Le nombre de touristes en Alaska continue d'augmenter | Nouvelles locales

FAIRBANKS – Le nombre de touristes en Alaska continue de grimper, contribuant à alimenter les caisses de l’État avec des fonds essentiels, apportant de précieuses affaires aux communautés et générant des emplois dans le secteur privé à un moment où l’État dans son ensemble a perdu des emplois.

C’est ce qu’affirme Heather Haugland, chef de projet principale du groupe McDowell.

Haugland a partagé des données mardi lors de la convention annuelle de l’Alaska Travel Industry Association lors d’une présentation intitulée «Le rôle des visiteurs dans l’économie de l’Alaska».

Dans son exposé, Haugland a détaillé les chiffres de 2017, leur signification pour l’Alaska et les résultats préliminaires de 2018.

«Tout indique que la saison 2018 sera très saine», a-t-elle déclaré.

L'Alaska a accueilli 1,93 million de visiteurs en 2017, soit une augmentation de 4% par rapport à 2016. Cette augmentation est presque entièrement imputable à l'augmentation du nombre de passagers de navires de croisière, selon Haugland.

Depuis la chute de 1,53 million de visiteurs imputable à la récession de 2010, les taux de tourisme en Alaska ont augmenté de 26%. Depuis 2008, la hausse a été plus modeste à 13%.

Selon Haugland, les taxes et les frais imposés aux visiteurs de 2017 étaient directement responsables de 125,6 millions de dollars qui ont été versés directement au gouvernement de l’état.

À l'intérieur, les visiteurs ont dépensé 478 millions de dollars et le tourisme, 8 500 emplois.

En Alaska, les visiteurs ont dépensé 3,2 milliards de dollars et le tourisme a créé 43 000 emplois, soit une augmentation de 3 600 emplois depuis 2015.

L'intérieur est également le point chaud pour les voyageurs d'hiver. Avec 14% du nombre total de visiteurs, l'hiver ne représente qu'une petite partie des touristes, mais le trafic automne-hiver augmente plus vite que l'été, a déclaré Haugland.

Entre les hivers de 2008 et 2017, le tourisme hivernal a augmenté de 33%.

«De nouvelles entreprises sont créées pour répondre aux besoins du marché», a-t-elle déclaré, évoquant l'hébergement, l'observation des aurores boréales, la pêche blanche et les visites guidées.

Les chiffres définitifs pour l’été 2018 ne sont pas attendus avant quelques mois, mais les passagers des paquebots de croisière devraient afficher une augmentation supplémentaire de 7% et devraient augmenter de 17% en 2019, selon Haugland.

«C’est énorme», dit-elle.

Le trafic transfrontalier de véhicules devrait augmenter d'environ 13% en 2018, passant de 190 074 passagers à 214 873. Ces chiffres incluent tous les passagers de véhicules privés, qu’ils soient résidents ou visiteurs.

Tous les postes-frontières ont enregistré une augmentation du trafic, avec une augmentation de 24% sur l'autoroute Alaska-Canada, de 19% sur l'autoroute Top of the World, de 8% à Haines et de 5% à Skagway.

"Plus d'indicateurs, le secteur hors croisière a en quelque sorte rebondi", a déclaré Haugland.

Contactez l’écrivain Robin Wood au 459-7510. Suivez-le sur Twitter: @FDNMcity.

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