Le moment de la journée où vous consultez le médecin pourrait être une question de vie ou de mort

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Vos chances d'obtenir un dépistage du cancer dépendent en grande partie du fait que vous consultiez votre médecin de bonne heure et tôt le matin ou plus tard dans l'après-midi, conclut une nouvelle étude.

Au cours des 8 heures, les médecins de soins primaires ont ordonné le dépistage du cancer du sein chez 64% des patientes éligibles aux tests. Mais à 17 heures, ces mêmes médecins ont demandé les tests de cancer pour 48% des patients éligibles, selon des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie.

La même baisse s’est produite avec les dépistages du cancer du côlon – les médecins ont ordonné les tests pour 37% des patients de 8 heures, mais 23% des patients de 17 heures. les patients.

La chute des commandes de dépistage pourrait être liée à la «fatigue de la décision», l'épuisement mental qui rend plus difficile pour les personnes de réfléchir à de grandes décisions plus loin dans la journée, a déclaré l'étude publiée vendredi dans le JAMA Network Open . La baisse pourrait également provenir de médecins en retard sur leurs rendez-vous, les chercheurs ont reconnu.

"Au fil de la journée, les cliniciens seront peut-être moins enclins à discuter de dépistage du cancer avec des patients simplement parce qu'ils l'ont déjà fait plusieurs fois."

—Université de Pennsylvanie

«Au cours de la journée, les cliniciens seront probablement moins enclins à discuter de dépistage du cancer avec des patients simplement parce qu'ils l'ont déjà fait (et pris d'autres décisions) plusieurs fois», ont écrit les chercheurs. Une autre possibilité était que "les patients qui voient leur clinicien plus tard dans la journée veuillent quitter plus tôt et refuser une discussion sur le dépistage du cancer", ont ajouté les chercheurs.

Dans une tournure sinistre, il semble que la fin de la journée affecte également les patients. Lorsque les médecins prescrivent moins de dépistages plus tard dans la journée, les destinataires de ces ordonnances effectuent les dépistages du cancer à un taux moins élevé.

Il y avait une sorte de point lumineux à midi alors que les médecins étaient au courant pendant le déjeuner. Bien que les dépistages du cancer du sein soient tombés à 48,7% à 11 heures, ils ont grimpé à 56,2% à midi. Mais ensuite, les taux ont encore baissé.

L'étude porte sur la fatigue de la décision, un phénomène étudié dans toutes sortes de contextes, notamment les joueurs de water-polo, les tendances en matière de diffusion vidéo et les décisions de libération conditionnelle prises l'après-midi.

D'un autre côté, on parle depuis longtemps de gérer la fatigue de la décision et de «gagner le matin pour gagner la journée» afin de maximiser la productivité.

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L’étude de l’Université de Pennsylvanie rappelle également que, malgré toutes les avancées technologiques de la médecine moderne, il reste un élément humain qui ne garantit pas les meilleurs soins.

Par exemple, une étude antérieure avait montré que les patients admis dans des hôpitaux vers la saison des vacances avaient un risque accru de décès ou de réadmission. Une des raisons était que beaucoup de médecins eux-mêmes étaient hors de la ville, célébrant les vacances.

Des chercheurs des facultés de médecine Perelman et Wharton de l'Université ont examiné deux années de données recueillies auprès de 33 cabinets de soins de base du New Jersey et de Pennsylvanie. Environ 19 000 patientes étaient éligibles pour le dépistage du cancer du sein et 33 000 patientes.

Près de 600 000 Américains sont morts d'un cancer en 2016, selon les centres de contrôle et de prévention des maladies.

Les enjeux sont élevés. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, près de 600 000 Américains sont décédés d'un cancer en 2016, deuxième maladie cardiaque qui a causé 635 260 décès cette année-là.

Des recherches antérieures menées par la même équipe ont permis de constater que le nombre de vaccinations contre la grippe était en baisse au cours de la journée, passant d'environ 44% à 32%.

Pour résoudre le problème, des «rappels» ont été ajoutés au système pour demander si les médecins voulaient accepter ou refuser une commande de vaccin antigrippal. Les médecins qui ont eu le coup de pouce ont prescrit des vaccins antigrippaux à un rythme plus rapide que les médecins sans rappel.

«Notre nouvelle étude ajoute aux preuves de plus en plus évidentes que l’heure de la journée et la fatigue de la décision ont un impact sur les soins des patients», a déclaré le Dr Mitesh Patel, directeur de l’unité Penn Medicine Nudge et professeur adjoint de médecine.

«Dans le passé, nous avons constaté que les modifications dans le dossier de santé électronique peuvent être utilisées pour remédier à ce type de lacunes dans les soins, ce qui, nous le craignons, sera le cas ici», a déclaré Patel.

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