Le New York Post et le Col Allan poursuivis pour harcèlement sexuel

Photo: Archives de Patrick McMullan via Getty Images

Le New-York Poster a été secoué mardi matin par une poursuite pour harcèlement sexuel intentée par Michelle Gotthelf, l’ancienne rédactrice en chef numérique qui a été discrètement licenciée la semaine dernière après plus de deux décennies au journal. Pendant des jours, le personnel avait bavardé sur les raisons pour lesquelles elle avait été mise en conserve : Keith Poole, qui dirige tout le journal, n’a pas envoyé de note à l’ensemble du personnel annonçant son départ jusqu’à aujourd’hui, une demi-heure après que le procès a stupéfié le personnel.

Gotthelf allègue qu’en 2015, elle a été “proposée sexuellement” par le Col Allan, l’éditeur notoirement impétueux qui a dirigé le tabloïd pendant de nombreuses années. Le costume indique que Gotthelf s’est plaint et qu’Allan a été licencié en conséquence, mais le Poster et le propriétaire Rupert Murdoch l’a ramené quelques années plus tard, lorsqu’il l’aurait intimidée. Le costume nomme Allan, le Poster, sa société mère News Corporation et Poole en tant que défendeurs. Un porte-parole de News Corp. a déclaré dans un communiqué: “Toute suggestion d’acte répréhensible lié aux changements de direction annoncés aujourd’hui est sans fondement.” Allan, qui n’est plus avec le journal, n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le costume de Gotthelf décrit des années de harcèlement sexuel par Allan, comme planer trop près, lui demander de boire un verre et poser des questions sur sa vie sexuelle quand les deux étaient seuls. Cela a culminé un jour dans un bar avec lui lui disant prétendument: “Nous devrions dormir ensemble.” Gotthelf dit qu’elle l’a rejeté et qu’il est devenu méchant : « À une occasion, il a déchiré une liste d’histoires que M. [sic] Gotthelf s’était préparé et lui avait crié de « foutre le camp » », selon le procès. Après avoir dénoncé Allan à des supérieurs, il a été contraint de démissionner, mais le Poster, et “en particulier M. Murdoch, ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour protéger la réputation de M. Allan”, affirmant qu’il avait choisi de prendre sa retraite.

Début 2019, Allan est revenu au journal en tant que consultant mais a agi en tant que rédacteur en chef de facto. “Lorsque Col a été ramené, la plupart des journalistes grinçaient des dents parce qu’ils pensaient que sa mission principale était de faire le Poster Trumpier, presque pour le Foxifier », a déclaré un employé de longue date. Selon le procès, Allan a finalement commencé à dire à Gotthelf quoi faire, comme lui dire de «se débarrasser» d’une histoire sur E. Jean Carroll, qui avait accusé Donald Trump d’agression sexuelle. Quand Allan est revenu pour la première fois, Gotthelf a appris qu’elle n’aurait pas à s’occuper de lui, selon des sources. Mais ce n’était pas le cas.

“S’il avait un problème avec une histoire ou voulait qu’elle grandisse, il enverrait un e-mail à Michelle, et Michelle transmettrait cet e-mail aux éditeurs, et les éditeurs transmettraient cet e-mail aux journalistes”, explique un journaliste du Poster, “nous avons donc toujours vu que Col parlait toujours à Michelle et la dirigeait et lui donnait des ordres, après son retour alors qu’il n’était prétendument pas censé lui diriger les choses.” Un éditeur au Poster a déclaré Gotthelf a agi comme un tampon entre les membres du personnel et Allan, essayant « de garder tout le monde sur la tâche ». “Pendant ce temps, il se passait beaucoup de choses dans les coulisses.”

Il y avait depuis longtemps des rumeurs selon lesquelles Allan serait parti en 2016 à cause du harcèlement sexuel. “Quand Col est parti soudainement, il y avait un soupçon, mais je ne savais pas nécessairement que c’était à propos de Michelle”, explique le Postie de longue date. Gotthelf avait dit à quelques personnes qu’Allan lui avait fait une proposition, mais ce n’était en aucun cas un secret de polichinelle.

