antiviral oral à être autorisé en Corée du Sud après le Paxlovid de Pfizer Inc (PFE.N).

Lagevrio ne sera autorisé que pour les patients âgés de 18 ans ou plus et non enceintes et qui ne peuvent pas être traités avec des médicaments injectables ou le très efficace Paxlovid, a déclaré l’agence de sécurité des médicaments.

Le ministère de la Santé a déclaré que la première livraison de pilules Lagevrio pour 20 000 personnes devrait arriver jeudi.

“Le système médical est soumis à une pression importante, bien qu’il fonctionne toujours dans une fourchette gérable”, a déclaré Park lors d’un briefing mercredi.

“Nous nous concentrerions davantage sur les groupes à haut risque à l’avenir et effectuerions des contrôles constants pour nous assurer qu’il n’y a pas d’angle mort.”

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Reportage de Hyonhee Shin; Montage par Michael Perry

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