Le ministre des Postes Louis DeJoy prévoit de livrer pour les vacances

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LEETSDALE, Pennsylvanie—Certains destinataires ont attendu le service postal américain pour livrer des cadeaux de Noël bien après que les décorations aient été retirées l’année dernière. La réponse du ministre des Postes Louis DeJoy pour éviter une répétition cette année est l’espace, et beaucoup d’espace.

Le service postal ajoute 45 nouvelles installations pour la prochaine saison d’expédition de pointe pour gérer les colis de débordement et le volume d’expédition supplémentaire attendu avant les vacances. Cela s’ajoute à l’ajout de 112 nouvelles machines pour trier les colis et à l’embauche de 40 000 travailleurs saisonniers, les efforts que M. DeJoy a récemment déclarés étaient en bonne voie malgré les défis de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre qui frappent l’économie.

Au total, le service postal dit qu’il peut traiter 50,1 millions de colis par jour en haute saison, en hausse de 35% par rapport à l’année dernière. “Nous allons le tuer”, a déclaré M. DeJoy dans une récente interview.

La preuve viendra dans les semaines à venir. Le service postal essaie de convaincre les entreprises, grandes et petites, qu’il s’agit d’une option viable pour livrer les colis à temps pendant la période de pointe des expéditions. Et bien qu’il ne s’agisse pas d’une première option pour la plupart des gros expéditeurs, il joue un rôle crucial en dernier recours, car les transporteurs nationaux tels que FedEx Corp.

et United Parcel Service Inc.

visent à nouveau à maintenir leurs clients dans des limites de volume strictes pour alléger la pression sur leurs réseaux et étant donné que les transporteurs régionaux ont peu de capacité supplémentaire.

Les employés du service postal américain trient le courrier dans un centre de traitement et de distribution à Warrendale, en Pennsylvanie.

FedEx et UPS se préparent également à une autre saison de pointe inhabituelle, cherchant à augmenter leur capacité et à embaucher des dizaines de milliers de travailleurs saisonniers. FedEx a eu du mal à livrer les colis à temps cette année. Les deux sociétés ont imposé des surtaxes plus élevées sur les livraisons de vacances, et FedEx a récemment déclaré qu’elle augmenterait les taux aux niveaux les plus élevés en une décennie.

L’une des réponses du service postal se trouve dans un parc industriel à Leetsdale, un arrondissement situé à environ 10 miles au nord-ouest de Pittsburgh qui abritait autrefois une usine pour Bethlehem Steel. M. DeJoy se tenait sur une rampe en béton une nuit récente sous un projecteur à l’extérieur d’un bâtiment de 200 000 pieds carrés que le service postal a récemment loué pour les trois prochaines années.

À l’intérieur, l’ancien centre de distribution du vendeur de vitamines GNC Holdings Inc. donne l’impression d’être dans une maison dont le nouveau résident vient d’emménager. Une pièce caverneuse est entièrement vide, tandis qu’une section du milieu contient quelques dizaines de conteneurs enroulables utilisés pour contenir les colis. monter et descendre des camions.

À droite se trouve le seul équipement fonctionnel qui traverse la pièce en deux : une machine automatisée de 227 pieds de long qui trie les colis dans 200 bacs différents. Il a été réutilisé à partir d’un autre bureau de poste où il ne fonctionnerait que quelques heures par jour. Ici, exploité par trois ouvriers par équipe, il fonctionne 20 heures et trie 44 000 pièces par jour.

Dans les semaines à venir, le bâtiment bourdonnera, a déclaré M. DeJoy. La section vide du bâtiment recevra des envois de courrier et de colis palettisés, et les travailleurs les chargeront sur des camions sortants vers la prochaine destination. La section du milieu triera les boîtes plus grandes qui sont trop grandes pour les machines de tri des petits colis du service postal, en utilisant un mélange de main-d’œuvre manuelle et d’équipement automatisé.

Plutôt que d’utiliser chaque pied carré d’espace loué avec une efficacité maximale, le service postal a aspiré un espace industriel qu’il peut utiliser pendant la haute saison et se développer progressivement au fur et à mesure qu’il développe son activité de colis. “Pour le moment, nous nous concentrons sur la pointe, et nous devons obtenir la capacité de pointe”, a déclaré M. DeJoy.

L’objectif des installations annexes est de gérer le débordement qui submergeait auparavant le réseau de la Poste. L’année dernière, dans une installation du service postal à environ 30 minutes de route, des camions s’étendaient sur plus de 3 km sur la route en attendant d’être déchargés. Dans d’autres cas, des colis postés dans un État voisin auraient pu sillonner le pays alors que les camions cherchaient des installations qui pourraient trier leurs marchandises.

