Le moteur ionique le plus puissant de tous les temps est sur le point d'amener un vaisseau spatial vers Mercure

Alors que des technologies presque utopiques sont en développement ou seulement théorisées, telles que Warp Drive (supraluminum Voyage), des technologies de propulsion spatiale avancées très efficaces et réalisables avec notre technologie actuelle ont été développées et équipent déjà certains navires tels que BepiColombo, dont le but est atteindre Mercure. Les moteurs ioniques, qui équipent BepiColombo, ont déjà permis par le passé à des appareils tels que Deep Space 1 et Dawn de la NASA de voyager pendant des années à des vitesses record. Aujourd'hui, une mission euro-japonaise est prête à mettre en action les propulseurs ioniques les plus puissants du monde, dans le cadre d'un long périple vers Mercure, après avoir géré sa première manœuvre dans l'espace. La mission BepiColombo, lancée le 20 octobre 2018 depuis la Terre, a pour objectif d’envoyer à Mercure un vaisseau spatial transportant deux orbiteurs, un périple de 9 milliards de kilomètres incluant les neuf vols (Terre, Vénus et Mercure), ainsi que des orbites Le soleil doit avoir assez de vitesse pour atteindre la destination finale. Après les premiers jours critiques dans l'espace et les premières semaines de mise en service en orbite, son module de transfert de mercure (MTM) alimente désormais les rayons ioniques de haute technologie propulsifs. Vue d'artiste de la navette spatiale BepiColombo volant autour de la Terre avant de se lancer dans Vénus, puis dans Mercure. Crédits: Medialab ESA / ATG Il faudra sept longues années pour placer le vaisseau spatial sur une orbite proche de Mercure, malgré ses deux propulseurs ioniques les plus puissants, le plus puissant jamais construit. Les propulseurs ioniques utilisent des ions chargés positivement provenant de particules d’une source de carburant embarquée telle que le xénon, pour générer une forte poussée. Les particules sont chargées en électricité – généralement fournies par les panneaux solaires – et sont projetées à l'arrière du navire, à la manière d'un canon. Les éléments principaux du navire BepiColombo. Son nom est un hommage à Giuseppe Colombo, mathématicien et ingénieur italien, qui calcula pour la NASA la trajectoire de la sonde marin 10, premier navire envoyé à Mercure. Bepi était le surnom du scientifique. Crédits: ESA / Cité de l'espace Les principales étapesEurvol de la Terre le 10 avril 2020Survol de Vénus, deux fois de suite: 15 octobre 2020 et 11 août 20216 passages à proximité de Mercure le 2 octobre 2021, le 23 juin , 2022, 20 juin 2023, 5 septembre 2024, 2 décembre 2024 et 9 janvier 2025 Puis le 5 décembre 2025, il sera temps de passer à l'insertion sur l'orbite de Mercure. Le MPO et le MMO se sépareront ensuite du MTM et entreront dans leur orbite de travail. Le MPO sera situé entre 480 et 1500 km de la surface de la planète d'ici 2026, tandis que le MMO suivra un parcours situé entre 590 et 11640 km du sol. Vue d'artiste du navire BepiColombo approchant de Mercury, avec ses moteurs ioniques activés. Ses panneaux solaires sont alors complètement déployés, ce qui donne à la sonde une portée totale de 30 mètres. Crédits: Medialab ESA / ATG, NASA / JPLLe navire activera ses propulseurs ioniques pendant de longues périodes – une série de 22 longues propulsions d’une durée pouvant aller jusqu’à deux mois. Le premier incendie de routine est prévu pour la mi-décembre. Un premier test de propulsion a été effectué le 20 novembre. Vous souhaitez supprimer toutes les annonces du site tout en continuant de nous soutenir? C'est simple, il suffit de vous abonner! Je profite de 40% de réduction pour les 30 premiers! Code: 0pub40pourcentComment éliminer les annonces? 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Code: support La mission devrait durer jusqu'en mars 2026, mais une prolongation jusqu'en mai 2027 sera possible. Étudier l'environnement de Mercure, mais aussi son interaction avec le vent solaire. Les travaux du module de transfert (MTM) seront terminés à la fin. de 2025: les éléments vont se séparer, ce qui permettra aux deux orbiteurs scientifiques d'être capturés par la gravité de Mercure et d'étudier la planète et son environnement, ainsi que son interaction avec le vent solaire, depuis des orbites complémentaires "Nous nous appuyons sur des propulseurs Nous nous dirigeons maintenant vers Mercury avec l’électromobilité ", a déclaré Günther Hasinger, directeur scientifique de l’ESA. "Cela nous permet de faire un pas important vers la découverte des secrets de cette planète mystérieuse, ainsi que dans la formation de notre système solaire." Source: ESA

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