Le nettoyeur de collège que personne ne savait était un esclave

Le nettoyeur de collège que personne ne savait était un esclave

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Légende des médias L’esclave britannique qui vivait à la vue Une ligne d’aide britannique pour signaler l’esclavage moderne a traité des cas impliquant 5000 victimes potentielles dans sa première année, a appris le programme Victoria Derbyshire. Sara – qui craignait pour sa vie – travaillait jusqu’à 20 heures par jour comme nettoyeuse dans un collège britannique, sans que personne ne s’en aperçoive. Il est 09h00, et Sara nettoie les couloirs du collège où elle travaille, alors que les étudiants arrivent pour la journée. Elle les regarde avec envie, souhaitant pouvoir un jour avoir une éducation comme eux, ou porter de beaux vêtements et du maquillage comme ils le font. Mais cela semble une réalité lointaine. Elle a déjà été au travail pendant six heures, et sa journée ne peut se terminer avant 23h00 – sans interruption. Et elle ne verra pas un seul sou pour son travail. C’est parce que Sara est une victime de l’esclavage moderne.

Chaque jour, elle travaille sous les yeux des enseignants, des étudiants et d’autres membres du personnel, mais personne ne connaît sa situation. Ils n’ont pas fait la connexion. Et Sara ne va rien dire. On lui a dit que ses enfants – qu’elle n’a pas vus depuis qu’elle a été victime de la traite de son pays d’origine – seront tués si elle le fait. “En tant que mère, comment pourrais-je me pardonner si je voyais mes enfants tués?” elle pense, se sentant pris au piège. Il est difficile de voir une issue. Devenir «libre» C’est ainsi que Sara se souvient de son temps en tant qu’esclave, qui s’est terminé il y a quelques années. Nous n’utilisons pas son vrai nom car ses trafiquants sont toujours en liberté, peut-être au Royaume-Uni. Sara a d’abord été réduite en esclavage à l’âge de 16 ans par son mari, qu’elle avait épousé quelques jours auparavant, et a été forcée de travailler à la fois dans son pays d’origine et au Royaume-Uni. Elle était une esclave pendant plus de 20 ans. Ses pieds étaient devenus enflés et sanglants, elle avait développé de l’arthrite après des années de dur labeur, et elle était constamment fatiguée et déprimée. Sur le sol du froid, pièce vide où elle restait chaque nuit avec plusieurs autres – hommes et femmes – elle était incapable de dormir à cause des cauchemars.

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Sara regarderait les étudiants et souhaiterait pouvoir continuer ses études
Mais, craignant la mort de ses enfants, elle a supporté les conditions – et a décidé de fuir seulement quand elle a estimé qu’elle n’avait aucune autre option. À ce stade, elle était devenue incapable de marcher – ses jambes étaient couvertes d’ecchymoses après s’être effondrées au travail – et avait, en effet, été laissée pour morte par ses trafiquants. Mais avec l’aide d’une amie, elle a réussi à s’échapper. Elle a contacté le ministère de l’Intérieur et a immédiatement été transférée dans une maison sûre avec l’aide de l’Armée du Salut et, au départ, de l’aide aux femmes de Black Country. C’était le début d’une nouvelle vie bien qu’il y ait encore beaucoup d’obstacles à surmonter. “Comme le jour de Noël” Sara, naturellement, était réticente à quitter la maison d’hébergement, effrayée que les trafiquants la trouvent d’une manière ou d’une autre. «Je n’allais pas sortir pendant trois jours, j’avais trop peur», dit-elle. “Mais alors quelqu’un a dit qu’ils viendraient avec moi, alors j’ai décidé d’y aller, puis je l’ai fait encore et encore.” Et après des années d’être dans un état de peur perpétuel, elle dit qu’elle “a lentement commencé à respirer correctement”. C’était aussi la première fois au Royaume-Uni qu’elle pouvait dépenser son propre argent. Auparavant, son mari, qui travaillait au collège, recevait toujours son salaire. “La première chose que j’ai acheté était des serviettes hygiéniques”, se souvient Sara. “C’était très spécial, car avant, sur mes périodes, je devais utiliser mes vêtements et ils devenaient très sales. «C’était comme le jour de Noël», plaisante-t-elle. Sara est une personne chaleureuse et drôle. Elle se souvient avoir regardé Downton Abbey pour l’aider à apprendre l’anglais – et dit que l’un des premiers mots qu’elle a appris était «en effet». En pleine vue Sara partage son expérience pour mettre en évidence l’esclavage moderne. Il y a au moins 13 000 victimes vivant dans les villes britanniques, estime-t-on. Anne Read, de l’Armée du Salut, dit que l’histoire de Sara «démontre puissamment la terrible vérité que l’esclavage moderne se déroule sous nos yeux dans tous les coins du pays.

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Certaines victimes de l’esclavage moderne sont obligées de travailler dans des bars à ongles
“La manière dont les personnes vulnérables sont exploitées pour les profits des autres n’est limitée que par l’imagination du trafiquant.” C’est un sentiment partagé par l’Agence nationale de la criminalité, qui dit que le public «verra très souvent des victimes potentielles de l’esclavage moderne», travaillant dans des lave-autos, des usines, des bars à ongles, des sites agricoles et des pêcheries entre autres. Unseen, un service d’assistance britannique pour signaler l’esclavage moderne, a déclaré au programme Victoria Derbyshire qu’il avait enregistré 3 710 appels la première année – avec des cas impliquant 4 886 victimes potentielles de 94 pays différents. ‘Toujours esperer’ Malgré tout ce qu’elle a vécu, Sara est déterminée à tirer le meilleur parti de sa liberté. Mais elle est toujours séparée de ses enfants – qui sont maintenant adultes. Chaque fois qu’elle parle d’eux, elle pleure. “Quand je ne pense pas à ce qui s’est passé, je me sens libre, mais d’une manière ou d’une autre, je ne suis pas libre, la peur est toujours dans mon cœur. «Je veux retourner dans mon pays d’origine et être avec mes enfants, mais si je le faisais, je mettrais tout le monde en danger», dit-elle. On pense que son mari est dans son pays d’origine. Cependant, certains aspects de sa vie se sont améliorés de façon incommensurable. Après des années passées à observer les gens étudier, Sara a elle-même acquis quelques qualifications et espère aller à l’université. «Je veux montrer aux gens qu’il y a toujours de l’espoir», dit-elle. “Vous avez juste besoin d’une chance – et l’aide vous trouvera.” Regardez la BBC Programme Victoria Derbyshire en semaine entre 09h00 et 11h00 sur BBC Two et la BBC News Channel.

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