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Le monde fait du Mékong sa décharge

Par: Danny Marques, Université de la ville de Dublin à Dublin

La pollution marine croissante étouffe les océans et les rivières du monde, en particulier en Asie du Sud-Est – et cela ne fera qu’empirer à moins que quelque chose ne change.

Les pays riverains du Mékong sont devenus le dépotoir mondial des déchets. Les déchets se retrouvent dans l’eau, tuant les animaux marins et obstruant les animaux avec du plastique qui est ensuite mangé par les humains. Et cela n’a fait qu’empirer pendant la pandémie.

Le COVID-19 a provoqué une augmentation des déchets plastiques en Asie du Sud-Est, en particulier avec l’élimination généralisée des masques faciaux à usage unique, des contenants alimentaires à emporter et des emballages provenant des achats en ligne.

En avril 2020, la moyenne quotidienne de Bangkok de 2 115 tonnes de déchets plastiques à usage unique par jour est passée à plus de 3 400 tonnes par jour. Les confinements ont interrompu plus de 80 % de la chaîne de valeur du recyclage dans les pays d’Asie du Sud-Est tels que les Philippines et le Vietnam.

Même avant les déchets provoqués par la pandémie, seuls 9 % de tous les emballages en plastique étaient recyclés et environ 12 % étaient incinérés. Les 79 % restants s’accumulent dans les décharges, les dépotoirs et l’environnement naturel.

Une grande partie de ces déchets, en particulier du plastique, se retrouve dans nos océans. Selon une étude réalisée en 2018 par ONU Environnement, pas moins de 13 millions de tonnes de plastique pénètrent dans nos océans chaque année.

La pollution plastique marine est un problème transfrontalier majeur, qui coûte environ 2,5 billions de dollars américains par an. Quelque 267 espèces d’animaux marins – comme les tortues, les baleines, les poissons et les oiseaux de mer – ont été affectées par les débris de plastique par enchevêtrement ou ingestion, bien que ce nombre augmentera invariablement à mesure que des espèces plus petites seront étudiées.

Les humains avalent également du plastique lorsqu’ils mangent ces animaux, ce qui contribue à des risques pour la santé tels que le cancer et l’infertilité. Ces débris créent d’énormes plaques océaniques et les plastiques se déversent également sur les rivages. Environ 80 % des déchets sont terrestres et se sont retrouvés dans l’océan par les rivières et autres voies navigables.

D’ici 2050, le plastique dépassera les poissons dans les océans si les tendances actuelles persistent selon les calculs. Trois des six pays les plus pollueurs en plastique – la Chine, la Thaïlande et le Vietnam – sont présents dans le Mékong, et de nombreux pays d’Asie du Sud-Est sont devenus des dépotoirs de déchets plastiques mondiaux.

Comme l’a souligné l’Alliance mondiale pour les alternatives aux incinérateurs en 2019, les déchets dans toute l’Asie du Sud-Est provoquent de l’eau contaminée, des mauvaises récoltes et des maladies respiratoires. Les poissons ingèrent du plastique. Des baleines mortes font leur apparition en Thaïlande et en Indonésie avec plusieurs kilogrammes de plastique dans leur estomac.

La gouvernance transfrontalière de la pollution plastique marine dans la région ne fonctionne pas. Il n’existe pas de traité plastique avec des objectifs et des délais contraignants au niveau international. Les industries des combustibles fossiles et du plastique ont réussi à repousser les politiques qui limiteraient la consommation de plastique, telles que les sacs en plastique et les interdictions d’importer. Au lieu de cela, ces industries bien financées ont investi dans des stratégies de marketing visant à convaincre les consommateurs d’assumer la responsabilité de leurs propres déchets.

L’action collective des instances dirigeantes en Asie du Sud-Est reste limitée. En janvier 2019, les pays de l’ASEAN ont convenu de lutter contre les débris marins et la pollution plastique dans la région avec la déclaration de Bangkok. Pourtant, l’ASEAN elle-même reconnaît que les défis de la lutte contre la pollution plastique marine sont énormes et difficiles à relever, d’autant plus que sa propre culture géopolitique met l’accent sur la non-ingérence dans les affaires intérieures de chaque pays et sur une approche non conflictuelle pour résoudre les problèmes environnementaux transfrontaliers.

L’Asie absorbe 75 % des déchets exportés dans le monde, souvent en provenance de pays riches sans capacité de traitement pour le faire au niveau national. Par exemple, le Royaume-Uni exporte environ 70 % de son plastique. Depuis juillet 2017, lorsque la Chine a commencé à interdire les importations de déchets plastiques, l’Asie du Sud-Est est devenue un dépotoir pour les déchets des pays riches.

Après l’interdiction de la Chine, la quantité de déchets plastiques importés dans des pays comme les Philippines, la Malaisie et l’Indonésie a plus que doublé.

Alors que les déchets étrangers s’accumulaient et que le ressentiment grandissait parmi les populations locales, les gouvernements d’Asie du Sud-Est ont commencé à refuser de servir de décharge mondiale. La Malaisie et les Philippines ont déjà renvoyé des déchets mal étiquetés vers l’Espagne et la Corée du Sud, respectivement, et la Malaisie, la Thaïlande et le Vietnam ont également restreint les importations de déchets plastiques, avec une interdiction complète prévue dans les années à venir.

Cependant, les changements nécessaires pour améliorer radicalement la gestion du plastique dans ces pays n’ont pas encore eu lieu. La consommation de plastique à usage unique est encore élevée dans ces pays. Les interdictions complètes ou les taxes, comme sur les sacs à usage unique, sont rares, voire inexistantes. Les mesures volontaires ont souvent été promues, mais montrent encore une efficacité limitée.

