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Le Mississippi coule à reculons alors que la Nouvelle-Orléans se prépare à être touchée par l’ouragan Ida à 240 km/h

by Nouvelles

Le fleuve Mississippi coule à l’envers dans le sud-est de la Louisiane alors que l’ouragan Ida – qui a atteint des vitesses de vent allant jusqu’à 240 km/h – force de vastes volumes d’eau de mer à débarquer, selon les autorités de contrôle des inondations.

Les hôpitaux ouisiana regorgent déjà de patients de la dernière vague de coronavirus et sont mis au défi par Ida, qui s’est abattu dimanche comme l’une des tempêtes les plus puissantes à avoir jamais frappé les États-Unis.

“Une fois de plus, nous nous retrouvons face à une catastrophe naturelle au milieu d’une pandémie”, a déclaré Jennifer Avegno, la plus haute responsable de la santé de la Nouvelle-Orléans.

La tempête a frappé alors que les hôpitaux et leurs unités de soins intensifs sont remplis de patients de la quatrième vague de la pandémie de Covid-19, déclenchée par la variante delta hautement contagieuse et les faibles taux de vaccination à travers la Louisiane.

Le gouverneur John Bel Edwards a déclaré que plus de 2 400 patients de Covid-19 se trouvent dans les hôpitaux de Louisiane.

“Nous sommes dans un endroit très dangereux avec nos hôpitaux”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’évacuer les plus grands hôpitaux n’était pas une option.

“Il n’y a pas d’hôpitaux capables de les prendre”, a déclaré Edwards. beaucoup de notre temps et de notre attention parce que nous savons que les lumières pourraient être éteintes, que le courant pourrait être coupé pendant des semaines.

Il a ajouté : « Nous ne savons pas encore quels sont les dégâts, mais nous allons commencer à planifier pour nous assurer que nous avons beaucoup de générateurs et d’expertise à portée de main pour essayer de maintenir ces hôpitaux opérationnels. Vous savez, et je déteste le dire de cette façon, mais nous avons beaucoup de gens sous ventilateurs aujourd’hui et ils ne fonctionnent pas sans électricité.

Ida a touché terre en Louisiane dimanche en tant que tempête de catégorie 4 extrêmement dangereuse, forçant ceux qui n’ont pas fui à se préparer à l’épreuve la plus difficile à ce jour des milliards de dollars dépensés pour l’amélioration des digues après l’ouragan Katrina il y a 16 ans.

Ida a débarqué près de Port Fourchon, en Louisiane, à 11h55 HAC (16h55 GMT), a annoncé le National Hurricane Center (NHC). Des vents de force ouragan se sont étendus à 80 km de l’œil d’Ida, forçant la Nouvelle-Orléans à suspendre les services médicaux d’urgence alors que la tempête rampait vers le nord-ouest à 21 km par heure.

Des centaines de kilomètres de nouvelles digues ont été construites autour de la Nouvelle-Orléans après la dévastation de Katrina, qui a touché terre il y a 16 ans jour pour jour, inondant des quartiers historiquement noirs et tuant plus de 1 800 personnes.

“C’est l’une des tempêtes les plus fortes à avoir touché terre ici dans les temps modernes”, a déclaré le gouverneur de Louisiane Edwards lors d’une conférence de presse.

L’État “n’a jamais été aussi préparé”, a-t-il déclaré, prédisant qu’aucune digue du système de réduction des risques d’ouragan et de tempête protégeant la grande région de la Nouvelle-Orléans ne serait dépassée.

“Est-ce qu’il sera testé ? Oui. Mais il a été construit pour ce moment”, a-t-il déclaré. Edwards a déclaré que certaines digues dans le sud-est de l’État non construites par le gouvernement fédéral devraient déborder.

Plus de 300 000 foyers et entreprises de Louisiane avaient déjà perdu de l’électricité, principalement dans le sud-est de l’État, selon le site de suivi PowerOutage.

“Dès que la tempête passera, nous mettrons toute la puissance du pays derrière le sauvetage et la récupération”, a déclaré le président Joe Biden après un briefing au siège de l’Agence fédérale de gestion des urgences à Washington.