Australien infatigable et lieutenant Murdoch de longue date, Allan a une mauvaise réputation. Le procès de Gotthelf prétend qu’il utiliserait des mots sur les femmes tels que « skanks » et a qualifié un journaliste de « lesbienne sournoise ». Un ancien journaliste du Poster n’est pas surpris d’entendre de telles affirmations. “Je l’ai déjà entendu faire des remarques sexistes”, a-t-elle déclaré à propos d’Allan. « Il a fait une blague à l’une des rédactrices en chef disant que les femmes ne peuvent pas conduire et je l’ai entendue. J’ai vu son visage et sa réaction n’était pas contente. Je me souviens de l’avoir entendu et d’avoir été dégoûté.

Un rédacteur en chef actuel a déclaré avant de commencer au journal qu’ils pensaient qu’Allan ressemblait à «un dessin animé qui avait été inventé par des médias comme Gawker.com. Et puis dans ma brève expérience avec lui, je me suis dit : “Oh mon Dieu, ce mec est réel et absolument belliqueux.”

Luis Rendon, un designer senior qui a quitté le Poster la semaine dernière, se souvient qu’Allan lui avait crié dessus en 2019 alors qu’il prenait un appel privé dans un bureau adjacent aux portes vitrées. Il dit qu’Allan est entré, l’a pointé du doigt et a dit : « Je suis juste à côté et tu cries contre le mur… C’est ton bureau ? (Rendon a partagé un enregistrement avec New York.) Quand Rendon a essayé plus tard de s’excuser, il dit qu’Allan l’a pointé du doigt et a dit : « Foutez le camp d’ici. Je ne veux plus te revoir. Rendon l’a appelé “pur mal et pure méchanceté”.

Gotthelf était également une figure de division, respectée et détestée par les postiers actuels et anciens. “L’Eva Braun des rédacteurs en chef de la ville”, comme l’appelait un employé de longue date, elle était une figure centrale responsable d’enfoncer de nombreuses histoires douteuses de Hunter Biden dans le journal, ce qui a mis de nombreux journalistes mal à l’aise dans la salle de rédaction. L’un d’entre eux déclare : “Le simple fait de voir apparaître les initiales “MG” dans un compte Gmail de votre patron a suffi à vous donner des frissons dans le dos. Elle dirigeait la salle de presse d’une main de fer. C’est l’histoire classique de la façon dont les intimidateurs intimident – ​​elle avait été intimidée par Col toutes ces années, puis intimidée jusqu’au sommet.

Mais d’autres étaient plus sympathiques, la qualifiant de patron direct et décisif qui défendait son personnel tout en faisant ce qui était nécessaire pour survivre dans un environnement difficile. “Elle est issue d’une longue lignée de hurleurs”, a déclaré un ancien manager. “Je pense qu’elle était heureuse d’être une femme responsable et avait besoin de mettre ses couilles sur la table.”

Un ancien journaliste se souvient que les murs du bureau de Gotthelf étaient roses – une rare touche de féminité dans un lieu de travail « masculin et super machiste ». “Elle devait être terrifiante”, a déclaré l’ancien journaliste. «En tant que femme, elle était dans une position impossible. Chaque homme là-bas était dix fois pire. Je pense qu’elle est vraiment géniale. L’ancien journaliste a ajouté que Gotthelf éloignait Allan des jeunes reporters.

Le costume prend ombrage de la façon dont Poole, qui a été amené du Royaume-Uni de Murdoch Soleil, sauté à la marelle sur Gotthelf puis l’a renvoyée faire ses valises. Alors que la salle de rédaction est choquée par la manière dont elle est sortie, la plupart des gens du chiffon Murdoch pensaient que ses jours étaient comptés de toute façon. “Dès la minute où Keith Poole est arrivé, j’ai toujours pensé que Michelle était la plus vulnérable”, explique l’un des employés de longue date, “parce qu’elle était la responsable numérique et qu’il était amené pour son expertise numérique.”

Cindy Adams, qui plaisante en disant qu’elle a été au Poster depuis qu’Alexander Hamilton l’a fondé, dit la même chose : « L’une des raisons — un Parmi les nombreuses raisons – Keith a été recruté en raison de sa connaissance du numérique. C’est ce qu’il voulait améliorer.

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