Le mystère d’une maladie infectieuse exotique attribué au spray d’aromathérapie

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Ils ont tous été infectés par une bactérie connue sous le nom de Burkholderia pseudomallei, et la maladie qu’elle provoque s’appelle la mélioïdose, caractérisée par des symptômes non spécifiques tels que toux et essoufflement, faiblesse, fatigue et nausées. Il est le plus souvent observé en Thaïlande, en Malaisie, à Singapour et dans le nord de l’Australie, et se trouve dans le sol et l’eau contaminée.

Habituellement, lorsque les Américains reçoivent un diagnostic de mélioïdose, cela est associé aux voyages. Mais ces cas sont apparus au milieu d’une pandémie, alors que les voyages internationaux étaient pratiquement inexistants. Et aucune des familles touchées n’avait voyagé.

Cold trails et expéditions de pêche

La piste était devenue froide au Kansas, a déclaré l’épidémiologiste du CDC, le Dr Jennifer McQuiston, qui a aidé à mener l’enquête. Le CDC a travaillé avec les services de santé de l’État pour essayer de comprendre comment les gens avaient été infectés par un virus aussi inhabituel.

“C’était vraiment une expédition de pêche parce que nous n’avions aucun indice précoce pour nous guider dans aucune direction”, a déclaré McQuiston à CNN.

“Les équipes ont vraiment examiné les produits de soins personnels, les lotions, les savons, les aliments, les vitamines – des choses auxquelles elles auraient pu être exposées”, a déclaré McQuiston.

“Les produits de nettoyage — toutes ces sortes de choses. Le problème avec Burkholderia pseudomallei est qu’il a vraiment besoin d’un environnement humide ou mouillé pour survivre. Il peut survivre dans certains types d’humidité que vous ne penseriez pas normalement à une bactérie survivant dans , donc même les désinfectants pour les mains.”

Puis en juillet, un patient est décédé d’une mélioïdose en Géorgie. Test génétique l’a lié aux trois autres cas.

Les équipes du CDC ont doublé leurs recherches, passant en revue tous les produits qu’ils pouvaient trouver qui pourraient éventuellement être une source de la bactérie. Même ainsi, il n’y avait pas de pistolet fumant.

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“Ils avaient testé plusieurs centaines d’échantillons et il semblait que cela arrivait à une impasse”, a déclaré McQuiston.

Dans un ultime effort, ils sont retournés au domicile du dernier patient pour un autre regard plus tôt ce mois-ci.

“Et lors de cette deuxième recherche en particulier, ils ont collecté un échantillon d’une bouteille de désodorisant qui n’avait pas été collecté la première fois, et cette semaine, nous avons obtenu des résultats PCR positifs de cette bouteille de désodorisant pour Burkholderia pseudomallei”, a déclaré McQuiston. .

La PCR – réaction en chaîne par polymérase – est le même type de test de laboratoire utilisé pour amplifier le matériel génétique pour les tests de coronavirus. Cette fois, il a trouvé du matériel génétique du suspect de crime bactérien.

Là, ils l’ont trouvé: “Better Homes & Gardens Spray d’aromathérapie infusé d’huile essentielle de lavande et de camomille avec des pierres précieuses.” Le produit avait été fabriqué en Inde et vendu chez Walmart.

Walmart a rappelé le produit vendredi.

“Nous étions tous tellement soulagés d’avoir quelque chose qui indiquait une source d’infection parce que notre plus grande inquiétude était que tout ce qui avait causé l’infection dans ces quatre cas précédents puisse toujours être présent et présenter un risque pour la santé des gens”, a déclaré McQuiston.

“Cela nous a montré que c’était vrai – nos instincts étaient justes parce qu’il y a des ménages en Amérique qui ont cette bouteille de parfum d’air dans leur maison, potentiellement la vaporisant”, a-t-elle ajouté.

“C’est pourquoi nous avons pensé qu’il était si important de sortir rapidement de cette information, même si nous attendons toujours les résultats de confirmation de la séquence montrant que ce qui venait de la bouteille correspondait au patient de Géorgie. Les résultats de la PCR sont ce qui nous a poussés à aller de l’avant avec cette annonce.

Le CDC a pu lier la souche bactérienne aux patients du Texas, du Kansas et du Minnesota. “Nous avons donc A connecté à B, B connecté à C et les résultats de la séquence nous aideront à connecter A à C”, a déclaré McQuiston.

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Des pierres précieuses « guérisseuses » ?

Il n’est pas clair quel ingrédient dans le spray peut être le contaminant. Cela pourrait être les “pierres précieuses”, cependant.

“Les roches sont collectées dans l’environnement et il y a des bactéries dans l’environnement, donc si les roches n’ont pas été stérilisées avant leur entrée, c’est une possibilité”, a déclaré McQuiston. “L’autre chose est la possibilité qu’un autre composant ait été contaminé et que les roches aient créé un petit micro-environnement dans cette bouteille pour que les bactéries se développent”, a-t-elle ajouté. “Donc, nous ne connaissons pas encore vraiment la signification des roches, mais avoir des roches dans un flacon de parfum est définitivement inhabituel. C’est donc quelque chose que je pense que nous sommes intéressés à examiner.”

Le même fabricant a fabriqué d’autres parfums en utilisant des “pierres précieuses” que le CDC examinera, a déclaré McQuiston.

On ne sait pas non plus comment les gens peuvent être infectés par un spray. Il ne semble pas nécessairement que les victimes l’aient respiré.

“Beaucoup de gens ont dit qu’ils vaporisaient cela sur leurs oreillers la nuit avant de s’endormir, pour leur donner un parfum agréable – vous pouvez donc imaginer qu’il y a, il y a des utilisations de cela, même au-delà de la simple pulvérisation dans une pièce , où cela pourrait mettre quelqu’un en contact très étroit avec la bactérie », a déclaré McQuiston.

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Maintenant, les enquêteurs vont revenir pour voir si le patient au Texas aurait pu acheter la même marque de spray.

“Il n’y avait aucune mention de ce produit ou de cette marque spécifique dans les questions initiales de l’entretien, je pense que les États ont entrepris avec ces familles”, a déclaré McQuiston. “Je crois qu’il y a eu une mention d’un possible parfum d’ambiance chez un membre de la famille du patient du Texas. Je pense donc que nous allons essayer de revenir en arrière et de creuser un peu plus attentivement.”

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C’est la partie difficile.

“Nous pouvons ou non faire ce lien, étant donné que nous sommes dans plusieurs mois maintenant. La bouteille n’est peut-être plus à la maison, mais je pense qu’il va y avoir une tentative.” Cela ne sera probablement pas possible pour le patient du Kansas, décédé en mars, ou pour le patient du Minnesota, a-t-elle déclaré.

“Mais je dirai que nous avons entendu dire que ces deux personnes avaient l’habitude d’utiliser des produits parfumés ou des produits de type huile essentielle, donc je pense que vous pouvez imaginer la possibilité que ce lien existe.”

Les épidémiologistes des CDC sont souvent appelés détectives des maladies, et c’est un exemple de pourquoi.

“Vous pesez l’excitation de pouvoir rassembler les pièces de ce puzzle avec, vraiment, la connaissance horrible que deux personnes sont décédées et que quatre familles ont été considérablement touchées par cela”, a déclaré McQuiston. “Et je pense vraiment que le fait de savoir à quel point c’était grave est ce qui a poussé nos scientifiques à travailler si dur pour essayer de résoudre ce mystère.”

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