“Nous avions 5 000 camions qui parcouraient le pays pour essayer d’être traités”, a déclaré M. DeJoy. Un colis sur cinq n’a pas atteint sa destination à temps d’octobre à décembre, selon les données du service postal.

Des bacs de courrier ont été triés au centre de traitement et de distribution du bureau de poste de Pennwood Place à Warrendale, en Pennsylvanie, la semaine dernière.

Nate Skiver, fondateur de Level Playing Field Spend Management, une société de conseil en colis, a déclaré que le service postal semble en faire assez en termes de personnel et de capacité supplémentaire pour assurer de meilleures performances. “Je ne prévois pas le même niveau de problèmes qui se sont produits et pas la longueur des retards qui se sont produits l’année dernière”, a déclaré M. Skiver. Pourtant, a-t-il dit, certains gros expéditeurs approchent l’agence avec prudence après les problèmes de l’année dernière et pourraient n’utiliser le service postal qu’en dernier recours.

M. DeJoy essaie de faire pivoter le service postal, une agence quasi-gouvernementale, davantage vers le secteur des colis alors que le courrier poursuit son déclin à long terme. Son plan décennal dévoilé en mars expliquait comment le service postal investirait 40 milliards de dollars dans des améliorations des immobilisations, notamment de nouvelles installations, équipements, véhicules et technologies, ce qui lui permettrait de gérer la croissance continue des colis.

Le plan comprend des tarifs plus élevés et des délais de livraison plus longs pour certains courriers qui parcourent de plus longues distances. Le plan a fait l’objet d’un examen minutieux par le Congrès pour M. DeJoy, un ancien responsable de la logistique qui a succédé au poste de ministre des Postes en juin 2020.

L’année dernière, M. DeJoy a suspendu les changements opérationnels proposés, tels que le retrait de certains équipements de traitement du courrier, jusqu’après les élections de novembre, au milieu des inquiétudes principalement des responsables démocrates concernant la capacité de l’agence à gérer une augmentation des bulletins de vote postal. En fin de compte, 98,89 % de tous les bulletins de vote ont été livrés en une semaine, a déclaré le service postal, conformément à sa recommandation aux électeurs.

Opérations la semaine dernière à l’installation de Pennwood Place.

M. DeJoy a adopté une nouvelle approche de la haute saison des vacances. L’année dernière, il a découvert que les préparatifs étaient toujours en cours en juillet et que le service postal essayait toujours de préciser ses prévisions de volume de colis jusqu’en octobre.

Cette année, le service postal a présenté ses prévisions de pointe attendues en février, et M. DeJoy a ordonné à l’organisation de planifier en conséquence.

Le projet d’ajouter des annexes, d’embaucher du personnel et d’installer plus de 100 grandes machines de tri semble poser de gros obstacles. Les défis de la chaîne d’approvisionnement qui ont secoué l’économie au cours de la dernière année ont mis l’espace industriel au premier plan et ont provoqué des pénuries de toutes sortes d’équipements.

M. DeJoy a déclaré que l’agence sécurisait l’équipement en planifiant à l’avance, tandis que sa carrière antérieure à la tête d’une entreprise qui gérait des espaces d’entrepôt a fourni une expertise pour sécuriser l’espace et faire fonctionner rapidement les installations.

Quant à la concurrence pour la main-d’œuvre, il a déclaré que le service postal propose un cheminement de carrière, pas seulement un travail saisonnier. Il a déjà converti 33 000 travailleurs temporaires en ce qu’il appelle des employés de carrière. « Nous vous offrons une vie », a-t-il déclaré. « Nous offrons de bons salaires, une bonne retraite et nous allons en faire un bon endroit où travailler.

Alors que la haute saison sera au centre des préoccupations au cours des prochains mois, M. DeJoy regarde plus loin, adaptant le vaste réseau du service postal qui livre à 161 millions d’adresses par jour à un avenir avec moins de courrier et plus de colis. “Je suis sur la trajectoire”, a déclaré M. DeJoy. “C’est ce que je suis sur le point de changer.”

Les installations annexes telles que le bâtiment de 200 000 pieds carrés récemment loué par le service postal à Leetsdale, en Pennsylvanie, sont destinées à gérer le débordement qui submergeait auparavant le réseau de l’agence.

Écrire à Paul Ziobro à [email protected]

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