Le ministère de la Justice se prépare pour l’été des crimes violents

La scène près de l'intersection de South St. et South 3rd Street après une fusillade à Philadelphie, en Pennsylvanie, le 4 juin 2022, où trois personnes sont mortes.  (Dakota Santiago/Le New York Times)

La scène près de l’intersection de South St. et South 3rd Street après une fusillade à Philadelphie, en Pennsylvanie, le 4 juin 2022, où trois personnes sont mortes. (Dakota Santiago/Le New York Times)

PHILADELPHIE – Le cortège transportant Lisa Monaco, la deuxième responsable de l’application des lois aux États-Unis, a manoeuvré entre les nids-de-poule et les gens sur Kensington Avenue lorsque son chauffeur a freiné pour un homme errant dans la circulation avec une aiguille hypodermique suspendue à son bras.

C’était fin juin, et Monaco était dans la ville pour faire face à une augmentation particulièrement sauvage de la toxicomanie et des crimes violents ici, se rendant à des réunions avec des procureurs fédéraux, des responsables de la police nationale et locale et des membres de la communauté visant à lutter contre un pic annuel de violence estivale. inauguré par le week-end du 4 juillet.

“Les gens vivent dans un environnement qu’ils ne devraient pas avoir à endurer”, a-t-elle déclaré quelques jours plus tard, rappelant le trajet du centre-ville pour rencontrer des flics battus dans le nord-est de Philadelphie. “Vous devez en fait enjamber des aiguilles pour emmener votre enfant à l’arrêt de bus.”

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La rencontre a été un rappel troublant des défis de taille auxquels le ministère de la Justice sera confronté dans les mois à venir.

Si Washington se concentre sur l’enquête criminelle sur les efforts pour maintenir le président Donald Trump au pouvoir après sa défaite aux élections de 2020, les principaux dirigeants du département sont également préoccupés par l’augmentation obstinée et post-pandémique des crimes violents et par le sentiment croissant que l’anarchie est dépassant la vie quotidienne dans de nombreuses grandes villes. Les républicains ont mis en évidence le problème, ainsi que l’inflation, avant les élections de mi-mandat de 2022, mais les démocrates, comme le maire Eric Adams de New York, adoptent également une approche de la loi et de l’ordre alors que leurs électeurs exigent une action.

Le moment du voyage de Monaco, avec la chaleur qui s’installait sur la ville, était remarquable. L’arrivée du temps chaud signale généralement une attaque de violence dans de nombreuses régions du pays, des jours fériés comme le Memorial Day et le 4 juillet se révélant meurtriers ces dernières années.

L’année dernière, au moins 233 personnes ont été tuées et 618 autres ont été blessées dans environ 500 fusillades au cours du week-end du 4 juillet, selon Gun Violence Archive, un consortium universitaire qui compile des données sur les forces de l’ordre. C’était une amélioration par rapport à 2020, lorsque 314 personnes avaient été tuées et 751 autres blessées.

Des fusillades de masse comme celles de Buffalo, New York, et d’Uvalde, Texas, surviennent avec peu d’avertissement public. Mais l’augmentation saisonnière de la violence dans les villes est plus prévisible, et les services locaux passent des mois à se préparer à la flambée, expérimentant différentes approches pour limiter le carnage.

À Chicago, la mairesse Lori Lightfoot déploie des patrouilles supplémentaires sur les côtés ouest et sud de la ville. À Milwaukee, les responsables de la police utilisent une nouvelle technologie acoustique pour localiser les coups de feu afin d’identifier six domaines sur lesquels se concentrer pendant le week-end de vacances. La police de Philadelphie – le site d’une récente fusillade de 70 balles qu’un résident a comparée à une scène du Far West – travaille sur des plans similaires.

Pourtant, le gouvernement fédéral, malgré tous ses vastes pouvoirs d’enquête, joue un rôle de soutien lorsqu’il s’agit de lutter contre la criminalité de rue. Le ministère de la Justice poursuit les principales affaires de trafic de drogue et d’armes, fournit un soutien technique pour le traçage des armes à feu et l’analyse d’autres preuves, et distribue des milliards de dollars de subventions pour compléter les budgets des services locaux qui sont principalement payés par les contribuables de la région.

Au cours de l’année écoulée, le procureur général Merrick Garland a annoncé une série de mesures destinées à renforcer les efforts pour contrer la hausse des taux de criminalité. Cela survient à un moment où l’administration dans son ensemble s’inquiète des conséquences politiques désastreuses de la perception qu’elle laisse la situation devenir incontrôlable.

