Le mystère de la faible propagation du coronavirus dans les prisons russes

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Les prisons russes ont depuis longtemps divulgué peu d’informations. Avec le coronavirus et les risques de contagion, ce silence est devenu encore plus pénible pour les familles des détenus, en particulier les plus âgés comme Yuri Dmitriev.

L’historien de 64 ans, réputé pour ses recherches sur les purges staliniennes, est poursuivi depuis plus de trois ans dans un cas de pédopornographie qui semble avoir été fabriqué. Dans son centre de détention provisoire de Carélie, au nord-ouest du pays, au moins deux cas de coronavirus ont été confirmés parmi les détenus. “Nous ne savons rien de plus. Et nous sommes inquiets …, est émue par sa fille, Ekaterina Klodt.

Les familles de prisonniers moins connus partagent ces angoisses. “J’ai pu voir mon mari. Cinq jours plus tard, nous avons appris que le médecin de la prison avait Covid-19. Depuis lors, silence”, raconte Karolina Zakrieva à Ekaterinbourg, dans l’Oural. Son mari, 40 ans, condamné à 20 ans de prison pour crime, était en transit entre deux colonies pénitentiaires. “Combien de personnes ont vu et infecté ce médecin?” Combien de prisonniers ont ensuite été transférés, porteurs du virus? “, interroge Karolina Zakrieva. Elle est d’autant plus inquiète que, lors de sa visite au centre de détention, plus de la moitié des employés ne portaient ni masque ni gants.

Les familles se demandent

Ces deux cas font partie des quarante qu’un groupe d’ONG vient de répertorier sur “prisonmap.info”, une carte en ligne. “La tradition des autorités pénitentiaires est de cacher des informations. Les parents, les proches, les avocats et les médias locaux nous racontent quelques extraits. Nous vérifions, recoupons les sources et publions», détaille Ksenia Gagaï, chercheuse au Verdict public qui, avec d’autres associations, a lancé cette carte le 25 mai.

Le même jour, quelques heures plus tard, l’administration pénitentiaire Fsin a publié une déclaration: 980 employés sont malades avec Covid-19 et, sur plus de 515 000 prisonniers en Russie, seuls 238 ont attrapé le virus. “Cela semble peu et étrange. La pandémie aurait épargné les centres de détention alors que les conditions sanitaires, la promiscuité, le matériel médical y sont parmi les pires”, s’inquiète Ksenia Gagaï.

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Sur leur site Internet, appelé “Grey Zone”, les ONG sont prudentes car la nouvelle loi sur l’information menace de poursuivre toute diffusion de fausses informations. Officiellement, le Fsin ne compte aucun décès de coronavirus dans ses prisons. Mais les ONG se demandent. À Serpoukhov (région de Moscou), un détenu serait mort d’une pneumonie – “Cause réelle inconnue”, est-il indiqué sur la carte. A Briansk (région ouest), quatre seraient morts, tous souffrant de maladies cardiaques – “Infection non confirmée à coronavirus”, est-il noté sur la carte.

“La situation est sous contrôle”

D’autres informations inquiétantes émanant de détenus via leurs proches suggèrent que la pandémie commencera dans plusieurs prisons. Mais le manque de transparence est la règle, comme l’a également rappelé une mutinerie à Angarsk (Sibérie) passée sous silence par les autorités. “Peu de chiffres, réponses vagues à nos questions: l’administration pénitentiaire ne veut pas semer la panique”, soupçonne Irina Birioukova, avocate spécialisée dans les prisons. “ Le message est clair: la situation est sous contrôle… »

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