La gestion des déchets de ces pays n’est pas non plus conforme aux normes mondiales. Les taux de recyclage dans le monde, mais surtout en Asie du Sud-Est, restent faibles. Dans de nombreux endroits, il n’y a pas de séparation des ordures ménagères. Les détritus restent omniprésents. À l’échelle des ménages et des communautés, une infrastructure inadéquate contribue de manière significative au problème de la pollution plastique. Les poubelles sont souvent trop petites, non couvertes et rarement ramassées.

De nombreuses décharges d’Asie du Sud-Est ne sont pas préparées à faire face aux volumes croissants de déchets plastiques. Sur les 27,8 millions de tonnes de déchets plastiques de la Thaïlande en 2018, au moins 27 % ont été éliminés de manière inappropriée, y compris via des décharges à ciel ouvert. Une grande partie de ce plastique se retrouve dans les cours d’eau, puis se jette dans les océans.

Plus de la moitié des décharges indonésiennes sont des décharges à ciel ouvert, les déchets sont mal entassés, ce qui augmente le risque d’inondations, d’incendies et d’avalanches de déchets. Cela a entraîné des décès aux Philippines, en Indonésie et en Inde. Certains déchets sont également incinérés illégalement, libérant des gaz toxiques nocifs pour la santé humaine.

La Thaïlande est un exemple frappant de pays où l’augmentation des importations de déchets a eu des répercussions importantes sur des segments de la population, en particulier les groupes à faible revenu.

Dans l’ensemble, la Thaïlande a produit deux millions de tonnes de déchets plastiques en 2018, mais seulement un quart ont été recyclés, principalement des bouteilles en plastique. Le pays, comme d’autres le long du Mékong, a également eu du mal à étendre sa capacité intérieure pour suivre le rythme de l’augmentation des importations de déchets que la Chine avait auparavant absorbées.

Bon nombre de ces entreprises de recyclage qui traitaient les déchets rejetaient des eaux usées non traitées pour économiser de l’argent. Ce traitement des déchets plastiques a contribué à aggraver les eaux usées au cours des dernières années, affectant les moyens de subsistance des aquaculteurs dans la zone périurbaine sud de Bangkok, comme Bang Khun Thian et certaines parties de Samut Prakarn. Les épidémies causées par les intrusions d’eaux usées ont ajouté un autre élément de précarité à leurs moyens de subsistance. Et ce n’est pas seulement à Bangkok et à Samut Prakarn que les petits exploitants agricoles souffrent de l’intrusion d’eaux usées, mais aussi dans d’autres régions du pays.

Si les pays d’Asie du Sud-Est n’acceptent plus les déchets des pays à revenu élevé, où iront ces déchets ? Seulement neuf pour cent des déchets plastiques dans le monde sont recyclés. Les pays occidentaux ont peu de solutions simples pour traiter les déchets plastiques, car il leur est souvent trop coûteux de les recycler eux-mêmes. Contrairement à la Chine, ils ne peuvent pas facilement convertir les déchets en nouveaux produits. Compte tenu de cette baisse de la demande et des effets délétères du recyclage des déchets, il serait judicieux que les pays d’Asie du Sud-Est suivent l’exemple de la Chine et adoptent également une interdiction d’importer tous les déchets.

Les fabricants pourraient aider en fabriquant des produits qui peuvent être mieux recyclés. Mais certains matériaux, tels que les films d’emballage en plastique et les matériaux composites, ne peuvent pas être retraités facilement. Réduire la consommation de plastique à usage unique dans les pays occidentaux aiderait également le processus.

Les collectifs environnementaux de base peuvent également contribuer à atténuer la propagation transfrontalière des déchets plastiques. Le programme Zéro Déchet, lancé par l’Université Chulalongkorn de Thaïlande en 2016, a enseigné aux étudiants comment réduire la consommation de plastique au cours de leur semaine d’orientation. Moins d’un an après le lancement du programme, les sacs en plastique consommés sur le campus avaient chuté de 90 %.

La volonté politique est générée par ces types de réussites, qui peuvent être reproduites au-delà des frontières. La volonté politique aidera également à mobiliser les activités communautaires.

Au niveau régional, des organismes tels que l’ANASE ont un rôle déterminant à jouer pour soutenir la société civile, les producteurs de plastique, les commerces de détail et les gouvernements de la région. Avec sa culture politique non interventionniste, l’accent mis par l’ASEAN sur la protection des biens communs régionaux par le biais de stratégies de développement durable est non seulement agréable au goût mais attrayant pour les pays membres car il met l’accent sur les récompenses économiques, sanitaires et sociales collectives tout en évitant de blâmer les gouvernements individuels.

En mars 2019, les ministres de l’environnement de l’ASEAN ont fait un premier pas positif pour jeter les bases d’une telle coopération transfrontalière en approuvant en principe la déclaration de Bangkok. Un travail considérable reste à faire pour traduire le cadre en politiques, mais un consensus à l’échelle régionale sur la menace commune posée par la pollution plastique marine est un bon point de départ.

Danny Marques est professeur adjoint de politique et politique environnementale à la faculté de droit et de gouvernement de la Dublin City University. Il a passé plusieurs années à mener des recherches et à travailler en Asie du Sud-Est, notamment dans le domaine de la gouvernance environnementale. Ses intérêts de recherche sont l’écologie politique, la justice environnementale, la gouvernance climatique et la réduction des risques de catastrophe.

Danny n’a déclaré aucun conflit d’intérêts en relation avec cet article.

Cet article a été republié pour la Journée mondiale des fleuves. Il a été publié pour la première fois le 21 février 2022.

Publié à l’origine sous Creative Commons par 360info™.

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