Ils comprennent la création de cinq « forces de frappe » qui travaillent avec les forces de l’ordre locales pour perturber le trafic d’armes à feu ; une initiative de la Drug Enforcement Administration pour lutter contre les crimes violents liés à la drogue et faire face aux décès par surdose dans 34 villes, dont Philadelphie, Chicago, Detroit et Memphis, Tennessee ; une initiative de 139 millions de dollars pour embaucher 1 000 agents dans des départements locaux en sous-effectif ; et une règle qui interdit effectivement la production et la vente de « pistolets fantômes » artisanaux, qui alimentent la violence armée sur la côte ouest.

En décembre, le Congrès a fourni 1,6 milliard de dollars de financement supplémentaire aux départements et aux groupes communautaires pour lutter contre les crimes violents et la justice communautaire. Le procureur général associé, Vanita Gupta, qui a tenté d’équilibrer le soutien des forces de l’ordre locales avec le programme de justice sociale de l’administration, supervise certaines de ces initiatives.

Il y a également eu une augmentation des poursuites. Au cours des dernières semaines, le département a intenté une série d’affaires d’armes à feu majeures, y compris un acte d’accusation contre un trafiquant d’armes illégal au Texas qui a vendu 75 armes à feu qui ont ensuite été liées à des homicides, des trafics de drogue et d’autres crimes.

Mais le plus grand coup de pouce récent, du point de vue du département, pourrait être parmi les moins voyants : les confirmations d’avocats américains dont les nominations avaient auparavant été bloquées par les républicains au Sénat, offrant aux procureurs fédéraux de première ligne plus de stabilité dans la poursuite agressive des affaires. L’une d’elles est Jacqueline C. Romero, la nouvelle responsable du district oriental de Pennsylvanie, qui comprend Philadelphie, qui a pris ses fonctions peu avant la visite de Monaco.

Monaco était également là pour entendre directement la police. Lors d’une courte visite dans une mini-enceinte de la région de Kensington, plusieurs officiers tout juste sortis de l’académie lui ont dit que, malgré les défis, leur présence semblait faire une différence majeure même dans les quartiers durement touchés.

Mercredi, après son retour à Washington, Monaco a entamé une réunion des 93 avocats américains – dont 16 nouveaux présents pour l’orientation – en soulignant la nécessité de se coordonner avec les responsables locaux de l’application des lois sur la vague de criminalité prévue, selon un participant sur le appel.

Pourtant, si son voyage à Philadelphie a prouvé quelque chose, c’est que l’influence du département, bien que significative, est limitée.

Quelques instants avant que Monaco et Romero ne convoquent une table ronde des forces de l’ordre qui comprenait le commissaire de police, Danielle Outlaw, au bureau du procureur américain à côté de l’Independence Hall, la Cour suprême a assoupli les restrictions sur le port d’armes à feu en public.

Plus tard, Monaco a rencontré des parents dont les enfants avaient été tués par des armes à feu. Un par un, ils ont partagé des histoires déchirantes, et un par un, ils lui ont demandé de prendre des mesures qui étaient bien au-delà de son pouvoir de résolution – comme l’instauration de mesures nationales strictes de contrôle des armes à feu, y compris une interdiction des armes semi-automatiques rejetées par le Congrès. .

“Je vous supplie de faire quelque chose à Washington”, a plaidé un père qui avait perdu deux fils et un frère à cause de la violence armée, selon une personne qui a assisté à la séance à huis clos.

Une autre participante, Cherie Q. Ryans, 72 ans, institutrice à la retraite dont le fils de 18 ans a été tué en 1990, a déclaré qu’elle était ravie de voir Monaco et Outlaw et ne doutait pas de leur engagement à aider. Mais Ryans, un militant anti-violence, a vu des responsables bien intentionnés échouer dans le passé.

“Le chef et la dame de Washington sont peut-être très bons, mais nous sommes dans un environnement où peu importe l’expérience qu’ils ont ou ce qu’ils envisagent d’avoir”, a-t-elle déclaré.

“L’été arrive”, a-t-elle dit. «Je ressens cette chose, cette anxiété, à propos de l’été. J’ai peur pour moi, mais maintenant j’ai surtout peur pour mes petits-enfants.

© 2022 La Compagnie du New York Times

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