Trois jours seulement après avoir émergé comme une tempête tropicale dans la mer des Caraïbes, Ida était devenu un ouragan de catégorie 4 sur l’échelle de Saffir-Simpson en cinq étapes avec des vents soutenus de 150 miles par heure (240 km par heure), a déclaré le NHC. .

Les palmiers tremblaient alors que la pluie soufflait sur le côté de la Nouvelle-Orléans dimanche, où Robert Ruffin, à la retraite, âgé de 68 ans, avait évacué avec sa famille vers un hôtel du centre-ville de leur domicile dans l’est de la ville.

“Je pensais que c’était plus sûr”, a-t-il déclaré. “C’est un double problème cette fois à cause de COVID.”

Des heures plus tard, des vents hurlants ont aspiré les fenêtres du troisième étage de l’hôtel et des rideaux bleus ont été vus flottant à l’extérieur.

Dans la capitale de Baton Rouge, Marvin Broome a déclaré qu’il n’avait pas d’autre choix que de rester à la maison car sa femme est la maire, Sharon Weston Broome. Le professeur d’anglais de 73 ans a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’il cachait des objets de valeur de la famille et des papiers importants dans un endroit sûr de leur maison pendant que le maire Broome s’occupait de la ville de 224 000 habitants.

Les ondes de tempête prévues se produisaient déjà, dépassant 1,83 m (6 pieds) dans certaines parties de la côte. Des parties de l’autoroute 90 qui longent la Louisiane et la côte du golfe du Mississippi étaient devenues une rivière agitée, selon des vidéos publiées sur les réseaux sociaux.

Le NHC a également mis en garde contre les dommages potentiellement catastrophiques dus au vent et jusqu’à deux pieds (61 cm) de précipitations dans certaines régions.

Les résidents qui n’ont pas de pièces intérieures dans leur maison ont été invités à se déplacer dans un placard ou une salle de bain pour se protéger, le gouverneur ayant averti que l’arrivée des secours pourrait prendre 72 heures. Certaines paroisses ont imposé des couvre-feux à partir de dimanche soir, interdisant aux gens de sortir.

“Nous sommes aussi préparés que possible, mais nous sommes inquiets pour ces digues”, a déclaré Kirk Lepine, président de la paroisse de Plaquemines sur la côte du golfe de l’État.

Plaquemines, l’une des paroisses les plus vulnérables, abrite 23 000 personnes le long du delta du Mississippi. Lépine craignait que l’eau ne dépasse les digues le long de la route 23.

“C’est notre seule route d’entrée et de sortie”, a-t-il déclaré.

Les autorités avaient ordonné des évacuations généralisées des basses terres et des zones côtières, bloquant les autoroutes et provoquant l’assèchement de certaines stations-service alors que les résidents et les vacanciers fuyaient, bien qu’Edwards ait déclaré qu’il était impossible d’évacuer les patients des hôpitaux.

“Tous ceux qui se soucient de la Nouvelle-Orléans sont inquiets”, a déclaré Andy Horowitz, professeur d’histoire qui a écrit “Katrina: A History, 1915-2015”. Horowitz a fui vers l’Alabama avec sa famille depuis leur maison près du quartier français de la Nouvelle-Orléans.

Quelque 14 milliards de dollars ont été dépensés pour renforcer les digues après Katrina, mais cela pourrait encore être insuffisant face au changement climatique, a-t-il déclaré. Le changement climatique a entraîné des ouragans plus intenses et plus humides dans la région.

Biden a déclaré plus tôt que 500 agents fédéraux d’intervention d’urgence se trouvaient au Texas et en Louisiane pour répondre à la tempête.

Port Fourchon abrite le Louisiana Offshore Oil Port, le plus grand terminal privé de pétrole brut du pays.

Le Bureau of Safety and Environmental Enforcement (BSEE) a déclaré que 288 plates-formes pétrolières et gazières et 11 plates-formes de forage dans le golfe des États-Unis ont été évacuées, tandis que le volume de la production de pétrole en suspension y est passé à 96 pour cent. Près de 94 % de la production de gaz naturel du golfe du Mexique a également été supprimée.

Phillips 66 a fermé son usine Alliance sur la côte à Belle Chasse, tandis qu’Exxon Mobil Corp a réduit la production de sa raffinerie de Baton Rouge, en Louisiane, samedi.

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